Les plus belles villes blanches d'Andalousie • Voyageur indépendant

La Sierra de Grazalema est une partie phénoménale de l'Andalousie, remplie de montagnes noueuses, de forêts de chênes fluides, de canyons remplis de vautours et de villes chatoyantes blanchies à la chaux datant de l'époque romaine et mauresque.

Si vous aimez les endroits qui ne regorgent pas encore de touristes, alors vous aimerez sûrement cette région qui abrite de nombreux pueblas blancas (villages blancs).

Compte tenu de sa proximité avec certains des endroits les plus visités d'Espagne, c'est comme un joyau caché à la vue.

Grazalema ville

J'ai visité l'Andalousie pour la première fois il y a des années lors d'un voyage de ville classique qui comprenait des endroits comme Séville et Malaga. Ce n'est que plus tard que j'ai réalisé que certaines des meilleures choses étaient en fait nichées dans la zone de la Sierra de Grazalema – loin des connexions de train ou de bus pour la plupart, mais parfaites pour un road trip.

J'ai fait quatre voyages en voiture à travers cette région en vivant à Séville, donc ce poste est devenu un amalgame de tous ces voyages. Si vous ne savez pas où aller, choisissez simplement quelques endroits et créez un itinéraire entre eux, ou parcourez simplement la région et explorez!

Setenil de las Bodegas

Village blanc avec maisons troglodytes uniques

À première vue, Setenil peut sembler assez joli, mais tout comme n'importe quel autre village d'Andalousie. Une fois que vous réalisez comment il est construit autour d'une gorge profonde et étroite, vous commencez à apprécier à quel point il est pittoresque.

Mais ce n'est pas seulement la topographie qui rend Setenil si intéressant; c'est que beaucoup de maisons ont été construites directement dans les falaises rocheuses. Ces habitations troglodytiques ont été construites sur plusieurs siècles en étendant des grottes naturelles ou en construisant des murs sous des surplombs naturels.

J'ai adoré voir ces maisons troglodytes, flâner dans les rues étroites de Setenil et m'arrêter pour des tapas sous les énormes surplombs rocheux.

Certains bus touristiques s'arrêtent à Setenil pendant la journée, bien que les groupes restent principalement dans une rue, laissant le reste de la ville libre pour explorer par vous-même. La ville a une atmosphère totalement différente la nuit, lorsque tous les excursionnistes sont partis et que les restaurants et les bars sont récupérés par les habitants.

Setenil est un endroit amusant pour passer la nuit si vous en avez l'occasion, car certaines des maisons troglodytes ont été transformées en chambres d'hôtes et chambres d'hôtes, ce qui rendra votre séjour unique.

Grazalema

Ville de montagne au cœur du parc national

Grazalema est un village blanc incroyablement situé sur les contreforts d'une grande montagne. Le terrain autour de Grazalema m'a un peu rappelé mes voyages dans le nord du Mexique, avec de nombreux pâturages secs parsemés de gros rochers de granit et de routes bordées de fleurs jaune vif.

C'est clairement l'un des plus magnifiquement situés pueblos blancos, au pied de la Sierra del Pinar, le plus haut sommet de la région. Frappez au milieu du parc naturel de la Sierra de Grazalema, c'est également là que vous trouverez de nombreux points de départ.

Si vous cherchez à faire beaucoup de randonnées, vous devriez certainement envisager de faire de Grazalema votre base. Pour une promenade intéressante, consultez la randonnée Cuerva de las Dos Puertas, qui vous emmène dans une formation rocheuse fraîche comme une grotte. Mais il y en a bien d'autres, comme vous pouvez le voir sur Wikiloc. Le canoë, l'escalade et d'autres activités de plein air ont également lieu dans ce domaine.

Même si vous ne faites pas de randonnée, rester dans la ville de Grazalema vous placera dans un endroit central, d'où vous pourrez faire des excursions dans d'autres villages.

Garganta Verde

Incroyable randonnée dans le canyon au nord de Grazalema

Entre Zahara et Grazalema existe un canyon profond appelé Garganta Verde. Le sentier de 7 km qui descend dans la gorge verte luxuriante prend environ 3 heures à marcher. C’est tout simplement un endroit spectaculaire et le point culminant du voyage pour moi. (Divulgation complète: je suis un aspirant à la nature épique.)

Vous voyez, non seulement la gorge est remplie de formations rocheuses incroyables, mais elle abrite également un nombre assez ridicule de grands oiseaux de proie. Parmi eux se trouvent de nombreux vautours fauves, qui peuvent atteindre une envergure pouvant atteindre 2,8 m.

