Sarajevo vaut-il la peine d’être visité ? (Mes conseils pour un excellent séjour) • Voyageur indépendant

Sortant de la gare à la périphérie de Sarajevo, je suis entré dans une ville qui ressemblait plus ou moins à ce que j’avais imaginé : de larges avenues bordées d’immeubles assez ternes et d’autres bâtiments modernistes de l’époque yougoslave.

Oui, d’accord, c’est sûrement à ça que ressemblerait la capitale bosniaque. Pendant un instant, mes attentes superficielles ont été satisfaites.

Mais quand le taxi m’a déposé dans la vieille ville de Sarajevo, j’ai eu une telle surprise. En serpentant à travers des rues piétonnes étroites jusqu’à mon hôtel, je me suis retrouvé dans une ville bien plus charmante que je ne m’étais permis de l’imaginer.

J’ai été accueilli avec des rues étroites de cafés confortables, des bazars animés et un méli-mélo de cultures et de religions. J’ai été frappé par les bonnes vibrations sans vergogne de la ville, quelque chose qui défie totalement son passé tragique. Et je me suis vite rendu compte que Sarajevo défierait votre imagination si vous en aviez encore des notions dépassées comme la mienne.

Laissez-moi vous parler de cette petite capitale émouvante, qui a immédiatement grimpé sur ma liste personnelle de villes européennes préférées.

À quoi s’attendre de Sarajevo

En me promenant dans les rues de Sarajevo, j’ai été frappé de voir à quel point les différentes sections avaient une atmosphère complètement différente, de la périphérie de l’ère communiste à la vieille ville centrale et confortable.

Le centre historique est curieusement divisé en deux styles architecturaux distinctifs : les bâtiments de style austro-hongrois plus majestueux d’un côté, et de l’autre les bâtiments bas et confortables de l’ère ottomane. La ville le doit à son appartenance à l’Empire ottoman et à l’Empire austro-hongrois, chacun laissant son empreinte au fil des siècles.

Traverser cette fracture architecturale peut donner l’impression de marcher de Vienne ou de Prague à Istanbul ou vice versa. ‘East Meets West’ est un cliché d’écriture de voyage, mais c’est une façon tellement précise de décrire Sarajevo.

Beaucoup associent encore Sarajevo aux événements très médiatisés de la guerre des Balkans dans les années 90, mais elle était autrefois connue principalement comme une ville où les cultures et les religions se rencontraient. Surnommée « la Jérusalem de l’Europe », à Sarajevo, vous pouvez trouver des mosquées, des églises orthodoxes et catholiques et des synagogues pratiquement côte à côte.

Outre son histoire et son mélange diversifié de cultures, Sarajevo est aujourd’hui une ville dynamique. J’ai particulièrement aimé me promener dans le quartier ottoman, connu sous le nom de Bascarsija. Cette zone entièrement piétonne a une atmosphère délicieuse; rues étroites bordées de maisons de commerce en bois historiques de faible hauteur abritant de jolis cafés, des bars à narguilé et des restaurants confortables servant une cuisine traditionnelle bosniaque.

Ce qui ajoute à mon impression positive de Sarajevo, c’est que ce n’est pas (encore) trop touristique. Il existe de nombreuses entreprises touristiques, ce qui permet de réserver une visite ou de trouver un guide très facilement, mais le niveau d’activité touristique est modeste par rapport aux autres villes européennes. Même pendant la haute saison d’août, la ville avait une atmosphère décontractée et accueillante. C’était comme une bouffée d’air frais.

Une autre chose à savoir avant de visiter Sarajevo, c’est que c’est très bon marché ! J’ai souvent pris un repas du soir pour environ 8 €. Les studios sont disponibles à partir de 20-25 € la nuit et les chambres d’hôtel à un peu plus. Si vous aimez les dortoirs ou les auberges de jeunesse, ceux-ci coûtent en moyenne environ 8 €. Bien que les faibles coûts ne devraient pas être la principale raison de visiter Sarajevo, cela aide certainement qu’il soit si économique.

