Meilleures îles des Açores à visiter (guide d'île en île) • Voyageur indépendant

Situé dans l'Atlantique à peu près entre Boston et Lisbonne, les Açores sont une superbe destination hors des sentiers battus. Alors que parfois l’archipel est décrit de manière tordue – de «Hawaï de l’Europe» à «l’Islande sans glace» – en vérité, les Açores sont uniques et au-delà des comparaisons faciles.

En plus d'être facilement accessibles depuis l'Europe et la côte est de l'Amérique du Nord, l'attrait des Açores réside dans son incroyable géographie volcanique, ses nombreuses activités de plein air et le manque de tourisme de masse. C’est un vrai bijou – et je suis ravi de vous en dire plus!

Dans ce guide de voyage des Açores, je partagerai avec vous tous les conseils de voyage essentiels, où il vaut mieux aller et comment se déplacer entre les îles. Jusqu'à présent, j'ai fait trois voyages d'une semaine aux Açores, couvrant 5 des 9 îles – et je reviendrai certainement pour plus.

Où sont les Açores?

Bonne question!

En gros, les Açores se situent quelque part entre les États-Unis et l'Europe. Mais même les globe-trotters dévoués pourraient avoir du mal à le localiser précisément sur une carte, car les îles ne sont que de petits points dans un vaste océan.

L'archipel est à environ 3 heures de vol de Lisbonne au Portugal continental, et environ 5 à 6 heures de Boston ou Toronto.

Bien qu'appartenant au Portugal, les Açores ont leur propre identité, ainsi que des liens historiques avec (et une grande diaspora) aux États-Unis et au Canada.

Bon à savoir: les 9 îles des Açores ne sont pas toutes proches les unes des autres! Il y a trois groupes d'îles chacun à environ 1 heure de vol. Si vous voulez aller d'île en île, c'est plus facile dans le groupe d'îles du centre (Terceira, São Jorge, Faial et Pico) car elles sont toutes proches les unes des autres.

Pourquoi visiter les Açores?

Une fois arrivé à ce point le plus éloigné de l'Europe, vous serez récompensé par des opportunités incroyables de randonnée, de spéléologie, de plongée sous-marine, de canyoning, d'observation des baleines et de nombreuses autres activités d'aventure.

Les Açores sont vraiment un paradis pour les voyages d'aventure!

De même, c'est un endroit idéal pour des vacances reposantes à la campagne.

Une chose que j'aime, c'est qu'il est exempt de grandes stations balnéaires exclusives ou de développements touristiques à grande échelle. Les autorités locales ont plafonné le nombre total de lits d'hôtel, s'engageant dans un tourisme durable.

Les Açores ne sont pas une destination de fête ni un lieu de vacances typique du soleil et du sable (en raison du climat et du nombre relativement limité de plages). Néanmoins, il y a de petites plages et des piscines naturelles à apprécier pendant votre voyage.

Vous pouvez voir des cratères volcaniques, rouler le long des routes côtières sinueuses, observer les daupins et les baleines, se gaver de fruits de mer frais et faire de la randonnée dans les Açores.

Si vous cherchez une destination originale avec une nature incroyable et une atmosphère authentique, vous venez peut-être de trouver l’endroit idéal.

Meilleur moment pour visiter les Açores

Le meilleur moment pour visiter les Açores est de Juin à septembre.

Ce n’est pas une destination tropicale, mais il est doux et ensoleillé en été.

Comme partout en Europe, vous voudrez peut-être éviter le mois d'août, car il s'agit toujours du mois le plus chargé de l'année. Le temps est fantastique en août, mais la foule et les prix peuvent être loin d'être optimaux. Si vous ne avoir besoin pour voyager en août, pensez à l'un des autres mois d'été. Sinon, réservez tôt.

Les sources chaudes en hiver

J’ai également passé du temps aux Açores en hiver. C'était bien pour une randonnée ou pour profiter des sources chaudes de São Miguel, mais la température et les précipitations n'en ont pas fait le moment idéal pour visiter.

