Questions / Réponses avec Nomadic Matt • Voyageur indépendant

Si vous avez déjà cherché des informations de voyage en ligne, vous êtes sans doute tombé sur le blog de voyage de Matt Kepnes. Il blogue depuis plusieurs années – en fait, je me souviens que son site a été une grande source d’inspiration pour moi lorsque j’ai commencé à voyager en 2012.

J'ai récemment eu l'occasion de poser à Matt quelques questions sur ses dix années de vie nomade, ainsi que sur son dernier livre.

Salut Matt! Beaucoup de voyageurs vous connaissent sûrement déjà, mais pour ceux qui ne le savent pas, pouvez-vous vous présenter et expliquer ce que vous faites?

Mon nom est Matt Kepnes et je partage mes conseils de voyage à petit budget sur nomadicmatt.com. C’est un blog qui aide les gens à voyager moins cher et plus longtemps. Je le fais depuis 2008.

En plus de tenir un blog et de voyager, j'enseigne quelques cours en ligne, je suis copropriétaire d'une auberge à Austin, au Texas, j'organise une conférence annuelle pour les professionnels du tourisme (appelée TravelCon) et j'ai également une association caritative appelée FLYTE qui aide les étudiants des communautés mal desservies à vivre des voyages transformateurs à l'étranger.

Comment ta passion pour le voyage a-t-elle commencé?

Ayant grandi à Boston, les voyages n’étaient tout simplement pas une partie importante de ma vie. Ma famille n'est jamais allée voir ma grand-mère en Floride ou des parents à Philadelphie. Nous n'étions jamais vraiment une famille de voyage. Je n’avais même pas de passeport avant mes vingt-trois ans.

Mon premier «vrai» voyage à l'étranger a été une tournée au Costa Rica en 2004. Ce voyage m'a ouvert les yeux sur toutes les choses incroyables que peuvent offrir les voyages. J'aimais l'indépendance, la liberté et la capacité de faire ce que je voulais. Cela contrastait fortement avec ma routine chez moi.

L'année suivante, je suis parti en vacances en Thaïlande. Pendant que j'étais là-bas, j'ai rencontré des routards qui pensaient que les voyages de longue durée étaient possibles. C'est là que j'ai décidé de terminer mon diplôme d'études supérieures, de quitter mon emploi et de parcourir le monde. À l’origine, je n’allais partir que pendant un an mais me voilà toutes ces années plus tard.

Vous venez d'écrire un nouveau livre – pouvez-vous nous dire de quoi il s'agit?

Mes nouveaux livres s'appelle Dix ans un nomade. Contrairement à mon livre Comment parcourir le monde avec 50 dollars par jour, Ce livre est un mémoire sur mes voyages au cours de la dernière décennie. Ce n’est pas un livre de voyage à budget limité, mais plutôt un livre sur le pourquoi des voyages. Il présente également de nombreuses histoires que je n’ai jamais racontées sur le blog (y compris certaines embarrassantes) et approfondit ma philosophie du voyage.

En bref, Dix ans un nomade retrace tout le parcours d’un voyage autour du monde: que se passe-t-il lorsque vous attrapez le virus du voyage, que vous planifiez une aventure, que vous quittez mon travail et que je pars, les hauts et les bas de la vie sur la route, et que se passe-t-il lorsque vous devez viens à la maison.

À un moment donné de votre livre, vous parlez du voyage en solo comme moyen de gagner en confiance et de sortir de vos schémas de personnalité habituels. Je le reconnais aussi lors de mes voyages en solo. Pourquoi pensez-vous que voyager vous permet de le faire plus facilement?

Je ne pense pas que le voyage facilite nécessairement les choses, mais que cela vous oblige à résoudre le problème. Sur la route, là-bas s’adapte ou meurt. Vous devez apprendre et grandir et vous développer en tant que personne sur la route. Vous devez apprendre à résoudre des problèmes. Vous devez apprendre à parler aux gens. Si vous ne vous en sortez pas, vous finirez par être misérable et sur le chemin du retour. Je pense donc que la nature du voyage vous oblige à sortir de votre zone de confort et que, lorsque vous le faites, vous réalisez ce dont vous êtes capable, ce qui vous rend ensuite plus extraverti, ce qui vous incite à essayer de nouvelles choses plus souvent. . Cela crée une boucle de rétroaction positive qui vous mène toujours à des choses plus grandes et meilleures.

Au cours de vos plus de 10 années de voyage, quels ont été les moments les plus mémorables de votre vie?

