Medellin vaut-il le détour ? Expliquer le (sur)Hype

Medellin était à peu près le dernière endroit où n’importe qui irait.

Pendant des décennies, il a été connu comme la base du cartel le plus tristement célèbre de Colombie, la maison de Pablo Escobar, et (au début des années 1990) pour avoir littéralement le taux de criminalité le plus élevé au monde. Oui, c’était beaucoup pas de bon.

Ensuite, Medellin s’est amélioré… beaucoup.

J’ai visité Medellin pour la première fois en 2014 juste avant qu’il ne soit vraiment sous les projecteurs. Je pense que pour de nombreux voyageurs, ce fut une merveilleuse surprise de découvrir que Medellin était plus sûr, plus vivant et plus vivable qu’ils ne l’avaient imaginé. Bientôt, de nombreux expatriés et nomades numériques ont également commencé à reconnaître Medellin comme un lieu de vie abordable et attrayant.

La parole s’est répandue. Medellin est devenu un chose.

Maintenant, alors que je revisite Medellin en 2022, il semble que le pendule ait basculé dans l’autre sens.

Dernièrement, les forums de voyage et les groupes de discussion en Colombie débattent pour savoir si Medellin est « surfaite ». Certains touristes se demandent de quoi il s’agit. Certains nomades numériques tournent même le dos à Medellin devenu une «ville gringo», dépassée par des étrangers comme eux.

Alors, qu’est-ce-qu’il s’est passé? Et devriez-vous encore visiter Medellin ?

Laissez-moi vous donner mes 2 pesos.

Medellin vaut-il le détour ?

Du point de vue d’un touriste, je pense que Medellin vaut vraiment la peine d’être visité pendant au moins plusieurs jours. Je dirais même que c’est l’une des destinations les plus intéressantes de Colombie. Mais… il est utile d’avoir les bonnes attentes.

Medellin est surtout une ville moderne avec de nombreux immeubles en briques rouges ainsi que de nombreux bidonvilles sur les pentes des collines environnantes. Il n’y a pas beaucoup de vieille ville historique si c’est ce que vous espérez trouver.

La plupart des sites et des choses à faire à Medellin sont également sans doute plus intéressants pour les résidents. Il possède de beaux parcs, un jardin botanique, un musée des sciences amusant et de nombreuses places publiques rénovées – mais ce n’est peut-être pas pour cela que vous êtes venu jusqu’ici. En ce qui concerne les attractions culturelles d’intérêt majeur pour les touristes, je pense que Bogota en a plus (par exemple le musée de l’or et le musée Botero).

Cela dit, Medellin est définitivement la endroit pour en savoir plus sur son histoire moderne et les cartels de la drogue. Il est également fascinant de voir comment les zones les plus pauvres ont été complètement revigorées. Comuna 13 était l’une des zones les plus dangereuses de la ville ; c’est maintenant une destination touristique animée célèbre pour son art de la rue et ses vibrations positives.

Medellin a une vie nocturne animée et beaucoup de cuisine internationale, en particulier dans le quartier aisé de Poblado, populaire auprès des expatriés et des touristes.

À première vue, je pense que Medellin peut être un peu décevant si vous en avez beaucoup parlé. Cependant, je pense toujours que Medellin est une ville incroyable – et je crois que la clé pour l’apprécier est de vraiment connaître son histoire.

Une fois que vous aurez compris cette histoire, Medellin cliquera sûrement pour vous de manière considérable. Au moins, je peux dire qu’il a absolument fait pour moi.

Comprendre Medellin

Il existe deux types de personnes qui ont visité Medellin : celles qui ont fait la visite à pied de Medellin Real City et celles qui ne l’ont pas fait.

J’ai fait d’innombrables visites à pied à travers le monde, mais je considère toujours celle-ci comme l’une des meilleures que j’ai jamais faites.

Si vous voulez comprendre le passé et le présent de Medellin d’un point de vue profondément personnel, la visite à pied de Real City est un devoir. Il est géré par des habitants et tous les guides ont vécu d’une manière ou d’une autre les «mauvaises années» de Medellin.

(Au fait, je ne gagne rien de cette recommandation. C’est juste mon meilleur conseil de voyage pour Medellin !)

Loin de la visite habituelle à l’emporte-pièce, les histoires racontées par mon guide m’ont profondément marqué. Né et élevé à Medellin, enfant, il a vu des gens se faire abattre avec des fusils automatiques juste devant sa maison. Il décrit également une horrible attaque à la grenade dans une station de métro et un attentat à la bombe sur un marché qui a tué deux douzaines de personnes.

