La plus belle excursion d'une demi-journée en Nouvelle-Zélande

Prendre un vol panoramique de Queenstown à Milford Sound a été notre plus grande folie en Nouvelle-Zélande, mais nous ne l'avons pas regretté une minute.

Milford Sound est l'un des points forts du pays avec ses cascades et ses pics vertigineux dans une vallée sculptée par un glacier.

L'hébergement est limité dans ce fjord isolé dans le sud-ouest de l'île du Sud, donc la plupart des gens visitent une excursion d'une journée au départ de Queenstown. Nous ne pouvions pas faire face à 10 heures dans un bus, nous avons donc décidé de voler à la place.

Nous sommes très heureux de l'avoir fait, car le vol vers Milford Sound était tout aussi spectaculaire que la croisière à travers Milford Sound, donc c'était une expérience deux pour un – et le voyage entier n'a pris que cinq heures.

En seulement une demi-journée, nous avons vu le meilleur de ce que la Nouvelle-Zélande a à offrir: des chaînes de montagnes escarpées, des sommets enneigés, des lacs glaciaires turquoise, des rivières tressées, des terres agricoles luxuriantes, une forêt indigène dense, des cascades jaillissantes et même des dauphins et des phoques.

Nous pensons que le vol est le meilleur moyen de voyager de Queenstown à Milford Sound si vous avez un temps limité et un peu d'argent de poche.

Contenu

Vol de Queenstown à Milford Sound

Nous avons choisi un vol le matin avec Air Milford et notre aventure a commencé par une prise en charge à notre hébergement à Queenstown pour le court trajet en voiture de l'aéroport.

Après un briefing avec notre pilote, nous avons été emmenés dans notre avion – un Cessna Caravan de 13 places avec deux sièges d'un côté et un de l'autre.

C'était un peu à l'étroit dans notre biplace, surtout en essayant de manœuvrer pour prendre des photos, mais après le décollage, nous avons oublié tout inconfort.

Les vues aériennes étaient stupéfiantes.

Nous avons d'abord survolé l'immense lac Wakatipu, aux portes de Queenstown, passé des mosaïques de terres agricoles luxuriantes et les montagnes vertes et accidentées qui entourent le lac.

Survolant le lac Wakatipu près de Queenstown en été sur le chemin de Milford Sound

En quelques minutes, nous étions entièrement dans un autre monde. Nous ne pouvions pas croire à quel point nous avons volé vers les Alpes du Sud, au début d'un gris ciselé et bientôt couvert de neige, même en été.

Vue des Alpes du Sud près de Queenstown sur un vol panoramique vers Milford Sound

Le paysage a changé à nouveau lorsque nous avons survolé le paradis, l'un des endroits où Le Seigneur des Anneaux la trilogie a été filmée. Les terres agricoles vertes et plates étaient entourées de pics émeraude imposants et sillonnaient les tourbillons surréalistes blancs et bleus de la large rivière tressée.

Le paradis vu du ciel lors d'un vol panoramique de Queenstown à Milford Sound

De retour sur les montagnes, nous sommes retournés dans la neige et sommes passés devant des lacs glaciaires turquoise cachés dans les sommets. Les nuages ​​sont entrés et nous avons été immergés dans le monde alpin en nous cognant dans notre minuscule avion.

Paradis et Alpes du Sud lors d'un vol panoramique de Queenstown à Milford Sound

Le parc national de Fiordland, où se trouve Milford Sound, est l'un des endroits les plus humides de Nouvelle-Zélande. Alors que nous approchions, nous avons remarqué le changement des pics bruns plus secs près de Queenstown aux montagnes beaucoup plus luxuriantes où chaque surface était couverte de forêt tropicale dense.

Alpes du Sud sur un vol panoramique de Queenstown à Milford Sound

Les montagnes couvertes de forêts atteignaient la mer et le littoral vert sauvage était vraiment magnifique et préservé, sans routes en vue.

Entrée de la mer à Milford Sound prise d'un avion d'en haut

Enfin, nous avons atteint Milford Sound – qui a été mal nommé car il s'agit en fait d'un fjord formé par l'action glaciaire plutôt que par un son créé par une rivière – et nous avons volé dans la vallée juste au-dessus des falaises qui plongent dans l'eau émeraude.

Voler au-dessus des cascades et des falaises de Milford Sound, Nouvelle-Zélande

Notre vol de 35 minutes s'est terminé trop rapidement, mais nous avions encore la principale raison pour laquelle les gens viennent à Milford Sound pour attendre avec impatience: une croisière dans le fjord.

L'aéroport de Milford Sound

Nous avons opté pour une promenade de 15 minutes de «l'aéroport» (plus comme un parking) au quai des bateaux et sommes immédiatement tombés amoureux de la région. Nous avons eu de la chance avec un ciel bleu vif et une mer encore matinale qui nous a permis de voir la forme triangulaire emblématique de Mitre Peak se refléter dans l'eau.

Mitre Peak se reflète dans l'eau à Milford Sound

Croisière dans la nature de Milford Sound

La section nautique de notre voyage a été avec Cruise Milford dont les petits bateaux (jusqu'à 75 passagers) vous permettent de vous rapprocher des cascades et de la faune. Comme la plupart des voyages proposés, le nôtre prendrait un peu moins de deux heures, ce qui est suffisant pour parcourir la longueur du fjord de 16 km et revenir.

