Traveling & Island Hopping en Croatie: un guide de voyage budgétaire

La Croatie est l'une des destinations de vacances réussies d'Europe – et un excellent choix pour mélanger les points forts culturels et historiques avec un peu d'amusement dans le soleil.

D'accord, la Croatie peut être un peu polie. Je reconnais que, en tant que voyageur indépendant, mon cœur bat un peu plus vite pour les pays qui sont peut-être un peu plus inconnus ou diversifiés. La Croatie ressemble un peu à un lieu de "vacances" à moi comme un lieu de "voyage", si cela a du sens. J'ai eu deux vacances fantastiques là-bas, sur lesquelles mes conseils sont basés ici.

Bien qu'il soit très fréquenté en été, la Croatie n'a heureusement pas abouti au développement à grande échelle que vous voyez sur d'autres côtes méditerranéennes. Tout reste à une échelle agréable, avec un hébergement venant principalement sous la forme de petits hôtels de charme, de chambres privées et d'auberges accueillantes pour les routards.

Les explorateurs intrépides pourraient vouloir frapper la région des Balkans, bien que je recommande fortement la Croatie pour un pays amusant et facile à voyager.

Croatie: pourquoi vous devriez visiter

Je pense que ce sont les principales raisons de venir en Croatie:

  • Sites historiques vénitiens et de l'époque romaine. Une fois le cœur de la république de Ragusan, la côte dalmate est parsemée de forts anciens, de monastères, d'églises et de murs de la ville. Des ruines romaines bien conservées se trouvent à Split et Pula.
  • Plages et sauts d'île. La Croatie est une destination d'été idéale avec des eaux chaudes méditerranéennes, des plages de cailloux agréables et l'une des meilleures régions de sauts d'île en Europe.
  • Parcs nationaux et cascades. Ne manquez pas Plitvice, l'une des plus belles cascades d'Europe, même si Krka a beaucoup marché pour elle aussi
  • Festivals de musique. La Croatie s'est fait un nom avec de nombreux festivals (électroniques) de musique

Si vous êtes originaire d'Europe, c'est un peu évident pour aller en Croatie au moins une fois! Les vols bon marché passent à Split, Dubrovnik et (dans une moindre mesure) Zagreb de tout le continent.

Si vous êtes plus loin, la Croatie offre une destination d'Europe du Sud plus originale que l'Italie ou la France habituelle.

Meilleur moment pour visiter la Croatie

La Croatie est extrêmement saisonnière. La côte peut être morte à 100% en hiver, et elle reste à peine à la vie même au début du printemps. Contrairement à d'autres destinations, en Croatie, je ne recommanderais pas de voyager en hors saison. En dehors de la capitale, c'est juste une ville fantôme.

Dans la saison haute de juillet et août, il devient un foyer de touristes partout, donc cette période a ses propres inconvénients.

Probablement le meilleur moment pour visiter est Septembre. Les eaux seront encore chaudes, mais les foules d'août se sont dissipées. Le deuxième meilleur moment à visiter est la fin de printemps en mai ou en juin.

Carte croate des points forts du voyage

La Croatie est bénie par un littoral rocheux de 2000 km de long avec beaucoup de criques et d'îles, ainsi que plusieurs villes historiques de l'époque vénitienne le long de la Méditerranée. Bien que moins visité, j'ai aussi aimé ce que j'ai vu du pays à l'intérieur de l'intérieur de l'intérieur – plus le sentiment d'Europe centrale rend ces parties beaucoup moins glamour, mais pas moins intéressant.

La carte ci-dessous vous montre quelques-uns des endroits clés à visiter en Croatie:

Lieux à visiter en Croatie

Voici mes notes sur certains des faits saillants de la Croatie, qui les couvrent à peu près à l'ordre du sud vers le nord:

Dubrovnik

La vieille ville de Dubrovnik était autrefois une ville-état maritime avec une richesse et une influence qui rivalisaient avec celle de Venise . Aujourd'hui, avec ses murs de la ville médiévale encore intacts et ses nombreuses églises, monastères et palais, c'est peut-être le lieu le plus pittoresque de la Croatie.

Alors que Dubrovnik est très intéressant, je veux aussi vous avertir: il peut être coûteux.

Il est également très occupé en été, surtout en juillet et en août. De nombreux voyageurs arrivent à Dubrovnik avec des attentes aériennes avant d'être giflés par les foules et les prix élevés.

Allez en hors saison si vous le pouvez. Je suis à Dubrovnik au début du printemps et à la mi-août et la différence était énorme. Vous pourriez trouver Dubrovnik très ennuyeux et stressant en saison ou très agréable à l'extérieur!

La ville est manifestement d'un grand intérêt historique. Connu au Moyen Âge comme Ragusa, il a fonctionné comme un hub clé pour le commerce de l'Est, d'abord sous vassalisme vénitien et plus tard comme une république maritime indépendante.