En écoutant quelqu’un qui a vécu tout cela, vous obtenez une image vraiment vivante de ce qu’était Medellin il y a quelques décennies à peine. Cependant, cette tournée ne concerne pas seulement les mauvais jours, mais aussi l’espoir et le progrès.

Entendre parler du mal du passé vous fait apprécier ce qu’est Medellin aujourd’hui. Et vous commencerez vraiment à le voir avec des yeux différents.

Vous reconnaîtrez comment Medellin a traversé une transformation totale. Les places qui étaient autrefois le théâtre de meurtres brutaux ont été transformées en espaces publics dynamiques. Les bibliothèques et les galeries ont surgi un peu partout. Un bâtiment qui était autrefois un refuge pour les criminels est maintenant, à juste titre, le centre d’éducation de la ville.

À gauche, une sculpture qui a jadis explosé lors d’un attentat à la bombe. L’artiste, Fernando Botero, a insisté pour que la ville la garde telle quelle, avec une nouvelle sculpture placée à côté pour rappeler le passé et le présent.

Que vous fassiez le tour de Real City ou que vous passiez simplement assez de temps à Medellin, vous entendrez sans doute bientôt parler de « Metro Culture ». C’est un autre morceau de l’histoire de Medellin.

Le système de métro a été construit au plus fort de la violence (il s’écrit avec un V majuscule). Il est rapidement devenu le principal symbole de changement de la ville. Regardez de plus près et vous verrez que le système de métro est en fait une source de fierté parmi les Paisas, totalement exempt de graffitis, de chewing-gum ou de mégots de cigarette.

Les lignes de métro et ses téléphériques de liaison ont été un coup de maître en matière d’urbanisme, contribuant à relier la ville et à intégrer les bidonvilles à la ville proprement dite, augmentant ainsi les opportunités pour les pauvres. Dans les quartiers extérieurs, vous pouvez voir des affiches à côté de projets de rénovation urbaine avec des slogans tels que, « ici aussi vit la Metro Life », montrant comment le métro est devenu un raccourci pour la renaissance de Medellin.

Une fois que vous voyez Medellin dans ce contexte, cela devient BEAUCOUP plus intéressant.

Autres façons de profiter de Medellin

Ce que j’aime aussi à Medellin, c’est que vous pouvez découvrir la culture colombienne, ainsi que l’utiliser comme base idéale pour des excursions d’une journée dans la région.

En plus d’apprendre l’histoire, pour tirer le meilleur parti de Medellin, voici quelques choses que je recommande :

Faire un voyage à Guatape

D’accord, c’est un peu touristique, mais c’est vraiment amusant.

Guatape est un village célèbre pour ses maisons colorées avec des représentations magnifiquement sculptées de la vie du village ornant les moitiés inférieures de chaque maison. C’est un joli endroit pour passer du temps.

Il abrite également le rocher de Peñol, un inselberg impressionnant avec 650 marches menant au sommet, d’où vous pourrez admirer un magnifique paysage parsemé de lacs.

C’est assez facile d’accès mais cela prend un peu de temps : prenez le métro de Medellin jusqu’au Terminal del Norte, de là c’est un trajet en bus de 2 heures jusqu’à Guatape qui coûte environ 11 000 pesos.

Pour une expérience plus guidée et complète, vous pouvez également faire une excursion, comme cette excursion d’une journée à Guatape sur GetYourGuide (qui comprend également une excursion en bateau) ou cette excursion d’une journée à Guatape sur Viator. Les visites sont plus rapides car elles incluent la prise en charge à l’hôtel et aucun transport en commun.

Faire du parapente

Les collines autour de Medellin sont des zones de lancement parfaites pour le parapente. Les vols en tandem ne nécessitent aucune compétence particulière, sont relativement peu coûteux et offrent des vues spectaculaires sur la ville.

Il en coûte environ 50 $ pour un vol. Vous pouvez le réserver facilement via Viator ou via GetYourGuide.

Faites un voyage à Jerico ou Jardin

Ces villes colorées de la région productrice de café au sud de Medellin sont très amusantes à visiter. Vous verrez beaucoup de producteurs de café et de cow-boys dans les rues et les marchés et parmi les collines verdoyantes, vous pourrez visiter des cascades ou faire un tour de café.

Il faut environ 4 heures pour Jerico ou 3 heures pour Jardin, vous voudrez peut-être passer la nuit pour que le voyage en vaille la peine.

