Zakynthos Island / Zante, Grèce

Zakynthos est l’une des îles les plus célèbres de Grèce, pourtant je dois avouer que pendant très longtemps elle m’était totalement inconnue!

Je n’ai pris connaissance de Zakynthos (également connu sous le nom de Zante) que lorsqu’un jour, sa légendaire Shipwreck Beach est apparue comme image d’arrière-plan de mon bureau. Les incroyables falaises de calcaire et la mer bleu clair presque tropicale m’ont immédiatement hypnotisé.

«Certes, ces eaux bleues ont eu être photoshoppé?! », ai-je pensé. Et pourtant, j’ai tout de suite voulu savoir où se trouvait cet endroit.

Longue histoire courte: juste un an plus tard, je me suis retrouvé à quai au port de Zakynthos, visitant l’île dans le cadre d’un road trip à travers la Grèce.

Je peux vous dire une chose: les criques et les plages sont vraiment aussi belles que les photos le suggèrent. Zakynthos est une île qui n’a pas besoin de filtres.

Vous allez à Zakynthos? Alors voici 7 choses les plus utiles à savoir:

1. Zakynthos est définitivement une île de vacances

Zakynthos (également connue sous le nom de Zante) est la 5ème île la plus visitée de Grèce. Situé sur la côte ouest de la Grèce le long de la mer Adriatique, il y en a pour tous les goûts.

Certaines parties de l’île sont populaires auprès de nombreux jeunes Britanniques et Hollandais, en particulier autour du point chaud de la fête de Laganas. C’est le genre de ville balnéaire impétueuse qui m’a rappelé des endroits similaires où je suis allé en Thaïlande, avec une bande principale bordée de boutiques touristiques, de bars, de hamburgers et de nombreux enseignes au néon et à LED. Heureusement, vous n’avez pas à passer de temps ici si ce n’est pas votre ambiance.

Laganas

Si vous n’êtes pas dans des endroits très commerciaux, sachez que Laganas n’est qu’une infime partie de l’île. Tout au long de la côte nord, vous ne trouverez que de petits villages, des plages tranquilles et beaucoup de tranquillité pure. Laganas est définitivement un endroit pour faire la fête, mais j’ai vu surtout des couples et des familles sur le reste de l’île. Essayez de visiter en dehors de la haute saison d’août si vous n’aimez pas trop la foule, car cela peut faire une énorme différence.

Louez votre propre petit bateau

Zakynthos possède des plages et des sites fantastiques et tout est mis en place pour que ce soit un lieu de vacances amusant. Vous pouvez explorer l’île en scooter ou en VTT (quad), ou faire le tour de la côte en bateau ou même en louant un petit bateau privé pour la journée, ce que vous pouvez faire sans avoir besoin d’un permis de bateau.

Sans oublier, l’île a des tortues marines! (Mais plus là-dessus plus tard.)

2. Oui, Shipwreck Beach est cette belle

De toute évidence, beaucoup de gens viennent à Zante parce qu’ils ont vu Shipwreck Beach sur Instagram ou YouTube (ou, dans mon cas, comme mon expérience informatique).

C’est une crique sur la côte ouest de l’île, entourée de très hautes falaises et accessible uniquement par bateau. L’épave du MV Panagiotis, échoué en 1980, a contribué à faire connaître cette crique.

Je peux vous dire que les eaux bleu clair vraiment faire regardez de cette façon dans la vraie vie. C’est une vue objectivement époustouflante.

On peut soutenir que Shipwreck Beach est mieux apprécié depuis les falaises que du bas – et je devrais mentionner que la zone de visualisation est étonnamment petite. Seuls quelques spots vous donneront juste le bon angle pour le voir.

Probablement parce que de nombreux influenceurs prenaient des photos audacieuses sur les bords de la falaise, il semble qu’un seul balcon soit désormais ouvert au public. Il y avait pas mal de file d’attente lors de ma visite, alors j’ai pris une photo avec mon drone au lieu de faire la queue sous le soleil brûlant. Pour ce qui est d’obtenir une superbe photo, cela en vaut la peine, mais votre expérience peut également être terminée plus tôt que vous ne le pensez.

Si vous voulez voir la plage au niveau de la mer, vous devez faire une excursion en bateau depuis Porto Vromi Maries.

Comptez au moins une demi-journée pour vous rendre au port et revenir, prendre le bateau, visiter la plage et tout le reste. J’ai essayé de le voir rapidement le dernier jour avant le départ de mon ferry et c’était un peu trop serré. Il vaut mieux consacrer une journée entière à bien faire les choses. En haute saison, pensez à commencer tôt pour battre les foules.

Shipwreck Beach n’est d’ailleurs pas le seul endroit incroyable de Zakynthos. Il y a des tas de falaises épiques, de criques et de grottes marines aux eaux scintillantes qui sont claires comme du cristal.

Emportez un masque de plongée en apnée ainsi vous pouvez voir toutes les formations rocheuses impressionnantes sous l’eau, sans parler des tortues marines qui sont connues pour traîner à plusieurs endroits.

3. Île de la tortue n’est pas où sont les tortues

Zakynthos est une zone de nidification privilégiée pour les tortues caouannes. De nombreuses plages ont des zones protégées où ils peuvent pondre leurs œufs et éclore en paix.

Île aux tortues

Il y a des excursions d’observation des tortues de mer sur des bateaux à fond de verre, mais je ne les aimais pas vraiment. Un tas de ces bateaux se rassemblera autour d’une seule tortue, ce qui leur donnera sans aucun doute un peu de stress. Je pense qu’il est préférable d’essayer de les repérer vous-même en faisant de la plongée en apnée. Les «tours de tortues» n’en valent pas vraiment la peine. Ignore les!

De nombreux endroits sont connus sous le nom de «  plages de tortues  », mais ce sont des zones de nidification plutôt que des endroits où vous pouvez apercevoir des tortues adultes. Cela inclut Turtle Island – c’est une zone de nidification et pas vraiment où les tortues adultes traînent.

Cependant, il y a des endroits spécifiques où vous avez de très bonnes chances de les repérer – selon les habitants, en particulier de mai à octobre. Assurez-vous d’apporter un masque de plongée ou d’en louer un sur la plage.

Île Cameo

Essayez la plongée en apnée à proximité Plage de Laganas et vous pourriez bien avoir de la chance d’en voir un. Vous pouvez également vous rendre à proximité Île Cameo, accessible par un pont en bois (entrée: 4 €). Nagez dans les zones rocheuses loin de la petite plage. J’ai réussi à trouver une tortue de mer ici en quelques minutes – et oui, c’est une expérience totalement magique.

Bien sûr, n’oubliez pas de ne pas les toucher ni les déranger!

4. C’est formidable de rester à Tsilivi et Alykes

Si vous recherchez un charmant B&B, un appartement de vacances ou un petit hôtel local, je vous conseillerais de chercher dans les quartiers de Tsilivi ou Alykes. Celles-ci se trouvent sur la côte nord de l’île, qui possède de nombreuses plages peu fréquentées et une atmosphère calme.

Je déconseillerais de rester dans la ville de Zakynthos ou à Laganas car ils sont trop occupés et développés. Peut-être que leur seul avantage est que vous pourriez plus facilement y rester sans avoir aucun moyen de transport, car ce sont de grandes plaques tournantes et facilement accessibles. Cependant, la côte nord ainsi que les extrémités les plus au sud de l’île m’ont semblé être les zones les plus agréables pour séjourner.

Personnellement, j’ai adoré la côte nord et j’y retournerais facilement.

Où je suis resté (recommandé!)