Comment se rendre aux Açores

Les Açores sont éloignées, mais il est assez facile de s'y rendre. Le plus grand aéroport se trouve sur l'île de São Miguel, suivi de l'aéroport de Terceira.

D'Europe: Les transporteurs à petit budget Ryanair et Easyjet ont commencé à voler directement vers São Miguel et Terceira il y a quelques années. Vous pouvez voler directement à partir d'endroits tels que Londres , Munich , Francfort, Lisbonne et Porto. Il existe également des vols directs saisonniers vers Amsterdam , Genève et Bruxelles.

Depuis l'Amérique du Nord: Il y a des vols directs vers Boston, Toronto et, selon la saison, vers Oakland et Montréal. Ils sont principalement gérés par Azores Airlines.

Escale aux Açores: Si vous voyagez entre l'Amérique du Nord et l'Europe, pensez à faire une escale aux Açores. Tout comme l'Islande, les Açores se présentent comme une escale entre l'Europe et l'Amérique du Nord. Azores Airlines propose des promotions pour les escales aux Açores.

Saut d'île en avion

Si vous souhaitez voir plusieurs îles lors de votre voyage, le moyen le plus simple est de voler entre les groupes d'îles. Le transporteur local SATA fournit les services de vol inter-îles. Toutes les îles ont des liaisons aériennes.

Il est facile de voyager entre les îles en avion, mais cela peut être coûteux. SATA n'est pas un transporteur à petit budget, donc si vous faites beaucoup de sauts, cela s'additionnera rapidement. Si vous avez un budget limité, les ferries sont la meilleure option.

Pointe: Si vous prenez l'avion pour São Miguel ou Terceira depuis le Portugal continental, vous pouvez obtenir un vol de correspondance GRATUIT vers une autre île. Le seul hic, c'est que votre séjour à São Miguel ou Terceira devrait durer moins de 24 heures. Vous pouvez trouver plus de détails ici.

Saut d'île en ferry

Tous les ferries des Açores sont gérés par la même société. Il est facile de réserver des billets de ferry en ligne via FerriesDirect.com.

Les ferries sont le moyen le plus simple de sauter entre des îles proches les unes des autres. Dans le groupe d'îles du centre, des îles comme Pico et São Jorge sont à quelques minutes de ferry (30 à 60 minutes). Ces ferries fonctionnent également toute l'année.

Il existe également des ferries qui partent en haute mer entre les trois groupes d'îles, mais ils sont limités. Ils ne fonctionnent que de mai à septembre et ne fonctionnent pas tous les jours. Certaines étapes peuvent prendre plusieurs heures, de sorte que certains voyageurs choisissent de prendre le ferry de nuit et de dormir à bord. Les vols sont plus faciles pour ces longues distances.

Pointe: si vous avez moins de 30 ans, pensez à obtenir une Azores InterYouth Card. Pour 40 euros, vous bénéficierez de voyages illimités en ferry (certaines restrictions s'appliquent). Achetez-en un dans un point de vente ou obtenez-le via l'application.

Avez-vous besoin d'une voiture aux Açores?

Il est très fortement recommandé d’avoir votre propre moyen de transport. Louez une voiture ou, sur les petites îles, un scooter ou une petite moto. De cette façon, vous aurez toute liberté d’explorer.

Ne comptez pas sur la possibilité d’explorer facilement en transports en commun. Ce n'est que vaguement pratique à São Miguel, mais même là, le réseau ne prend pas très facilement en charge les voyages indépendants. Si vous ne pouvez absolument pas louer votre propre voiture, vous pouvez également rester dans les capitales de l’île et utiliser des excursions d’une journée organisées avec des voyagistes pour faire du tourisme.

Il est important de réserver votre voiture de location tôt car elle peut s'épuiser pendant les mois les plus touristiques. La plupart des voitures sont manuelles, ce qu'il faut garder à l'esprit pour les voyageurs américains habitués à l'automatique.