Voir un match de football/football

N’étant pas très amateur de football moi-même, c’était plus un exercice anthropologique qu’autre chose, mais j’ai adoré voir à quel point les Colombiens se passionnent pour ce sport. Allez-y avec un petit groupe (ou une tournée) car les stands peuvent devenir très mosh-pitty et fous.

Partez à la découverte des fruits exotiques

J’ai fait cette tournée et je aimé il m’a fait découvrir de nombreux fruits tropicaux moins connus tels que le corossol, le guavasteen, la grenadille douce et le fruit du criquet antillais (alias le fruit puant des pieds).

Vous pouvez vous rendre sur certains marchés locaux et essayer environ 20 choses délicieuses différentes (ou moins délicieuses… voir: pieds puants).

Prendre des cours de salsa

Certains jours, vous pouvez obtenir des leçons gratuites dans certaines auberges (par exemple au Wandering Paisa) si vous êtes un voyageur à petit budget. Des cours de salsa sont également proposés dans de nombreux bars et écoles de salsa.

Plongez dans la vie nocturne

La vie nocturne à Medellin est définitivement très amusante, que vous soyez du genre bar à cocktails ou que vous vouliez sortir en boîte (la plupart de la musique est latine). Votre pari le plus simple est d’aller au Parque Lleras dans le quartier de Poblado, qui est un petit parc entouré de rues avec des bars et des restaurants, qui ont tous des terrasses ouvertes avec des gens qui débordent dans les rues.

Visiter ou vivre à Medellin

Je pense que beaucoup de divergences d’opinions sur Medellin proviennent du fait que les gens restent quelques jours ou beaucoup plus longtemps.

Medellin a beaucoup à offrir en tant que lieu de vie abordable, avec un climat doux toute l’année, une assez bonne qualité de vie et de nombreuses choses à faire. C’est pourquoi il est très populaire auprès des nomades numériques et des travailleurs à distance (je pense aussi que la scène des rencontres est une grande attraction pour certains types de nomades).

Bien que Medellin reste un hotspot nomade numérique majeur, similaire à Mexico, Chiang Mai ou Lisbonne, sa popularité semble avoir un peu atteint son apogée. Les prix ont augmenté et la gentrification s’est installée, ce qui a conduit à se plaindre de sa « surestimation ».

Il y a aussi eu des réactions négatives à des étrangers louches venant à Medellin pour trouver des prostituées et de la drogue et autres. Certains groupes Facebook de Medellin ont dû mettre en place une politique « sans secousses ».

Certains résidents n’aiment pas non plus l’existence de visites guidées sur le thème de Pablo Escobar, voulant mettre cette époque désagréable derrière eux.

Mais si vous venez en tant que touriste pendant quelques jours, vous ignorez probablement à 100% ces controverses.

Bien que Medellin ne soit pas une ville avec une histoire coloniale ou ancienne ou même de nombreux « sites touristiques » typiques, elle offre une grande fenêtre sur la culture colombienne et son histoire plus récente. Si vous faites un voyage plus important à travers la Colombie, je ne le sauterais certainement pas.

Medellin est-il toujours dangereux ?

Medellin n’est plus le domaine de Pablo Escobar, mais il peut encore être un peu rude sur les bords. Ne portez pas de bijoux coûteux, gardez votre téléphone dans votre poche et prenez des taxis officiels la nuit (ou des applications de covoiturage) lorsque vous sortez.

Région de Peachy Poblado

J’ai interrogé les habitants sur la sécurité à Medellin à plusieurs reprises. Une fois, j’ai demandé à un groupe d’habitants avec qui je m’étais lié d’amitié s’ils avaient déjà été volés ou s’il s’était passé quelque chose – j’ai reçu tout un regard collectif. Une vie Paisa m’a dit que tous les barrios (quartiers normaux) sont fondamentalement sûrs et que seules certaines des communas (bidonvilles à flanc de colline) peuvent être dangereuses de nos jours.

Je pense que la situation peut être un peu différente pour les touristes, car ils peuvent être plus ciblés que les locaux nés et élevés.

Le quartier le plus sûr est sûrement Poblado, où se trouvent la plupart des hébergements touristiques. Cette zone est assez riche et internationale, donc c’est un peu plus bas sur les vibrations locales. Laureles est un autre excellent quartier où séjourner. Le système de métro est très sécurisé et sûr, vous pouvez donc l’utiliser pour vous déplacer sans aucun problème.

En général, Medellin n’est pas dangereux, mais étant une grande ville d’Amérique du Sud, il est toujours sage de prendre quelques précautions de sécurité de base.


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Posté 18 octobre 2022 (Actualisé 18 octobre 2022)

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