Au minimum, assurez-vous de marcher dans les anciens murs extérieurs et de visiter la plus ancienne pharmacie de travail du monde. Une carte de Dubrovnik vous donnera l'entrée sur 9 attractions culturelles majeures.

Le labyrinthe de Dubrovnik des petites rues secondaires est également amusant à explorer, mais ne vous attendez pas à de grandes découvertes ici, à part peut-être des chats errants et quelques restaurants touristiques de plus.

La ville est utilisée régulièrement pour les tournages de sites pour les émissions de télévision et les films, les plus célèbres jouant le rôle de King's Landing dans Game of Thrones. Curieusement, même un seul croate entreprenant n'a pas songé à capitaliser sur l'association de la ville avec cette émission de télévision très populaire, il vous appartient donc de trouver certains des emplacements les plus connus.

Je plaisante, il y a des jeux de Game of Thrones partout! Ils sont amusants si vous êtes un fan.

Je suis arrivé à Dubrovnik pendant le tournage de scènes pour Star Wars: The Last Jedi, et j'ai finalement fini par avoir des boissons avec certains membres de l'équipe de caméras et des designers de costumes. (Quand les gens m'ont demandé, "êtes-vous sur Space Bear?", Je pensais qu'il s'agissait d'une drole folle dont je n'avais pas entendu parler, mais il s'est avéré que c'était le nom du code pour le film.)

Bien sûr, Dubrovnik n'a pas besoin de sa renommée de la culture pop pour vous captiver, car il est beau et intéressant à part entière.

Un téléphérique [map] peut vous emmener Mount Srđ, d'où vous aurez une superbe vue sur la ville couverte d'un toit d'orange. La randonnée est également agréable, bien que les collines soient complètement exposées, de sorte que la chaleur peut être intense pendant une journée d'été.

À côté de la station de téléphérique, vous trouverez une forteresse et le Musée de la Guerre d'Indépendance croate, qui est très instructif pour la guerre de 1991 et vaut bien une visite.

La vue de l'intérieur du mont Srd est plutôt sympa aussi.

L'endroit parfait pour regarder le soleil se coucher sur la mer d'azur chatoyante est le Buza Bar légèrement caché [map]sur le bord sud de la vieille ville juste à l'extérieur de ses murs.

Conseil de budget pour Dubrovnik: les prix de l'hébergement montent en flèche en haute saison. En août, même un petit lit d'hôtellerie en banlieue coûtera environ 40 à 60 euros par nuit (contre environ 10 euros en basse saison). Une tactique de réduction des coûts intéressante est de rester dans Trebinje super bon marché, juste en face de la frontière en Bosnie, et de faire une excursion à Dubrovnik.

Vous pouvez rester à Dubrovnik pendant plusieurs nuits (je l'ai fait en hors-saison), bien que le consensus parmi les voyageurs semble être qu'une journée complète à Dubrovnik est suffisant pour voir les principaux sites touristiques.

Hvar

La première chose que j'ai remarquée à propos de Hvar était les dizaines de superyachts amarrés dans le port, dont certains étaient même protégés par la sécurité privée. Cela m'a fait sentir que j'étais arrivé dans un endroit jetsette comme Saint Tropez.

Il s'avère que Hvar est en fait un port d'escale populaire pour les riches qui viennent voir et se voir. La ville de l'île est connue pour sa vie nocturne, dont certains sont attendus à bon escient.

Crédit photo: Lostajy Hvar Harbour

Mais malgré la présence de certains millionnaires, Hvar ne vous oblige pas à être un. Beaucoup de restaurants servent d'excellents fruits de mer à un prix toujours raisonnable et la vie nocturne peut généralement être aussi haute ou basse que vous le souhaitez.

Hvar est un peu flashy mais encore un peu mignon aussi. Les riches se retrouvent souvent dans leurs stations de luxe et leurs criques privées exclusives, laissant la ville elle-même à un mélange de visiteurs plus diversifié.

Il vaut la peine d'escalader les fortifications au-dessus de la ville, et Hvar est également un excellent point de départ pour faire des sorties d'une journée aux plus petites îles environnantes.

Korčula

En tant qu'hôte la plus peuplée de l'Adriatique, Korčula possède de nombreuses installations pour des activités telles que le cyclisme, le kayak, la plongée en apnée, les visites de dégustation de vins et plus encore.

La ville mignonne de Korčula vaut certainement une promenade. J'ai également visité une maison qui a été prétendue être le lieu de naissance du célèbre explorateur Marco Polo, mais à l'intérieur, il ne s'agissait que d'une maison vide sans aucun aperçu ni aucune information. J'ai appris plus tard qu'il est extrêmement douteux que Marco Polo ait jamais vécu ici, encore moins mis de pied à l'intérieur. Je donnerais à cette maison appelée Marco Polo un dur passage …

Malheureusement, il n'y a pas beaucoup plus que je dois voir à Korčula alors que je faisais un bref arrêt ici sur ma croisière en île. J'aurais aimé explorer l'intérieur de l'île aussi.

