Pourquoi vous devriez absolument visiter • Voyageur indépendant

Il y a deux ans, j’ai visité les Açores pour la première fois avec une tournée de presse. De l’île de Pico, l’île voisine inhabituellement allongée de São Jorge semblait m’appeler de l’autre côté de l’eau.

«Oh, São Jorge?» mon guide a dit quand je l’ai pointé du doigt. «Je suppose que cette île a du potentiel.»

«C’est bien, mais les touristes n’y vont pas vraiment.»

Sur un itinéraire fixe qui n’incluait pas São Jorge, je n’y suis pas vraiment allé non plus. Pourtant, ma curiosité a été piquée par le licenciement presque occasionnel de mon guide, me faisant me demander quels secrets il pourrait contenir.

De retour aux Açores, cette fois en voyage avec des amis et selon notre propre horaire, je savais que je devais le voir par moi-même.

Et comme je suis sûr que vous l’avez deviné, São Jorge est tout simplement incroyable.

L’île des fajãs

En approchant du port de São Jorge à Velas en ferry, il est frappant de voir comment son littoral accidenté et déchiqueté s’élève brusquement de l’océan.

La géographie de cette île rend São Jorge unique au sein de l’archipel des Açores. Une chaîne de montagnes centrale s’étend sur presque toute sa longueur, créant une formation semblable à un plateau avec des dénivelés importants jusqu’au rivage.

Au niveau de la mer, parsemées à la base des falaises, vous trouverez de nombreuses petites plaines appelées fajãs, qui étaient autrefois formées par des coulées de lave ou d’anciens glissements de terrain. Beaucoup de ces fajãs abritent de minuscules villages, certains reliés par des routes pavées sinueuses, tandis que d’autres ne sont accessibles qu’à pied.

Bien que d’autres îles des Açores puissent avoir un ou deux fajãs, São Jorge en compte plus de 40, et c’est une joie de les découvrir. J’ai passé une journée entière à conduire le long de leurs routes sinueuses bordées d’hortensias bleues, à descendre dans les fajãs et à m’arrêter dans les villages pour des fruits de mer frais ou une baignade.

Dans la fajã de São João (7 habitants), nous avons sauté des quais des pêcheurs pour une baignade rafraîchissante dans la mer. En dépit d’être au milieu de l’Atlantique, l’eau était juste à la bonne température en août.

En me séchant après ma baignade, en profitant de la magnifique vue sur l’océan avec les contours coniques du mont. Pico au loin, j’ai remarqué une forme étrange se déplaçant dans l’eau. Pendant que je regardais, il a grossi et s’est rapproché avant que je ne réalise que c’était la tête d’un plongeur nageant vers le port. Il a finalement marché à terre avec un grand fusil et un seau rempli de poisson, qu’il a aussitôt commencé à fileter, sous les yeux attentifs d’un chat du village et de quelques enfants curieux.

Aussi surprenant que cela ait été pour un pêcheur sous-marin au hasard d’apparaître de nulle part, c’est une scène qui semblait emblématique de São Jorge, un endroit tranquille et rural où la vie locale continue comme elle le fait toujours.

Randonnée Caldeira de Santo Cristo

J’ai consacré ma deuxième journée à São Jorge à la randonnée sur le sentier de la Caldeira de Santo Cristo, qui est d’ailleurs devenu le point culminant absolu de mon séjour. Le chemin commence sur le plateau de la montagne par une descente vers plusieurs fajãs d’une durée d’environ trois heures avant de se terminer à Fajã dos Cubres.

Malgré la pluie battante et les nuages ​​obscurcissant malheureusement plusieurs des meilleures vues, je considère que celle-ci est la meilleure randonnée que j’ai faite depuis longtemps, ce qui témoigne de la beauté de cette île.

Le sentier traverse une variété de paysages avec une faune étonnante. La randonnée commence par une promenade en zigzag le long des pâturages à vaches parsemés de petites forêts remplies d’hortensias bleues, de genévriers et de tonnes de lys jaunes au gingembre avant de continuer à travers une vallée luxuriante avec une série de cascades impressionnantes.

La variation de la vie végétale et des arbres fait de la randonnée aux Açores un pur bonheur. Cette végétation prospère en raison du climat varié des îles et des conditions météorologiques changeantes. Pourtant, en raison de son emplacement le long des routes commerciales historiques, de nombreuses espèces végétales ne sont pas originaires des Açores. Par exemple, les lis jaunes du gingembre sont originaires de l’Himalaya, initialement de l’Inde et du Népal; même s’ils sont considérés comme une espèce envahissante, c’est toujours un plaisir de se promener dans une mer de ces fleurs jaunes.