En regardant par-dessus la gorge, des aigles et des vautours sont apparus en continu sous différents angles, parfois même en petites formations de cinq ou six oiseaux. Parfois, ils émergeaient incroyablement près, leurs ailes géantes tirant soudainement derrière les falaises en dessous. Pas depuis que j'ai parcouru le Canyon de Colca au Pérou, célèbre pour ses énormes condors, ma mâchoire n'a pas été aussi loin à la vue de tant de rapaces.

La dernière partie du sentier peut nécessiter un permis et du matériel d'escalade pour traverser. Il y a des circuits de canyoning qui peuvent vous mettre en place avec cela, mais vous pouvez marcher indépendamment la plupart du sentier sans trop de difficulté. Ce blog a une bonne rédaction avec des conseils.

Zahara de la Sierra

Village pittoresque avec vue sur un lac

Zahara est un autre village unique en son genre. Tirant son nom de l'arabe Al-Sajra, ou château sur une colline, la ville me semblait un endroit fantastique – avec son château au sommet de la montagne gardant un ruban blanc de maisons plus bas. Depuis le parc du château ou la place de l'église, vous aurez une vue fantastique sur le lac adjacent, qui a été formé par un barrage construit dans les années 90.

La ville elle-même est le genre d'endroit paisible où les habitants grignotent des tapas et le seul bruit que vous entendrez sont les cloches de l'église toutes les heures. La place de l'église est un endroit parfait pour commander une bouteille de vino rioja local et regarder le monde passer.

Bien que Zahara soit l'un des villages les plus accrocheurs vu de loin, la ville elle-même pourrait ne pas avoir autant d'activités que Arcos de la Frontera, Ronda et d'autres, ce qui la rend peut-être plus adaptée à une escale.

El Bosque

Le point de départ d'une belle randonnée

Situé juste à la lisière du parc de Grazalema, El Bosque peut ne pas sembler aussi photogénique que certains des autres villages blancs. Il a sa part de jolies maisons blanches, mais il ne manque pas le genre de noyau historique compact des autres villages.

Néanmoins, j'ai trouvé qu'il valait vraiment la peine de s'arrêter à El Bosque pour deux raisons.

Tout d'abord, un restaurant: La Casa Del Duende.

Cet endroit nous avait été vivement indiqué par un habitant. Il peut sembler au départ être un restaurant à thème ringard (Duende signifie elfe et l'ambiance est vaguement inspirée des contes de fées), mais tous les plats sont incroyablement créatifs et savoureux. Si vous avez envie d'une pause par rapport aux tapas habituelles, vous devez absolument y aller. Chaque plat est une petite œuvre d'art et tous les légumes proviennent du jardin du restaurant.

Deuxièmement, El Bosque est l'endroit où vous trouverez le début du sentier Sendero Rio Majaceite (Sentier de la rivière Majaceite). C'est une promenade agréable et facile à travers un terrain plus ou moins plat, traçant la rivière Majaceite jusqu'à la petite ville de Benamahoma. La promenade dure environ 90 minutes sans jamais s'ennuyer, alors que vous vous déplacez à travers de magnifiques paysages couverts de fougères et de mousse et que vous obtenez des aperçus réguliers vers des montagnes lointaines.

Ce n'est pas un itinéraire circulaire, mais il est facile de prendre un taxi à Benamahoma pour revenir à El Bosque. Vous pouvez également marcher de la même manière, ce qui n'est guère un problème étant donné la beauté de ce sentier.

Ubrique

Une autre ville de montagne incroyablement située

Je ne me suis arrêté que brièvement à Ubrique pour une bière et une promenade, mais je voulais quand même lui donner une brève mention. Spectaculeusement situé en face de la falaise de la Cruz de Tajo, Ubrique est à égalité avec Grazalema pour avoir la sensation de village le plus montagnard.

La route de Grazalema à Ubrique (l'A-374) est incroyable et traverse des vallées très pittoresques avec des sentiers de randonnée. La prochaine fois que je reviendrai dans la région, ce sera sûrement ici.

Arcos de la Frontera

Village blanc parmi les collines aux rues étroites et folles

Cet incroyable village blanc d'Andalousie est situé au sommet d'une étroite crête calcaire, offrant une vue magnifique des deux côtés. La ville prend le concept de «petites rues pavées» à un autre niveau, car certaines rues sont à peine assez larges pour passer en voiture.