Je suis allé dans des endroits incroyables au fil des ans. Explorer Madagascar, vivre en Thaïlande, faire de la randonnée en Patagonie, de la plongée sous-marine aux Fidji, voyager à travers l’Afrique, jouer au poker à Amsterdam – j’entends beaucoup au cours des dix dernières années.

Mais je dirais que le moment fort est toujours le mois que j'ai passé à Ko Lipe en Thaïlande. J'ai fini par être «coincé» là-bas. C'était trop beau pour partir. J'avais un bon groupe d'amis, c'était bon marché, relaxant et l'endroit parfait. Il n'y avait aucune raison de partir (du moins jusqu'à ce que mon visa soit en place et que je sois obligé de partir). Nous passions nos journées à nager, nous prélasser, boire et partager de bonnes conversations.

Y a-t-il également eu des points faibles au cours desquels vous avez remis en question le style de vie ou le chemin que vous avez choisi dans la vie? Comment les avez-vous traversés?

Il y avait beaucoup de points faibles – en particulier lorsque j'ai commencé mon voyage autour du monde. Je me perdais (à l’époque, il n’y avait ni Wi-Fi ni Google Maps), j’ai trop emballé et trop traîné, mais le plus difficile était de faire face à la solitude. Je suis habituellement assez introverti, alors il m'a fallu un certain temps pour m'habituer à m'ouvrir et à essayer de rencontrer des gens. J'ai été malade plusieurs fois. J'ai été seul dans des endroits où j'aimerais avoir des amis.

Mais je pense que ce sont des choses qui arrivent à n'importe qui. Il n’ya pas eu de grand moment lors de mon voyage où je me suis senti tellement abattu que je ne savais pas quoi faire.

Vous savez, lorsque vous voyagez en solo, vous devez résoudre tous vos problèmes. C’est la meilleure (et parfois la pire) chose à ce sujet. Si vous voyagez est le meilleur outil de développement personnel à cet égard: il vous incite à faire mieux.

Je ne peux pas dire que j'ai regretté le chemin que je suis sur jamais.

Quelles sont les principales choses que vous diriez à quelqu'un qui commence à peine à voyager?

Lorsque vous débutez, vous devez tenir compte de beaucoup de choses: trouver les bons vols, rechercher le meilleur bagage, souscrire une assurance voyage, déterminer ce qui doit être emballé et comment l’emballer – cela peut être pénible au début. Les nouveaux voyageurs peuvent facilement être déroutés ou frustrés par tous les détails. En tant que voyageur solo, vous devez comprendre tout cela vous-même. Il n’ya personne pour le faire pour vous.

Et comme cela peut être un peu difficile, voici certaines des choses que je dirais à quelqu'un qui vient de commencer:

  1. N'oubliez pas que vous n'êtes pas Magellan. Il y a un sentier qui vaut la peine et que des millions de personnes ont déjà fait. Le réussi et vous aussi. Vous n’allez nulle part où que ce soit, personne n’est déjà venu et, lorsque vous y arriverez, il y aura une infrastructure pour vous aider.
  2. Créez une liste de contrôle pour rester organisé. Cette liste de contrôle vous assurera de couvrir toutes vos bases lorsque vous organiserez votre voyage, ce qui vous donnera également plus de confiance en vous et éliminera toute angoisse de ne pas manquer une étape importante. Cela vous aidera à vous sentir en contrôle de votre voyage.
  3. Enfin, si vous le pouvez, rejoignez une communauté de voyageurs. Que ce soit en ligne ou en personne, la connexion avec d’autres voyageurs est un excellent moyen de recevoir des conseils de voyageurs expérimentés et de vous mettre à l’aise. Ce sont des gens qui sont passés par là et qui ont fait cela et qui peuvent vous rassurer dans la planification de votre voyage.

Quels types de lieux aimez-vous le plus visiter – et cela a-t-il changé au fil des ans?

Je vais visiter n'importe où. J'aime les villes autant que la nature. Au fil des ans, j’ai appris que je n’aimais pas le camping, je préférais donc faire du «glamping» ou faire des randonnées d’une journée. Je pense vivre dans les villes aussi longtemps que cela m’a rendu plus enclin à aimer les villes. J'aime les opportunités et la variété des grandes villes. Cela ne veut pas dire que je saute des petites villes, mais que je me sens plus à l'aise dans les grandes villes du monde.

Mais il n’ya aucun endroit ou terrain que je ne visiterai pas!

Quand avez-vous été le plus surpris par la gentillesse d'étrangers en voyage?

