le plus bel endroit du Portugal dont vous n'avez (probablement) jamais entendu parler • Voyageur indépendant

Monsanto est un village médiéval unique au Portugal où de nombreuses maisons sont prises en sandwich entre, ou même sous, des rochers de granit géants.

Quand je suis tombé sur Monsanto, j’avais l’impression d’avoir trouvé un petit endroit très spécial. Outre ses maisons en pierre extraordinaires, son emplacement au sommet de la montagne offre également des vues spectaculaires sur les vallées environnantes remplies de terres agricoles très riches en oliviers et en petits murs de pierre. Plus haut sur la montagne se trouvent des ruines impressionnantes d'un château des Templiers.

Situé à environ 3 heures de route de Lisbonne, il n'est proche d'aucune des destinations touristiques les plus populaires du Portugal – mais je pensais que cela valait vraiment le déplacement.

Maisons uniques de Monsanto

Monsanto occupe un emplacement historiquement stratégique près de la frontière avec l'Espagne. L'établissement d'une colonie à cet endroit signifiait qu'elle devait être construite sur un terrain difficile. La haute montagne de 758 m est parsemée de rochers massifs, qui étaient simplement intégrés à la ville. Beaucoup de maisons sont construites entre, sur ou sous ces rochers.

Voir ces maisons presque comme des grottes m'a fait sentir que j'étais arrivé dans un endroit fantastique à partir d'un jeu vidéo comme Skyrim, imaginant que ces habitations abritent des forgerons ou des alchimistes.

Nous nous sommes approchés de Monsanto juste au moment où le soleil se couchait, illuminant de nombreux toits dans une lueur orangée brillante tandis que les ruelles étaient déjà entourées d'ombres.

Ajouter à la sensation mystique était d'être ici en hiver, car il n'y avait presque personne d'autre en visite. C'était tout à fait calme sauf pour le vent et quelques cloches de chèvre lointaines. Regardant la vallée en contrebas, baignée par les derniers rayons du soleil de la journée, je me sentais complètement en paix.

Séjourner dans une maison rock

Nous avions trouvé un joli B&B pour la nuit qui avait un salon confortable avec une belle cheminée. Comme la plupart des maisons en pierre de Monsanto, plusieurs rochers traversaient les murs.

Il n'y a pas grand-chose à faire à Monsanto, sauf pour se promener et découvrir les différentes églises, chapelles et points de vue. Vous pouvez également suivre quelques petits sentiers. Mais la ville est si époustouflante que se promener est très enrichissant en soi.

Nous nous sommes arrêtés par le Taverna Lusitana, une taverne vendant de la nourriture et de l'hydromel portugais, ce qui a contribué à souligner l'atmosphère médiévale. La taverne a une petite échelle qui vous mène à une terrasse de balcon – elle est, bien sûr, au sommet d'un gros rocher de granit.

Monsanto est une ancienne colonie, ayant eu une présence à l'époque des Lusitaniens, des Romains et des Maures, avant que l'Ordre des Templiers établisse une base ici au 12ème siècle après la Reconquista.

Un sentier pédestre serpente le long de nombreux rochers jusqu'au point le plus élevé, où le château de Monsanto a encore de nombreux murs et tours intacts. Certaines parties du château ont cependant été détruites en 1815 en raison d'une explosion du baril de poudre du magazine.

Les vues depuis le château sont encore plus spectaculaires que depuis le village lui-même.

D'autres choses près de Monsanto

Monsanto est un endroit très calme et rural, parfait si vous avez besoin d'un petit sanctuaire pendant un certain temps. Mais il y a aussi quelques choses à faire dans les environs, donc vous pouvez facilement rester 2 nuits tout en faisant du tourisme à proximité.

À seulement 15 minutes en voiture se trouve la ville de Penha Garcia. En plus d'être totalement mignon et pittoresque, il y a plusieurs autres raisons de visiter.

Pour commencer, il a un autre château intéressant à escalader, une fois construit par le deuxième roi du Portugal.

Deuxièmement, dans certaines des roches de quartzite vieilles de 490 millions d'années dans la région, on a trouvé d'anciens fossiles de trilobites et de créatures ressemblant à des serpents. Vous pouvez voir les empreintes après une courte randonnée. Le café de la ville Frágua a également divers panneaux avec des informations sur ces animaux marins préhistoriques.

Enfin, il y a une gorge avec plusieurs vieux moulins avec un sentier pédestre qui longe.

Le reste de la province de Beira Baixa vaut également la peine d'être parcouru à pied, à vélo ou en voiture, car ses paysages ont conservé un caractère très pittoresque. Plus loin, vous pouvez faire un road trip dans le parc national de la Serra de Estrela, qui abrite le plus haut sommet du Portugal continental.

Comment arriver à Monsanto

Visiter Monsanto en voiture est de loin le plus facile. Je l'ai moi-même vu dans le cadre d'un road trip au Portugal.

Monsanto est difficile à atteindre par les transports publics. Le plus proche que vous pouvez obtenir en bus direct de Lisbonne, Porto ou Coimbra est la ville de Castelo Branco. De là, vous devrez soit prendre un taxi (1 heure) jusqu'à Monsanto, soit prendre le bus une fois par jour pour Monsanto. La rumeur veut qu'il quitte Castelo Branco à 17h15 et uniquement en semaine.

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