(Cela m'a rappelé une scène particulière de l'émission Netflix Maître de rien, où les personnages principaux coincent leur voiture dans une petite rue italienne. Heureusement, ce sort ne nous est pas arrivé.)

J'ai séjourné à Arcos de la Frontera pendant deux nuits dans un merveilleux B&B juste à côté de l'église principale. La ville avait une atmosphère plus animée la nuit que certaines des villes précédentes que j'ai mentionnées, avec plusieurs bars sympas et de nombreux restaurants mignons. Si vous avez fait le plein de tapas à ce stade, essayez la fantastique cuisine marocaine du Restaurante Aljibe.

Arcos de la Frontera est situé à quelques minutes à l'extérieur du parc national de Grazalema, non pas parmi les montagnes mais parmi les collines qui coulent doucement, ce qui lui donne un caractère différent de sa ville. C’est un endroit magnifique et vivant qui justifie facilement un séjour plus long. De tous les villages blancs de la région, Arcos de la Frontera pourrait bien être mon préféré.

Ronda

Village blanc le plus facilement accessible (avec un pont incroyable)

Enfin, je dois mentionner Ronda, l'un des points forts touristiques d'Andalousie. Cette ville remarquable est divisée en deux moitiés par une gorge épique et reliée par un haut pont de pierre.

Contrairement aux pueblos blancos (villages blancs) les plus éloignés mentionnés précédemment, Ronda est une plus grande ville avec de nombreuses liaisons en bus et en train vers Malaga et d'autres villes voisines. Cela en a fait une destination d'excursion d'une journée populaire pour les touristes à forfait séjournant le long de la Costa Del Sol, vous pouvez donc vous attendre à voir de nombreux groupes de touristes ici pendant l'été.

La vue quand je suis allé faire du parapente à Ronda

Ce n'est peut-être pas aussi calme que les autres villages blancs d'Andalousie, mais Ronda est indéniablement pittoresque et la promenade au fond des gorges est un incontournable. Je suis maintenant allé à Ronda trois fois maintenant et j'ai apprécié le plus quand j'ai visité l'intersaison quand c'est un peu plus calme. Comme il est proche de Malaga, il peut constituer le point de départ ou de départ idéal pour un road trip à travers la région. Vous pouvez lire beaucoup plus dans mon article détaillé sur Ronda.

Comment planifier un itinéraire

En voiture: Les villages blancs sont principalement concentrés dans une seule zone, il est donc facile de regrouper un groupe et de créer un itinéraire entre eux. Si vous ne savez pas lesquels choisir, ne vous en faites pas trop. Consultez les sites de réservation d'hôtels ou Airbnb et trouvez un endroit agréable où séjourner, puis planifiez votre itinéraire et vos activités autour de lui.

J'ai maintenant fait trois voyages sur la route à travers la région, chaque fois en commençant et en terminant à Séville, parce que j'ai vécu pendant un certain temps. Mais si vous voyagez en Andalousie, il peut être judicieux de commencer ou de terminer votre voyage à Séville ou à Malaga, car la Sierra de Grazalema est essentiellement entre ces villes. Si vous louez une voiture, vous devrez peut-être payer des frais pour déposer la voiture dans une autre ville.

En transports en commun: Les villages blancs du parc naturel de Grazalema sont mieux visités lors d'un voyage en voiture, mais vous pouvez toujours en découvrir une partie en utilisant les transports en commun.

Ronda est de loin la plus facile d'accès en transports en commun. Outre Ronda, cela devient un peu plus difficile. Vous pouvez prendre le bus une fois par jour de Ronda à Grazalema ou Zahara, y rester une nuit ou deux, puis continuer jusqu'à Séville. Ce n'est pas si facile, mais c'est possible.

Une autre possibilité est de visiter Arcos de la Frontera. Prendre le train de Séville à Jerez de la Frontera, puis prendre un bus local pour Arcos de la Frontera (il ne passe que 4 fois par jour).

D'autres trucs sympas dans cette région

  • Parahawking Project près d'Algodonales, vous permettant de faire du parapente tout en vous rapprochant des Vautours
  • Vía Verde de la Sierra, une piste cyclable suivant une voie ferrée abandonnée comprenant 30 tunnels et 4 ponts
  • Caminito del Rey, une célèbre randonnée le long des parois escarpées d'une gorge étroite à El Chorro (à réserver à l'avance)
  • Et bien plus pueblos blancos

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