Que faire à Sarajevo

Avec seulement 300 000 habitants environ, Sarajevo n’est pas une ville immense. Malgré cela, vous découvrirez qu’il y a beaucoup à voir et à faire, et la ville est merveilleusement accessible à pied.

Je recommande de rester au moins 2 ou 3 jours si vous le pouvez. Cela vous donnera le temps de voir les principales attractions et de vous imprégner de l’atmosphère fantastique.

A l’intérieur de la vieille ville se trouve un petit quartier dédié uniquement à chaudronniers, qui est un domaine intéressant à explorer. Toutes sortes de créations en métal, comme des services à thé et des cafetières, sont méticuleusement fabriquées ici, un métier artisanal remontant au XVIe siècle. En vous promenant dans ce petit monde merveilleux du cuivre, c’est une excellente occasion d’acheter de véritables objets en cuivre fabriqués à la main en Bosnie.

Si vous ne trouvez pas quelque chose à votre goût ici, dirigez-vous simplement vers le Vieux Bézistan, un bazar couvert situé au même endroit où le commerce a eu lieu depuis l’époque de la route de la soie. Traditionnellement, c’est là que se trouvaient les métallurgistes, les bijoutiers et les vendeurs de textiles. Le bâtiment, bien que petit en comparaison, me rappelle un peu le Grand Bazar d’Istanbul.

Alors que la plupart sont familiers et se concentrent sur les luttes tragiques de Sarajevo pendant la guerre des Balkans, il y a une histoire beaucoup plus profonde à approfondir. Au carrefour d’anciennes routes commerciales, Sarajevo était le point de connexion pour Constantinople, Dubrovnik, Venise et de nombreuses autres grandes villes de la région. Une fois partie de l’Empire ottoman, plus tard l’Autriche-Hongrie puis la Yougoslavie, il a pris un mélange d’influences culturelles.

Cela s’étend également à la religion, car Sarajevo a toujours été connue pour sa tolérance religieuse. La preuve en est les minarets et les tours d’église partageant souvent la même vue. Vous pouvez visiter l’impressionnant style gothique Cathédrale du Sacré-Cœur et marchez seulement cinq minutes jusqu’au 16ème siècle Mosquée Gazi Huzrev Beg avec sa belle cour.

Une autre chose essentielle à faire à Sarajevo est de se plonger dans la délicieuse cuisine bosniaque. C’est un mélange éclectique d’influences d’Europe centrale, des Balkans et de la Turquie. Mes plats préférés étaient le Klepe, une boulette de viande hachée, le Dolma, des légumes farcis comme l’aubergine et les poivrons et le Sarma, des feuilles de vigne farcies de porc ou de légumes. Parmi les sucreries et les pâtisseries, en particulier, se trouvent de nombreux plats délicieux qui peuvent vous être familiers si vous avez voyagé en Turquie ou au Moyen-Orient.

Lorsque vous demandez à des guides touristiques ou à des réceptionnistes où déguster des plats traditionnels bosniaques, il semble qu’ils recommandent tous ASDŽ. Pour être honnête, je pense qu’ils y envoient des touristes car il y a un peu de tout à disposition ; à mon avis, c’est un restaurant de style buffet moyen. Plus tard, j’ai découvert un merveilleux joyau caché d’un restaurant appelé Sedef que je pensais être bien meilleur. Vous pouvez également vous diriger vers la rue Bravadžiluk, où vous trouverez plusieurs bons restaurants bosniaques décontractés.

Pour des vues inoubliables sur la ville, cela vaut la peine de monter rue Kovači. Tout d’abord, arrêtez-vous au ministère de Ćejf pour goûter du café bosniaque, qui est servi dans une petite casserole en cuivre avec une version locale de Turkish Delight. Après l’arrêt rapide du café, continuez à monter jusqu’au Bastion jaune, vestige d’une forteresse au sommet d’une falaise. De là, vous pourrez profiter d’une vue panoramique sur le coucher de soleil sur Sarajevo. Pour prendre un verre au coucher du soleil, rendez-vous au café Kamarija à proximité.

