Guide touristique du lac Atitlan au Guatemala • Voyageur indépendant

Si vous partez en randonnée à travers l'Amérique centrale, le lac Atitlan au Guatemala doit figurer en haut de votre liste de visites incontournables.

Oubliez le saut de barre. Le lac Atitlan, c'est tout saut de ville.

Il est rare de visiter un endroit où vous pouvez monter sur un bateau, et en cinq minutes, être dans une nouvelle ville qui a une atmosphère et une apparence complètement différentes de votre ville précédente.

Et il est encore plus rare de visiter un endroit qui a trois immenses volcans en toile de fond.

Mais le lac Atitlan n'est pas seulement agréable à regarder, il y a beaucoup de substance sous son apparence tranquille.

Un groupe de villes éclectiques est positionné autour des rives du lac. Que vous visitiez pour faire la fête, faire de la randonnée, apprendre l'espagnol, vous détendre ou pour le bien-être, il y a une ville et un endroit qui vous conviendront.

J'ai passé près d'un mois au lac Atitlan récemment et voici mon guide pour tirer le meilleur parti de votre visite dans un endroit qui est communément appelé l'un des plus beaux lacs du monde.

À propos Lac Atitlan

Le lac Atitlan a été formé il y a des milliers d'années par une éruption volcanique. L'éruption a aidé à créer le lac et ce qui est maintenant considéré comme l'un des points chauds de la randonnée d'Amérique centrale.

C'est le lac le plus profond d'Amérique centrale, avec une profondeur maximale de 340 mètres, et il mesure près de 18 kilomètres de long et 8 kilomètres de large.

Trois volcans dormants, San Pedro, Atitlan et Toliman, planent sur le lac et fournissent un arrière-plan épique pour les photos.

À un peu plus de 1 500 mètres d'altitude – semblable à Antigua – la météo au lac Atitlan est agréable toute l'année. Le meilleur moment pour visiter est pendant les mois les plus secs de novembre à avril.

Aller à Lac Atitlan

Situé dans le sud-ouest du Guatemala, le lac Atitlan est facilement accessible en navettes touristiques ou en bus depuis les principales villes d'Antigua, Xela (Quetzaltenango) et Guatemala City.

Il faut environ trois à cinq heures pour atteindre le lac Atitlan en navette touristique et vous pouvez vous attendre à payer environ 50 à 70 quetzals pour un trajet (6 à 9 USD). J'ai payé 55 quetzals pour une navette touristique d'Antigua au lac Atitlan.

Chaque auberge et agence de voyages peut vous aider à réserver l'une de ces navettes et il n'est pas nécessaire de réserver trop longtemps à l'avance – la veille de votre départ est parfaite. Pour les itinéraires populaires, comme Antigua à San Pedro, il y a jusqu'à trois départs par jour.

Si vous cherchez à économiser un peu d'argent, les bus publics (alias les bus à poulet) sont une option aventureuse pour se rendre au lac Atitlan et en revenir.

Ils peuvent être un peu moins confortables, s'arrêter à des moments aléatoires et conduire de manière irrégulière sur toute la route, mais prendre un bus public au Guatemala est un rite de passage pour tout routard à petit budget.

J'ai pris un bus public de Xela à la ville de Panajachel au bord du lac. Je ne pouvais pas trouver de bus direct, j'ai donc dû changer quatre fois, mais tout le voyage s'est bien passé et était beaucoup moins cher qu'une navette.

Il est préférable de se rendre à la gare routière de votre ville le matin et l'un des chauffeurs pourra vous aider à trouver le bon bus.

Les bus publics n'ont pas la meilleure réputation en matière de sécurité mais je n'ai jamais eu de problème pour les utiliser. Ne les prenez que pendant la journée et gardez un œil sur vos bagages. J'ai pris mes bagages à l'intérieur du bus à chaque fois, au lieu de laisser le chauffeur les mettre sur le toit.

Les villes du lac Atitlan

Alors que le lac Atitlan est une destination unique, il y a 11 villes et villages différents disséminés sur les rives. Trois de ces villes sont les plus appréciées des voyageurs.

San Pedro

Il y a San Pedro qui est un favori des routards en raison de ses nombreux bars, auberges amusantes et large éventail d'activités.

En face du lac de San Pedro est la ville hippie de San Marcos. Si vous aimez le yoga, la méditation, les cercles de tambours, la nourriture végétarienne / végétalienne et de nombreux autres événements de bien-être et alternatifs, alors San Marcos est fait pour vous.