Conseils pour le saut d'île en Croatie

Les îles du sud de la Dalmatie sont parmi les endroits les plus populaires à visiter en Croatie et beaucoup de gens font une excursion à l'île. Un itinéraire typique vous emmène de Split à Dubrovnik via Brač, Hvar et Korčula, avec généralement quelques arrêts plus petits différents aussi.

Pour voir les îles, vous avez essentiellement deux choix: faites-le-vous en prenant des traversiers de catamaran vers certaines des plus grandes îles ou en organisant une mini croisière organisée de 1 semaine. De nombreuses entreprises organisent des croisières en île à l'aide de yachts motorisés, et ils sont une façon amusante d'avoir des vacances d'été paresseuses autour de la côte adriatique.

Les avantages d'une croisière sont que vous dormirez sur le bateau, voir certaines des îles principales, plus généralement des minuscules (pas desservies par les ferries), et vous pouvez sauter dans les eaux méditerranéennes de votre bateau tous les jours.

J'ai fait une croisière croate il y a plusieurs années quand j'étais un peu plus jeune. C'était parfait pour un plaisir sans prétention au soleil. Si vous réservez à travers des opérateurs populaires comme Top Deck, Busabout ou Contiki, sachez que vous serez fondamentalement mis sur une croisière à boisson moquette. Si vous ne vous plaisez pas un peu de fête, vous l'apprécierez sûrement!

Un inconvénient pour les croisières est que vous passerez un court moment à chaque endroit. Ne pas réserver les quartiers inférieurs moins chers à moins que vous ne vouliez dormir à côté d'un moteur en marche!

Split

Je suis un peu divisé sur Split.

C'est très joli avec son boulevard bordé de palmiers le long du port et son petit centre historique construit autour des restes d'un palais romain.

Debout, entouré par les roches romaines remarquablement intactes du Palais de Dioclétien, vous donne un sens réel de l'histoire ancienne. Il vaut la peine d'avoir un guide ici pour vous donner un contexte historique et des histoires qui feront vivre la vie.

Crédit photo: byb64

Cela dit, les sites de Split peuvent être vus en un après-midi, après quoi je me suis laissé vouloir plus. Dès que vous quittez l'enclave du port, vous vous rendez compte que c'est une ville pas terriblement intéressante pour la plupart.

J'ai visité quand il y avait un festival de musique qui m'a fait prolonger mon séjour d'un autre jour, mais je ne l'ai peut-être pas fait autrement.

Si vous êtes en quête d'un but, je peux vous recommander d'aller à la péninsule de la forêt de pins du parc Šuma Marjan [map] et d'escalader sa colline pour une superbe vue sur la baie.

Alors que j'aimais assez Split (hey, that riymes!), Il y avait d'autres endroits où j'aimais encore plus. Pourtant, c'est un hub de voyage clé (avec son propre aéroport) et peut faire un bon point de départ pour des excursions vers le parc national de Hvar et Krka

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Šibenik

Il ne figure pas dans de nombreux itinéraires, mais je suis tombé sur Sibenik alors que le voyage en voiture le long de la côte de la Croatie. Situé juste entre Split et Zadar, c'est un endroit idéal pour passer la nuit. C'est mignon, pas trop bondé, et idéalement situé près du parc national Krka.

Vous trouverez une belle cathédrale classée par l'UNESCO, des murs de la ville de l'époque vénitienne, ainsi que deux forts au sommet d'une colline où vous avez une belle vue sur Šibenik et sa baie. Il y a aussi une demi-douzaine de bonnes plages de galets dans les environs.

Je pense que c'est une belle alternative à certaines des villes les plus célèbres.

Parc national Krka

Les chutes d'eau à Plitvice sont les plus célèbres de Croatie, mais je pense que les plus petits à Krka méritent une visite.

De la belle ville de Skradin, il y a environ une heure de randonnée le long de la rivière jusqu'aux cascades. En saison, vous pouvez également emprunter un bateau-navette sur la rivière, et certains yachts privés viennent ici aussi de la Méditerranée en été.

Crédit photo: sarahschreiter

Finalement, vous arriverez à Skradinski Buk, une grande cascade de petits lacs et de cascades, et avec un certain nombre de chemins serpentant dans la région. Vous êtes autorisé à vous baigner dans le lac inférieur.

Vous pouvez faire de la randonnée vers le lac Visovac, qui comprend un monastère de l'île. Se rendre à pied peut prendre plusieurs heures, mais ceux qui n'aiment pas marcher peuvent aussi emprunter un bateau-navette par la rivière.