Aux Açores, on sait que vous pouvez vivre les quatre saisons en une seule journée. Ce jour-là, le temps a été à la hauteur de sa réputation, passant rapidement de la chaleur et du soleil à la pluie de chats et de chiens pendant la majeure partie du sentier. Non découragés par la pluie, nous avons réussi à nager dans une piscine au pied de l’une des nombreuses cascades. Peu de temps après, la forêt s’est ouverte pour révéler les falaises côtières et le premier fajã au loin.

Il semblait que principalement des pêcheurs et des agriculteurs vivaient autour de ces régions, avec juste une poignée de gîtes touristiques disséminés. Certains des fajãs sont entièrement coupés de toutes les routes, les habitants utilisant de petits VTT pour conduire sur des chemins de terre entre eux.

Après avoir dépassé quelques autres cascades épiques en cascade depuis les falaises au-dessus, nous avons constaté qu’une des cascades avait inondé la route à cause de la forte pluie, ce qui signifiait que nous devions patauger dans l’eau pour traverser.

Notre randonnée en valait la peine, car lorsque nous avions terminé le sentier et que nous pouvions enfin nous réchauffer dans une taverne avec quelques clichés raides d’aguardiente local.

Sentier Caldeira do Santo Cristo

Il s’agit d’une randonnée linéaire de 9,5 km et dure environ 2,5 heures. Le début du sentier est à côté d’une aire de stationnement [map] le long de la route principale EN2. La promenade se termine à Fajã dos Cubres, d’où vous pouvez appeler un taxi pour revenir au point de départ. Vous pouvez trouver plus d’instructions sur le site officiel.

Visiter São Jorge

Alors que São Jorge est devenu l’un de mes endroits préférés aux Açores, je devrais mentionner qu’il n’a pas autant d’installations touristiques, d’attractions ou de restaurants que certaines des autres îles. São Jorge est le meilleur si vous aimez sortir des sentiers battus pour vos aventures.

Une excursion d’une journée à São Jorge peut facilement être faite depuis Pico ou Faial à proximité et serait suffisante si vous voulez vraiment juste un avant-goût. Ou, vous pouvez également choisir de rester plusieurs jours si vous préférez ralentir et profiter de l’éloignement et de l’atmosphère calme.

Malgré moins d’attractions touristiques, São Jorge est l’une des îles les plus vertes, les plus pittoresques et pour moi les plus mémorables de l’archipel. Si vous êtes venu aux Açores simplement pour voir de charmants villages et faire de la randonnée dans une nature magnifique, São Jorge est une île à ne pas manquer.

São Jorge propose également des activités plus excitantes. AvenTour Adventures et Discover Experience Azores offrent une gamme de sports et d’activités tels que le canyoning, le coasteering, la descente en rappel et l’escalade.

Dans la tranquillité de São Jorge, une chose à savoir est que les restaurants sont généralement fermés en dehors des heures de pointe. Mes amis et moi avons séjourné dans un Airbnb dans la ville de Calheta, où le seul restaurant ferme sa cuisine à 21 heures. Pour le déjeuner, tout ce que nous avons pu trouver, c’était des hot-dogs dans une supérette. Nous avons dû faire le tour un peu plusieurs fois avant de trouver enfin une place à une table.

Au départ, je pensais que nous n’avions pas eu de chance, mais j’ai entendu dire que d’autres voyageurs avaient également eu du mal avec cela. Alors, gardez à l’esprit qu’il y a peu de restaurants avec des horaires limités, il peut donc être plus facile de préparer soi-même, ou du moins de planifier et de s’assurer que le restaurant choisi sera ouvert.

Pour explorer correctement São Jorge, vous devrez louer un véhicule. Pendant la haute saison d’août, notre voiture compacte coûte environ 20 € par jour. Vous pouvez comparer les prix de location de voitures de plusieurs fournisseurs sur DiscoverCars.com. Le stock est limité sur l’île, il vaut donc la peine de réserver à l’avance si vous visitez pendant l’été.

Un dernier conseil pour votre séjour à São Jorge: vous devriez absolument essayer le célèbre fromage São Jorge! Ce fromage à pâte demi-ferme est connu dans tout le Portugal et a une saveur quelque peu épicée et salée et est considéré comme une spécialité locale, la plupart des restaurants le servant comme entrée. Il bénéficie du statut de produit d’origine DOP protégé dans l’UE.

Où aller ensuite? En savoir plus sur l’île de Pico, qui est juste en face de São Jorge, et qui abrite des vignobles, des grottes de lave et le plus haut sommet des Açores.


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