Panajachel

Et la plus grande ville sur le lac est Panajachel, qui est un endroit idéal pour se baser pour tout voyage autour du lac. Panajachel est la plus développée de toutes les villes et possède de nombreux magasins, restaurants et marchés.

Les villes de Santa Cruz, Santiago, San Juan et Jaibalito sont moins populaires auprès des routards mais valent le détour pour une journée.

Choses à faire au lac Atitlan

Randonnée

Le lac Atitlan est magnifique à regarder dans le confort d'un bar ou d'un restaurant, mais pour vraiment apprécier sa beauté, vous devez lacer vos chaussures.

La randonnée jusqu'au sommet du nez indien pour le lever du soleil est de loin la randonnée la plus populaire de la région. Les visites partent de toutes les principales villes tôt le matin, vers 4 / 4h30. C'est un début précoce mais le lever du soleil en vaut la peine.

Les visites au nez indien coûtent environ 100 quetzals (13 USD) et comprennent le transport de retour, un guide et une boisson chaude au sommet.

La randonnée elle-même est relativement facile, car les bus vous emmènent la plupart du temps, ne laissant que 20 à 30 minutes à pied jusqu'au sommet. De Indian Nose, vous avez une vue complète sur le lac et par un matin clair, la lueur rouge de l'éruption du Volcan Fuego peut être vue.

Le volcan San Pedro est, comme son nom l'indique, le grand volcan que vous pouvez voir derrière la ville de San Pedro. C'est une randonnée plus difficile que Indian Nose mais elle a des problèmes de sécurité avec des rapports de touristes volés le long du parcours. J'ai fait cette randonnée en solo et je n'ai eu aucun problème, mais si vous recherchez plus de tranquillité d'esprit, engagez un guide et ne prenez certainement aucun objet de valeur avec vous.

Le volcan Atitlan et le volcan Toliman, qui sont tous deux proches de la ville de Santiago, peuvent également être escaladés mais ils sont beaucoup moins populaires. Je n'ai pu trouver qu'une seule agence de voyages leur proposant une randonnée d'une journée, mais comme le prix était de 200 $ US, j'ai réussi.

Et enfin, la randonnée le long du lac de San Marcos à Santa Cruz est un excellent moyen de passer une journée, d'autant plus que vous pouvez vous arrêter à la ville de Jaibalito à mi-chemin pour une baignade ou un repas.

Yoga, méditation et activités de bien-être

Alors que la plupart des villes du lac Atitlan proposent du yoga, de la méditation et d'autres expériences de type bien-être, San Marcos propose facilement la gamme la plus large de ces activités.

San Marcos est très alternatif et il y a toujours quelque chose d'unique à faire. Le groupe Facebook de San Marcos vous permet de découvrir toutes ces différentes activités et événements. Ou entrez simplement dans n'importe quel café et ils seront probablement un tableau d'affichage rempli de dépliants.

J'ai fait un atelier d'une demi-journée sur la guérison du souffle et de la grille de cristal à San Marcos. C'était étrange. Les gens de la classe étaient étranges, surtout un gars qui devait avoir pris quelque chose à l'avance. Mais aussi bizarre que cela ait été, c'était agréable et m'a fait sortir de ma zone de confort.

Sports nautiques sur le lac

Vous entendrez souvent des conseils contradictoires sur la sécurité de la baignade dans le lac Atitlan ou non. Alors que l'eau peut être assez sale près de San Pedro et Panajachel, à Santa Cruz et San Marcos, l'eau est beaucoup plus propre et fine pour la baignade.

J'ai nagé plusieurs fois près de Santa Cruz et de San Marcos et je n'ai eu aucun problème. Il y a une réserve naturelle à San Marcos qui est un endroit idéal pour passer une journée au bord du lac. En prime, il dispose également d'un plongeoir de huit mètres de haut, ce qui est très amusant.

Santa Cruz possède un centre de plongée qui organise des cours et des plongées amusantes sur le lac. Il y a de vieux bâtiments et des ruines dans le lac, mais j'ai entendu des amis qui sont allés plonger que la clarté de l'eau était très mauvaise. Cela a peut-être été une mauvaise journée pour la visibilité, mais les conditions ne semblent pas trop changer.

Si vous voulez rester au sec tout en profitant du lac, il existe de nombreux endroits autour du lac pour louer des kayaks ou des planches à pagaie. À San Pedro, vous pouvez louer un kayak pour 15 quetzals (2 $ USD) pendant une heure.