Vous pouvez rechercher ci-dessous le prix et la disponibilité des voitures de location aux Açores, qui vérifie avec toutes les grandes sociétés de location.

Comparez les offres de location de voitures:

Meilleures îles visiter

Il y a 9 îles aux Açores, dont la taille varie de São Miguel (140 000 habitants) à l'île isolée de Corvo (population de 430 habitants seulement). Chaque île est différente.

Pour vous aider à choisir les îles pour votre voyage, je vais leur donner un aperçu ici, en me concentrant sur les trois principaux groupes d'îles des Açores. Notez que les distances entre les groupes d'îles ont été réduites sur la carte ci-dessus, juste pour les intégrer toutes dans une seule image.

São Miguel

Meilleur pour: une excellente introduction aux Açores

Environ les deux tiers des touristes qui viennent dans l'archipel visitent São Miguel. C’est logique car c’est l’île la plus facile à atteindre au niveau international et, étant la plus grande île, elle a aussi de loin le plus de choses à voir et à faire.

Si c’est la première fois que vous vous rendez aux Açores, São Miguel est un excellent point de départ. C’est l’une des meilleures îles pour la randonnée – en raison des paysages variés et luxuriants, mais aussi en raison du nombre de randonnées disponibles. C’est la seule île à avoir de nombreux évents de vapeur volcanique et sources chaudes. J'ai créé un guide de voyage dédié à São Miguel qui vous expliquera tout ce que vous pouvez y découvrir.

Je dois également mentionner que São Miguel est l'île la plus développée. C’est le seul à avoir des autoroutes à 2 voies reliant des parties de l’île et la capitale de Ponta Delgada est un petit centre commercial très fréquenté. Les points de vue de Sete Cidades sont des spots Instagram connus et l'île est très fréquentée en été. Cela dit, si vous louez une voiture, il est facile de visiter les villages les plus reculés et charmants de São Miguel. Mes quartiers préférés de São Miguel sont l'extrême ouest et l'extrême est!

Sources chaudes de Caldeira Velha

J’adore São Miguel et c’est probablement la bonne île à choisir pour la plupart des visiteurs, surtout si vous avez un budget limité, car parcourir de nombreuses îles peut coûter cher. Mais si vous recherchez quelque chose d'un peu plus éloigné et à plus petite échelle, les autres îles pourraient être plus votre style.

Vous pouvez passer environ 3 jours à São Miguel pour voir les principaux sites touristiques, ou 7+ jours si vous aimez beaucoup faire de la randonnée ou voulez nager sur toutes les différentes plages et piscines.

Groupe d'îles centrales

Meilleur pour: un itinéraire d'île en île plus varié

Si vous voulez faire des îles aux Açores, c'est là que je vous recommande d'aller. Les ferries entre eux ne durent jamais plus d'une heure environ.

Prises ensemble, ces îles centrales ont autant à voir et à faire que São Miguel – peut-être même plus. Comme ils sont un peu moins visités, leur visite peut rendre leur voyage plus unique. Laissez-moi vous présenter chaque île.

Faial
Pico

Pico est géologiquement plus jeune que les autres îles, de sorte que les paysages peuvent parfois être plus sombres et plus rocheux. Pico est principalement connu pour sa culture viticole unique; vous verrez de nombreux paysages damiers avec de petits murs faits de roches volcaniques, là pour protéger les vignes contre les éléments durs – c'est une caractéristique typique qui a valu à certaines parties de l'île le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO. Ne manquez pas une visite de dégustation de vin lorsque vous êtes sur Pico.

En plus de cela, la seule question que vous devriez vous attendre à entendre sur Pico est «Ferez-vous l'ascension?». Son grand sommet de volcan conique peut être vu facilement depuis d'autres îles et invite à la randonnée. À 2351 m de haut, la montée est raide, mais elle fait également de Pico l'île idéale pour un voyage d'aventure.

