Les îles Canaries valent-elles le détour? (Trop touristique?) • Voyageur indépendant

On me rappelle souvent que ce que nous pense nous savons qu’une destination de voyage particulière n’est peut-être pas du tout la réalité. J’ai trouvé cela particulièrement vrai lors de ma récente visite aux îles Canaries.

J’ai toujours su que cet archipel espagnol était une destination balnéaire un peu bas de gamme. Recherchez simplement des îles populaires comme Tenerife ou Gran Canaria. Les premières images qui apparaîtront seront sûrement de grands complexes hôteliers tout compris et des plages remplies d’une foule plus âgée, la plupart portant des chapeaux de seau.

C’était précisément comme ça que j’avais toujours imaginé les Canaries: un endroit sans prétention pour des vacances à la plage tout compris bon marché, ou peut-être un endroit ensoleillé pour les retraités – un peu comme la version européenne de la Floride. Très commercialisé et plutôt pas cool.

Eh bien, c’est amusant de voir comment vos impressions peuvent changer une fois que vous avez été et expérimenté une destination au-delà des images d’affiche.

Je n’étais absolument pas préparé aux paysages épiques des îles. À Tenerife, si vous vous dirigez vers les montagnes d’Anaga dans le coin nord-est, vous aurez peut-être l’impression d’être pratiquement sur une île différente des stations balnéaires commerciales du sud. J’ai adoré les randonnées dans la nature et l’authenticité de certaines villes ténériennes; cela m’a motivé à créer ce guide mettant en valeur une autre facette de la plus grande île de l’archipel.

En sillonnant les îles des Canaries, ce sont surtout les petites îles qui m’ont pris par surprise.

À seulement 40 minutes en ferry du centre du tourisme de masse de Tenerife se trouve l’île sauvage et préservée de La Gomera. Les habitants ont décrit cette île comme «Jurassic Park», et à l’arrivée, c’était exactement ce que l’on ressentait. La Gomera est couverte de forêts nuageuses regorgeant de fougères et de lianes et offre certains des paysages volcaniques les plus époustouflants et une culture locale authentique. Entre les plantations de bananes et les champs en terrasses, vous pourriez même penser que vous êtes dans les Caraïbes.

Qui savait que vous pouviez aller aux Canaries pour un voyage culturel? Si j’avais seulement considéré les images marketing populaires des Canaries, je n’aurais jamais cru cela, et après avoir visité La Gomera, je pouvais à peine comprendre que cet endroit magique était également les îles Canaries.

Déjà impressionnée par La Gomera, la magnifique île de La Palma a mis mon enthousiasme en surmenage. Non seulement connue comme la meilleure île de randonnée des Canaries, La Palma est également l’un des meilleurs endroits au monde pour observer les étoiles, classée aux côtés des réserves de lumière des étoiles trouvées à Hawaï et au Chili. Par une nuit claire, le ciel scintillant d’innombrables étoiles, un astronome local m’a fait un tour complet de l’univers, montrant des planètes, des étoiles, des galaxies et des nébuleuses depuis l’un des nombreux points d’observation officiels de l’île.

Honnêtement, ma raison initiale de visiter les îles Canaries était d’échapper à un hiver frappé par une pandémie sur le continent européen. L’idée était de travailler à distance depuis les îles Canaries, heureux d’avoir juste du soleil et des tapas tout en travaillant.

Les îles ont récemment attiré de plus en plus d’attention parmi les nomades numériques en tant que lieu idéal pour travailler à distance, ouvrant les Canaries à un nouveau public cible en plus des transats de plage à la retraite auxquels les Canaries sont généralement commercialisés.

Mais ces îles se sont avérées bien plus intéressantes qu’un simple endroit ensoleillé avec WiFi. En réalisant à quel point les Canaries sont une excellente destination de voyage, j’ai prolongé mon voyage jusqu’à deux fois plus longtemps que prévu et j’ai visité quatre îles au lieu d’une.

Effectivement, certains morceaux de Tenerife et de Grande Canarie n’étaient pas tout à fait attrayants pour mes goûts de voyageurs snob. Si ces îles avaient eu un comité d’urbanisme dans les années 70, à en juger par certains des hébergements touristiques criards, elles dormaient définitivement au travail. Les zones touristiques dédiées sur ces îles étaient conformes à l’image stéréotypée des Canaries, bien que heureusement, elles aient également été facilement évitées.

(Bien sûr, lors de ma visite pendant la pandémie, les îles étaient beaucoup plus calmes que d’habitude, même s’il était encore tout à fait évident de savoir quelles zones sont en plein essor avec le tourisme à forfait en temps normal.)

C’est drôle à quel point nos concepts de certaines destinations de voyage peuvent être trompeurs, souvent ne sachant et ne croyant que ce qui a été explicitement commercialisé. Grâce au marketing, les touristes savent qu’Ibiza n’est qu’une île de fête et que Paris est vraiment pour les romantiques. En réalité, très peu d’endroits peuvent être classés de cette façon. Par exemple, ce que vous n’entendez pas souvent, c’est que les gens visitent également Ibiza pour des voyages culturels en hiver; un ensemble différent de personnes visitant pour des raisons entièrement différentes de la foule estivale.

Je suis heureux d’avoir découvert que les îles Canaries offrent un éventail d’expériences beaucoup plus large que je ne le pensais. Les britanniques retraités sur la plage sont sans aucun doute la vache à lait de leur industrie du tourisme, ce qui est bien, bien que séduisant un public assez spécifique. Pourtant, il existe également de nombreux exemples de tourisme écologique et durable, d’astrotourisme, de sports d’aventure, d’observation des baleines, de retraites de travail à distance, et bien plus encore. J’espère que mes guides de Tenerife, La Palma et La Gomera vous inciteront à regarder de plus près les Canaries si vous ne l’aviez pas envisagé auparavant.

Voyager est mieux quand on est surpris par ce que l’on trouve, ce qui a été absolument le cas pour moi lors de ce voyage aux îles Canaries. J’espère être prouvé ignorant plusieurs fois!


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