Regardez un match de football local

Le football (ou le football pour nos amis américains) est le sport le plus populaire sur le lac, et les plus grandes villes ont toutes des équipes qui s'affrontent dans les ligues guatémaltèques. Si vous visitez quand la saison est en cours (février à partir de), essayez d'aller à un match.

Je suis allé voir «El Clásico» entre San Pedro et Panajachel dans le magnifique stade de San Pedro, qui se dresse en haut de la colline surplombant la ville.

San Pedro est revenu de deux buts pour gagner par un but qui a ravi tous les locaux, qui ont passé les 90 minutes de jeu à chanter, à chanter et à lancer des feux d'artifice. C'était une atmosphère vraiment amusante et les billets ne coûtaient que 20 quetzals (2,50 $ USD).

Aliments

Vous pouvez trouver presque tous les types de cuisine autour du lac Atitlan, de la nourriture plus occidentale dans les principales zones touristiques aux plats locaux authentiques (et bon marché) dans le principal marché de chaque ville.

Si vous êtes près du lac un week-end, vous devez visiter Barbecue Smokin Joe à Panajachel un samedi ou à San Pedro un dimanche. C'est un festin à l'américaine qui sert de gigantesques portions de steaks, de côtes levées, de hamburgers et de salades.

D'autres excellentes options à San Pedro incluent La cinquième dimension et économique Ha Falafel. À Panajachel, essayez Deli Llama de Fuego pour des salades et des sandwichs frais ou du Guajimbo pour une viande.

Les végétaliens et les végétariens sont pris en charge dans toutes les villes, mais San Marcos a le plus d'options. Essayer Circle’s Cafe et auberge ou Jardin de Samsara.

La nourriture de rue est facilement disponible dans toutes les villes et est un excellent moyen d'empêcher votre budget de s'épuiser. Dirigez-vous vers le Mercado à San Pedro ou la Calle Santander à Panajachel pour le plus d'options.

Attendez-vous à payer environ 30 à 50 quetzals (4 à 6,50 USD) pour la plupart des repas.

Il y a de petits supermarchés disséminés dans toutes les villes, mais si vous recherchez un plus grand supermarché, vous devrez visiter Panajachel.

Vie nocturne

San Pedro et San Marcos sont les centres de vie nocturne du lac Atitlan.

À San Pedro, Hostel Fe Bar et Sublime sont presque toujours occupés et remplis de routards. Il convient de noter en particulier le bar du jeudi soir sur la bande principale et les anecdotes de l'Hostel Fe un vendredi soir.

Hostel del Lago il y a toujours quelque chose à San Marcos, ou consultez le groupe Facebook pour voir quels événements se déroulent lorsque vous visitez.

La pire chose à propos d'une soirée sur le lac Atitlan? Les restrictions de bruit à San Pedro (qui je pense sont les mêmes à San Marcos) entrent en vigueur à 23 heures, ce qui est très tôt pour la plupart. Alors pro-tip, commencez votre soirée tôt car elle se terminera probablement avant que vous le sachiez.

Marchés

De nombreuses agences autour du lac Atitlan proposent des visites du marché de Chichicastenango qui est le plus grand marché d'Amérique centrale. Il s'agit d'un trajet de deux heures dans chaque sens en navette vers le marché. J'ai besoin d'une sieste après environ cinq minutes dans n'importe quel marché, donc je n'ai pas visité Chichicastenango, mais j'en ai entendu beaucoup de choses de la part d'amis qui l'ont visité.

Pour une version plus petite de Chichicastenango, promenez-vous le long de la Calle Santander à Panajachel qui compte de nombreux petits magasins vendant des cadeaux et des souvenirs traditionnels.

Et si vous cherchez des cadeaux et des vêtements d'occasion à la mode, la rue principale de San Marcos regorge d'options.

Apprendre l'espagnol

Le Guatemala est sans doute le meilleur pays pour apprendre l'espagnol en Amérique centrale et le lac Atitlan compte de nombreuses écoles d'espagnol, en particulier à San Pedro, San Marcos et Panajachel.

Les cours sont bon marché et vous pouvez également choisir de rester avec une famille locale qui ne parle que l'espagnol et le maya. La plupart des écoles proposent également des activités quotidiennes comme la salsa, la peinture ou des cours de cuisine.

J'ai étudié à San Pedro et payé environ 1 400 quetzals (183 $ USD) par semaine pour 15 heures de cours, une famille d'accueil avec une chambre privée et trois repas par jour, du lundi au samedi.