L'île de Pico abrite également de nombreuses grottes de tubes de lave. L'un d'eux peut être visité sans guide, tandis que d'autres sont complètement sous-développés et peuvent être explorés lors d'une visite guidée. J'ai maintenant visité Pico à deux reprises et créé ce guide sur l'île de Pico pour vous parler de tout ce qu'il y a à voir. Il y en a assez pour remplir 2 à 3 jours d’activités.

Faial

Cette petite île est à ne pas manquer! La ville principale de Horta est certainement l’une des plus belles capitales des Açores; il est construit sur des collines à côté d'un joli port de plaisance, avec plusieurs vieilles tours d'église surgissant de différentes parties de la ville. La baie adjacente de Pim est connue comme l'un des meilleurs spots de snorkeling de l'archipel.

Faial est également légendaire parmi les marins. C’est le seul endroit où les plaisanciers qui traversent l’Atlantique aiment faire une escale. Cela donne à l'île une atmosphère animée pendant l'été. Tout au long des barrières du port, vous trouverez des peintures colorées laissées par les marins pour commémorer leur voyage, tandis que le Peter Sport Cafe est le lieu de rencontre le plus important où vous pourrez admirer des années et des années de souvenirs de voile.

L'île possède de superbes paysages volcaniques, en particulier son centre vert luxuriant de Caldeira et le site d'éruption des Capelinhas – où un volcan a éclaté en 1958. Se promener dans le paysage gris et poussiéreux ici vous donnera l'impression d'avoir atterri sur la lune. Ce sont facilement certains des paysages les plus impressionnants des Açores.

Il y a aussi un élément culturel à Faial, avec plusieurs musées offrant un aperçu intéressant de son histoire de la chasse à la baleine, ainsi que son statut unique à un nœud transatlantique important pour les premières lignes téléphoniques et télégraphiques.

Faial est une petite île, donc même si elle a de très bonnes choses à voir, il vous faut au plus 2 ou 3 jours.

São Jorge

Si vous aimez sortir un peu du sentier habituel (et que vous aimez faire de la randonnée), alors c'est peut-être la meilleure île centrale pour vous. Il possède certains des plus beaux paysages que j'ai vus aux Açores. Si vous pouvez apprécier une nature magnifique sur une île sans fioritures touristiques, alors vous vous devez de visiter São Jorge, c'est vraiment magnifique.

Une chaîne de montagnes centrale s'étend sur presque toute la longueur de l'île, formant plus ou moins un plateau allongé. En bas des falaises du bord de mer se trouvent ce qu'on appelle les fajãs, qui sont de petites plaines autrefois formées par des coulées de lave ou des glissements de terrain. Dans ces fajãs, vous trouverez de minuscules villages accessibles uniquement par des routes venteuses ou parfois par des sentiers pédestres uniquement.

Ces fines bandes de terres côtières plates adossées à d'immenses falaises sont les plus communes de São Jorge. Il y en a plus de 40, tandis que les autres îles n'en ont qu'une ou deux.

Quoi que vous fassiez, ne manquez pas la randonnée Caldeira de Santo Cristo. C'est incroyable!

São Jorge n’a pas autant de restaurants ni d’attractions touristiques typiques, mais c’est l’île des Açores dont je suis personnellement le plus tombé amoureux. Je pense que c'est un joyau sous-estimé qui récompensera certainement les explorateurs intrépides.

Terceira

Terceira est la deuxième île la plus peuplée après São Miguel et abrite une base aérienne américaine, jouant un rôle économique important aux Açores.

J'ai eu la chance de rester avec la famille d'un ami à Terceira et aussi de visiter pendant les festivités annuelles d'été, où j'ai pu assister à la traditionnelle course de taureaux Tourada à Corda (tout cela est très amusant – ils ne font pas de mal aux taureaux). Pour cette raison, j'ai vraiment adoré mon séjour à Terceira, même si je dois admettre qu'elle n'a peut-être pas autant à voir et à faire que les autres îles.

le Algar do Carvão est la grotte la plus grande et la plus impressionnante des Açores. C'est aussi amusant de faire une promenade en bateau vers le petit Ilhéus das Cabras (Îles de la chèvre). En plus de cela, je pense qu’il y a peut-être plus à voir et à faire ailleurs. Cela ne veut pas dire que Terceira n'est pas aussi belle que les autres îles, mais que les autres pourraient être plus pratiques pour les touristes.