Mon meilleur conseil pour Sarajevo est de faire une visite guidée à pied ; Je ne peux assez vous recommander ceci. Cela vous permettra de vous orienter rapidement et de comprendre l’histoire profonde de cette ville, en écoutant (et en posant des questions à) un local. Faire une visite à pied à Sarajevo vaut chaque minute dépensée, peut-être plus que toute autre ville européenne. C’est en grande partie parce que cela offrira certainement un aperçu vivant des événements de la guerre des Balkans, étant donné que tant de Sarajevans ont personnellement vécu le conflit.

L’histoire de la guerre de Sarajevo

Jusqu’à présent, j’ai souligné ce qui fait de Sarajevo un endroit si chaleureux et accueillant à visiter aujourd’hui. Mais nous ne pouvons ignorer qu’elle a été le théâtre d’une tragédie incommensurable pendant la guerre de Bosnie. Sarajevo a subi un siège horrible qui a duré 1425 jours, le siège le plus long de toutes les villes de l’histoire moderne.

Sarajevo est située au milieu des montagnes verdoyantes dans toutes les directions, mais c’est aussi ce qui a servi la ville comme sur un plateau aux forces serbes pendant la guerre. Ils ont rapidement pris le contrôle de toutes les montagnes et collines entourant la ville, d’où ils pouvaient facilement la bloquer et la bombarder.

Ayant grandi dans les années 1990, je me souviens clairement des reportages télévisés quotidiens sur le siège – et cela est resté ma principale association avec Sarajevo. Les gens devaient littéralement courir pour sauver leur vie pour éviter les tirs de tireurs d’élite lorsqu’ils allaient à l’école ou visitaient le marché. Ce qui s’est passé dans cette ville et en Bosnie dans son ensemble pendant la guerre est irréel.

Sans surprise, la guerre reste un sujet très sensible pour de nombreux habitants. Bien que vous ne souhaitiez peut-être pas simplement demander à des personnes au hasard de parler d’une guerre qu’elles préfèrent oublier, les guides touristiques vous offriront généralement des informations personnelles sur ce que c’était que de vivre ces années-là.

Bien que ce ne soit pas exactement « fun », cela vaut la peine de prendre le temps de comprendre les blessures du passé lors d’une visite à Sarajevo.

Des monuments commémoratifs tels que la flamme éternelle, ainsi que les « roses de Sarajevo » – des éclaboussures de peinture sanglantes sur les trottoirs partout où plus de trois personnes ont été tuées – offrent des rappels constants du passé.

Un arrêt essentiel est le musée du tunnel de guerre, qui offre plus d’informations sur le siège. Il permet de visiter une section du « tunnel de l’espoir » qui servait autrefois à ravitailler la ville assiégée.

Les Musée des crimes contre l’humanité et du génocide offre un témoignage saisissant des atrocités commises pendant la guerre, en particulier l’échec de la communauté internationale et des troupes néerlandaises stationnées à Srebrenica à empêcher le massacre de civils bosniaques par les troupes serbes.

La guerre restera sans aucun doute un traumatisme, et les habitants en porteront les cicatrices encore longtemps. Il semble bien que les lieux qui ont le plus traversé soient généralement les plus déterminés à faire quelque chose du présent. J’ai trouvé une énergie si positive à Sarajevo que cela m’a rendu reconnaissant d’avoir pris le temps de mieux la connaître.

Sarajevo est une ville petite mais délicieusement facile à vivre. Il n’est pas trop touristique et offre beaucoup de culture, de cuisine et divers points d’intérêt pour passer plusieurs jours. En explorant Sarajevo, j’ai rapidement conclu que cette ville captivante mais souvent négligée ne reçoit pas autant d’amour qu’elle le devrait. Malgré ce qui s’est passé à Sarajevo, cela ne semble pas être un endroit triste – et je suis parti simplement heureux d’avoir découvert une ville aussi remarquable.


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