Je recommanderais de trouver une ville que vous aimez, puis de visiter les écoles d'espagnol de cette région. Voyez quelle école vous préférez et optez pour cette option. Vous n'avez pas besoin de réserver votre étude à l'avance; J'ai organisé le mien avec un préavis d'un jour.

Culture locale

L'espagnol est parlé au lac Atitlan, mais pour de nombreux habitants, leur première langue est le maya. Une fois que vous aurez exploré loin des principales zones touristiques, vous commencerez à voir l'influence maya dans la façon dont les habitants s'habillent et travaillent.

Pour vous immerger dans la culture locale, dirigez-vous vers San Juan et faites une visite d'atelier de l'usine et de la clinique de plantes mayas.

Dans la plupart des villes, vous pourrez également trouver des cours de peinture maya dispensés par des artistes locaux ou des cours de cuisine authentiques.

Un avantage de l'étude de l'espagnol dans le lac Atitlan est que la plupart des écoles proposent également des activités éducatives sur l'histoire maya de la région et du Guatemala en général.

Se déplacer Lac Atitlan

En arrivant pour la première fois au lac Atitlan, vous vous rendrez vite compte que les routes reliant les différentes villes sont assez désastreuses. La route principale menant à San Pedro, par exemple, est un horrible chemin de terre qui doit faire périr de nombreuses suspensions de tuk tuk par an.

Heureusement, les bateaux (ou lanchas en espagnol) sont le moyen de transport préféré sur le lac et facilitent les déplacements.

Les bateaux circulent constamment toute la journée et en début de soirée. Chaque ville dispose d'un quai où les chauffeurs locaux vous dirigeront vers le bon bateau.

Parfois, vous n’avez pas le choix, mais il vaut mieux voyager sur le lac le matin avant que le vent ne se lève et rend les conditions un peu plus rudes.

À titre indicatif, voici ce que vous devrez payer pour aller de ville en ville:

San Pedro à Santiago: Q10 (environ 1,30 $ USD)
San Pedro à Santa Cruz: Q20
San Pedro à San Marcos: Q10
Panajachel à Santa Cruz: Q10
Panajachel à San Marcos: Q25
Panajachel à San Pedro: Q25
San Marcos à Santa Cruz: Q10

Les touristes sont facturés plus cher que les locaux, alors ne pensez pas que vous vous faites arnaquer si vous voyez un local payer moins cher que vous.

Il n'est pas nécessaire de demander au chauffeur le coût du voyage avant de monter à bord. Remettez simplement votre argent à la fin du voyage. Et si vous n’avez pas le bon montant, le chauffeur vous remettra le bon changement sans tracas.

Où rester au lac Atitlan

Si vous avez le temps, arrivez au lac Atitlan avec des plans de voyage flexibles.

Commencez à San Pedro et restez à Mr Mullet's, Hostel Fe ou Hostel Zoola dans le quartier principal de la ville. Les trois auberges sont sociales et organisent des événements la plupart des nuits, mais en raison du couvre-feu strict de 23 heures à San Pedro, si vous recherchez un endroit calme pour rester, elles conviennent également.

De San Pedro, vous pouvez facilement visiter San Juan pendant une demi-journée pour découvrir les marchés ou participer à une visite d'un atelier maya local.

Si vous voulez vous détendre pendant quelques jours, prenez un bateau pour la maison du lac Doozy Koala près de Santiago pour un endroit privilégié sur le lac.

Ensuite, dirigez-vous vers San Marcos, qui est un voyage rapide. L'auberge la plus animée est toujours l'auberge Del Lago.

Pour encore quelques jours en profitant du soleil sur le lac, réservez au fun glamping spot Free Cerveza ou La Iguana Perdida à Santa Cruz. Ou visitez simplement Santa Cruz lors d'une excursion d'une journée et combinez-la avec un arrêt dans la ville voisine de Jaibalito.

Enfin, terminez votre séjour à Panajachel avec un hébergement à Selina Atitlan. Panajachel a des connexions avec toutes les villes voisines, il est donc facile de quitter le lac d'ici.

La plupart des auberges de jeunesse coûtent entre 60 et 100 quetzals (8 à 13 USD) la nuit

En gardant vos plans de voyage flexibles, vous pouvez facilement prolonger ou réduire le temps que vous passez dans chaque ville, que cela vous plaise ou non.

Mais sachez que vous rencontrerez beaucoup de voyageurs qui sont arrivés au lac Atitlan avec l'intention de ne rester qu'une semaine environ, et de nombreuses années plus tard, ils sont toujours là.

Le lac Atitlan est ce genre d'endroit.

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