Donnez certainement à Terceira un jour ou deux s'il est déjà sur votre route, car cela en vaudra grandement la peine. Sinon, je pense que c'est génial de vérifier d'abord Pico, Faial et São Jorge – bien que ce soit entièrement mon opinion subjective!

Flores et Corvo

Meilleur pour: sentiers de randonnée isolés et observation des oiseaux

Ces deux îles forment le groupe le plus à l'ouest. Situés loin, ils sont mieux accessibles en avion. Flores est l'une des plus petites îles avec un peu moins de 4000 habitants, tandis que Corvo ne compte qu'un seul petit village de quelques centaines d'habitants.

Flores (qui signifie fleurs) est connue comme la plus verte de toutes les îles et présente des falaises épiques avec de nombreuses cascades, ce qui en fait l'un des meilleurs endroits pour faire de la randonnée aux Açores. Bien que Flores ne dispose pas d'une énorme quantité d'hébergements ou de restaurants, des voyageurs dévoués s'y rendent pour sa beauté brute et son atmosphère éloignée du bord du monde.

L'île de cratère voisine de Corvo (qui signifie corbeau) est une réserve de biosphère de l'UNESCO. Il est minuscule (seulement 17 kilomètres carrés) et ne figure pas sur l'itinéraire habituel des Açores, ne recevant qu'environ 1 000 visites par an. Cependant, il est connu des ornithologues amateurs comme un excellent endroit pour observer de nombreuses espèces endémiques et migratrices. Bien que je n'ai pas encore visité, un guide m'a dit que Corvo était réservé jusqu'à un an à l'avance, en raison de sa réputation de paradis pour l'observation des oiseaux.

Combien de jours aux Açores?

Comme vous pouvez le voir, il y a un lot à explorer aux Açores!

Et je n'ai mentionné que les îles les plus visitées.

Vous vous demandez peut-être combien de temps vous avez besoin pour visiter les Açores, mais il est difficile de donner une réponse précise à cette question. Cela dépend toujours de votre style de voyage, de vos intérêts et du temps que vous pouvez consacrer à votre voyage.

En général, la plupart des îles des Açores prennent environ deux ou trois jours pour voir les points forts. Une exception est la plus grande île, São Miguel, où vous pouvez facilement passer une semaine entière, car elle a tellement de choses à voir et à faire.

Si vous aimez beaucoup faire de la randonnée ou explorer de jolies zones rurales, vous pouvez passer plus de jours sur chaque île.

Quelques idées d'itinéraires aux Açores:

  • 3 jours à São Miguel. Idéal pour un week-end depuis le Portugal continental ou pour une escale, même si vous n'aurez le temps que pour certains des points forts.
  • 7 jours sur Faial, Pico et São Jorge. Itinéraire d'île en île amusant comprenant certains des meilleurs des Açores! Cela demande un peu plus de planification que de rester à São Miguel, mais ce sera très gratifiant. Envolez-vous vers Terceira.
  • 7 jours à São Miguel. Parfait si vous aimez beaucoup faire de la randonnée, nager et voir São Miguel en profondeur. Envisagez de séjourner dans deux parties différentes de l'île et de louer une voiture pour explorer de loin.
  • 2 semaines ou plus aux Açores. Commencez à São Miguel ou Terceira, puis voyez autant que vous le souhaitez!

Il y a trop de choses à partager sur les Açores pour tenir dans un seul guide, alors ne manquez pas mes autres articles sur ces belles îles:


Certains liens (tels que les sites de réservation) peuvent être des liens d'affiliation, ce qui signifie que je peux gagner une commission sur les produits ou services que je recommande. Vous pouvez en savoir plus sur les politiques de mon site.

Laisser un commentaire