Les gens sont généralement bons. Ils veulent vous aider. Ils veulent que vous passiez un moment merveilleux chez eux. Donc, si vous donnez aux gens la possibilité de vous aider, ils le feront. Une fois, j’étais dans les fjords de l’ouest, la région la plus isolée du pays, qui ne reçoit pas autant de visiteurs que le sud et l’est du pays. Après un long moment assis au bord de la route, un homme est passé et s'est arrêté. Il ne parlait pas beaucoup anglais, mais il a eu la gentillesse de me conduire. Nous avons essayé de communiquer du mieux que nous pouvions et il a pointé des points de repère et d’autres vues intéressantes en me conduisant à l’endroit où je me dirigeais.

Cela me rappelle toujours que la condition humaine transcende le langage.

Vous êtes blogueur de voyage depuis plus longtemps que la plupart d'entre nous. En quoi le blogging diffère-t-il de vos débuts, il y a plus de 10 ans?

Le blogging est une industrie complètement différente maintenant. À l'époque, j'avais un site Web très laid et je ne faisais qu'écrire sur ce que je voulais écrire. Pas de référencement. Pas de réseaux sociaux élégants.

De nos jours, le blogging est une profession légitime, alors naturellement, cela demande plus de travail. En tant que blogueur, vous devez porter beaucoup de chapeaux et apprendre les bonnes compétences pour réussir. Vous devez être un écrivain et un marketing compétents, vous devez apprendre le référencement et la gestion des médias sociaux, vous devez également apprendre le langage HTML et le design.

Bloguer représente beaucoup plus de travail que ne le pensent la plupart des gens. Nous ne sommes pas tous au bord de la piscine ou à la plage. Nous avons l'habitude de nous pencher sur un ordinateur portable pendant des heures (ou des jours!) À la fois. C’est loin d’être aussi glamour que les médias sociaux. Mais cela offre la liberté si vous êtes prêt à travailler et à apprendre ce qu’il faut pour réussir.

Sur votre blog, vous avez beaucoup écrit sur le désir d’avoir une vie plus sereine, mais vous semblez souvent avoir l’impression de voyager à nouveau. Je suis curieux de savoir si vous pensez qu’il ya un juste milieu ou un scénario à faire soi-même. Pouvez-vous être semi-établi et semi-nomade en même temps?

Je pense que c’est tout à fait possible. Cela fait des années que j'essaie d'avoir une base d'origine et j'ai relativement réussi. Je pense que cela dépend vraiment de la façon dont vous définissez ces termes. Pour moi, s’installer, c’est passer plus de temps à la maison qu’à l’étranger et je veux limiter mes déplacements à environ un mois à la fois. C’est semi-nomade pour moi. Il ne s’agit pas de fuir rapidement, mais de faire de longs voyages, mais moins souvent.

Comment quelqu'un peut-il ramener la mentalité du voyageur à la maison – et vivre la vie d'un voyageur mais dans sa ville ou sa région?

Je pense que la clé pour ramener cet état d'esprit à la maison est de faire preuve de curiosité. Nous avons tendance à aller dans les mêmes restaurants, à conduire sur les mêmes routes et à aller dans les mêmes bars quand nous sommes à la maison. Nous avons une routine – et c’est parfaitement correct. Nous aimons ce que nous aimons.

Mais voyager, c'est mélanger les choses. Il s’agit de nouvelles expériences. La meilleure façon d’amener cette attitude avec vous est de commencer à changer les choses à la maison. Essayez de nouveaux restaurants et de nouveaux aliments. Prendre un bus ou un métro différent pour travailler. Rentrez chez vous par un autre chemin. Accueillez des Couchsurfeurs ou assistez à des rencontres de voyage. Visitez une ville voisine le week-end pour une excursion d'une journée.

Plus souvent qu'autrement, nous explorons le monde avant d'explorer notre propre arrière-cour. Pourtant, il y a tellement de choses incroyables à voir et à faire chez nous. Vous devez juste être disposé à consacrer du temps et de l’énergie à les trouver!

Où êtes-vous maintenant et quelle est la prochaine pour vous?

Au cours des prochaines semaines, je vais parcourir les États-Unis et le Canada pour promouvoir mon nouveau livre. Je vais organiser des lectures et des dédicaces dans des villes du continent (alors, n'hésitez pas à venir dire bonjour si vous êtes à proximité!)

Après cela, je me dirigerai probablement vers l’Europe… mais rien n’est encore gravé dans le marbre. C’est pourquoi j’aime ce métier: la liberté d’aller où vous voulez, quand vous voulez. Si vous me demandez, il n’ya rien de plus grand que ça.

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