Zadar

Zadar n'est pas aussi grand que Split ou Dubrovnik, mais je pense que c'est un endroit merveilleux juste pour être pendant un certain temps. Vous trouverez la ville principale historique sur une petite péninsule délimitée par les murs de la ville vénitienne, et elle est assez petite pour se couvrir facilement à pied.

C'est un favori parmi les routards alors que Zadar a beaucoup de charme et n'est pas aussi trépidant ou cher que Dubrovnik. Vous pouvez vous promener dans les anciennes rues de l'atmosphère, prendre un verre au bord de la rivière et profiter de bon fruits de mer.

Zadar est célèbre pour ses couchers de soleil (photo credit: Ron Theunissen)

Outre une multitude de cathédrales et de bâtiments de l'ère vénitienne, une chose très intéressante à voir est l'orgue de la mer. Construit en 2005, il s'agit essentiellement d'un ensemble de marches le long du front de mer où les trous stratégiquement placés créent une mélodie en constante évolution des ondes qui s'écoulent vers eux. C'est super sympa de regarder le coucher de soleil ici.

Une vue que je ne recommande pas est l'hôpital local, où j'ai dû prendre mon compagnon de voyage après avoir essayé ivre de faire des spaghettis à l'auberge et claqué sa paume à plat sur le poêle pour "vérifier si il fait chaud" . Le personnel, de façon compréhensible, ne pouvait pas cacher leur amusement chez ces touristes idiots, bien qu'ils aient très bien traité les brûlures de mon ami.

Plusieurs plages à proximité fournissent quelques occasions de se détendre, et je suppose qu'elles sont aussi un excellent endroit pour passer le temps pendant que tes brûlures cicatrisent …

Zadar pourrait ne pas avoir autant d'attractions (sur papier au moins), mais je pensais que cette ville humble était un endroit idéal pour rester.

Parc national des lacs de Plitvice

Les chances sont, vous avez déjà vu Plitvice. Peut-être pas en personne, mais je parie que vous l'avez vu passer sur Pinterest ou Facebook avant. Les chutes d'eau sont super photogènes et méritées.

Les chemins et quelques petites promenades vous emmènent sur toutes les cascades couvertes de mousse et de fougère. Vous pouvez également marcher sur les collines pour voir quelques photos des chutes d'eau. Les eaux azur sont cristallines et me rappellent facilement des cascades tropicales que j'ai vues en Asie ou en Amérique du Sud.

Crédit photo: cementley

Le parc n'est pas à proximité de toutes les villes, donc il a besoin d'une journée de voyage dédiée. Il y a quelques chambres d'hôtes et hôtels basiques qui vous permettent de passer la nuit dans le parc, ce qui pourrait vous aider à battre les foules.

Soit dit en passant, puisque c'est une zone protégée, vous ne pouvez pas nager dans les eaux. Pour cela, vous devez aller à Krka.

Karlovac

La plupart des gens vont en Croatie pour voir les villes historiques intéressantes d'Instagram le long de la côte méditerranéenne, pas une ville peu précieuse dans l'arrière-pays tempéré. Loin de l'allure de l'histoire vénitienne, Karlovac vous place dans une Europe de l'Est décidément plus bavarde.

Et pourtant, vous pourriez trouver qu'il vaut la peine d'être arrêté ici, en particulier si vous vous considérez comme voyageant et non seulement lors d'un séjour au soleil et en mer.

À Karlovac, vous verrez une tranche différente de la Croatie, car c'est un endroit sans une industrie touristique majeure où vous pouvez vous frotter plus facilement avec les gens du pays. La ville elle-même n'est pas toujours la plus jolie, mais elle est peu coûteuse et entourée d'attractions moins connues, de sentiers forestiers et de multiples rivières invitant les randonnées en kayak et en natation.

Je ne grignotais pas les fruits de mer grillés à Karlovac, car il s'agit principalement de la nourriture de type saucisse-et-mash à la place. Je ne prenais pas non plus de boissons dans des bars à cocktails à la mode, tout en ayant une pinte dans un bar rock de 80 ans où j'ai rencontré des gars qui faisaient de l'auto-stop en Europe. Je l'ai aimé, de manière plus simple.

Vous pouvez trouver une charmante auberge à Karlovac, qui fait un excellent travail de promotion de la région.

Lieux que je n'ai pas vu voir

Malgré avoir été en Croatie deux fois, j'ai malheureusement vu à peine Zagreb, alors je ne l'ai pas inclus ici. Je n'ai pas encore eu la chance d'aller dans la région du nord-ouest de l'Istrie avec des endroits comme Pula, Rovinj ou l'île de Krk. Les lacs de Mljet près de Dubrovnik sont un autre endroit que je regrette d'avoir manqué …

Je pourrais peut-être retourner en Croatie à nouveau pour voir le reste de ce qu'il a offert!

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