Croisière en bateau à Milford pour une croisière dans la nature à travers Milford Sound

Notre bateau de croisière Milford

Nous avons choisi un endroit extérieur en bas à l'avant du bateau, ce qui s'est avéré parfait. J'étais content d'avoir porté beaucoup de couches pour me protéger du vent froid, cependant.

Mitre Peak est la première vue qui m'a frappé. La montagne triangulaire s'élève à un mile au-dessus de la mer et les photos ne rendent pas justice à sa grandeur. Avant même de commencer, Milford Sound était encore plus beau que je ne l’aurais imaginé.

Mitre Peak à Milford Sound
Vue depuis une croisière à Milford Sound

Comme nous étions en haute saison (début janvier) et Milford Sound est l'une des destinations les plus populaires du pays, nous nous attendions à ce qu'il soit bondé de bateaux, mais il n'y en avait que quelques-uns autour.

L'avantage du vol est que vous pouvez arriver tôt le matin et terminer le voyage en bateau avant même que les circuits en autocar de Queenstown ne vous y rendent.

Nous avons navigué plus profondément dans le fjord, près des sommets couverts de forêts et des nombreuses cascades qui dégringolent le long des parois abruptes des falaises. Notre bateau est même passé sous deux d'entre eux – reculez si vous ne voulez pas vous mouiller! Un jour de pluie, les cascades sont censées être encore plus étonnantes.

Bowen Falls à Milford Sound
Cascade de Milford Sound
Simon debout sous une cascade sur une croisière à Milford Sound

Un point culminant était un groupe de grands dauphins glissant et sautant à côté de notre bateau.

Grands dauphins à Milford Sound

Les phoques à fourrure qui se prélassent sur les rochers sont plus courants.

Otaries à fourrure gisant sur un rocher à Milford Sound

Une finale spectaculaire a été le glacier Pembroke, tout ce qui reste des glaciers historiques qui ont creusé Milford Sound, un pic enneigé incongru dans un paysage de verdure.

Glacier Pembroke à Milford Sound

Vol de retour de Milford Sound à Queenstown

Bien que nous souhaitions pouvoir rester à Milford Sound pendant des jours, nous étions ravis du vol de retour. Je me suis porté volontaire pour prendre place à côté du pilote, ce que je recommande vivement pour les vues.

Survoler Bowen Falls à Milford Sound

Nous sommes revenus sur un itinéraire différent qui était tout aussi beau sur des pics escarpés, des sommets enneigés et des lacs glaciaires.

Vue sur la montagne en vol de Milford Sound à Queenstown
Lac glaciaire dans les montagnes en vol de Milford Sound à Queenstown

Nous avons également survolé l'immense lac Te Anau, le deuxième plus grand lac de Nouvelle-Zélande avec 65 km (40 miles) de long.

Survoler le lac Te Anau sur un vol panoramique de Milford Sound

Notre vue finale était sur la rivière turquoise de Kawarau juste à l'extérieur de Queenstown, qui est un endroit populaire pour le jet boat.

Vue de dessus de la rivière Kawarau près de Queenstown

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Petit avion survolant Milford Sound

Notre vol panoramique et notre voyage à Milford Sound ont été l'une des meilleures choses que nous ayons faites en Nouvelle-Zélande et valent bien la folie. Je ne peux pas imaginer comment vous pourriez voir autant de paysages spectaculaires en seulement une demi-journée pour un effort minimal.

Nous vous recommandons fortement un vol Milford Sound si vous pouvez vous le permettre. Sinon, vous pouvez plutôt prendre une excursion d'une journée en bus de Queenstown à Milford Sound.

Sinon, installez-vous dans la ville la plus proche de Te Anau, à 2 heures de route de Milford Sound, ce qui rendrait la conduite plus gérable.

Nous serions ravis de retourner à Milford Sound pour un séjour plus long afin de parcourir le fjord en kayak, de parcourir les sentiers et de profiter du paysage une fois les excursionnistes partis. Malheureusement, Milford Sound Lodge est le seul endroit où séjourner et c'est très cher et il est réservé longtemps à l'avance.

Visiter Milford Sound lors d'une excursion d'une journée au départ de Queenstown est une option plus pratique pour la plupart des voyageurs et prendre un vol panoramique en fait un voyage facile et à couper le souffle.

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Croisière à la mouche de Milford Sound

Nous avons réservé notre voyage de croisière à la mouche de Milford Sound avec Air Milford. Il coûte NZ $ 565 par personne et prend quatre heures (cinq heures, y compris la prise en charge à l'hébergement).

Nous avons réservé le vol à 9h30 et nous avons été pris en charge à 8h30 et nous sommes revenus à 13h30. Aucune nourriture n'est fournie à l'exception des biscuits et du thé et du café sur le bateau, donc vous voudrez peut-être apporter des collations. Des vêtements chauds et imperméables sont également essentiels.

Assurez-vous de réserver le voyage pour votre premier jour à Queenstown, car les vols sont souvent annulés en raison de la météo. Vous aurez donc le temps de reporter.

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Comment faire une excursion d'une journée à Milford Sound, Nouvelle-Zélande

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