Guide d'une excursion d'une journée ou d'un séjour plus long • Voyageur indépendant

Sintra est un lieu de conte de fées – à ne pas manquer lors de votre voyage au Portugal. La zone classée au patrimoine mondial de l'UNESCO comprend de nombreux palais resplendissants, des jardins paysagers fantaisistes, une ville historique pittoresque ainsi que des forêts naturelles luxuriantes.

J'adore visiter Sintra et, grâce à la vie dans la ville voisine de Lisbonne, je l'ai fait si souvent. J'ai vu les sites touristiques, parcouru les forêts et exploré la côte – sans laisser aucune pierre non retournée. J'ai visité Sintra lors d'excursions d'une journée, mais j'ai également passé deux fois la nuit. Dans ce guide, je vais partager avec vous mes meilleurs conseils.

La vieille ville en contrebas du château maure

Vous planifiez un voyage à Sintra? Ensuite, il y a 3 choses importantes à savoir:

  1. Une excursion d'une journée est à peine assez pour voir les faits saillants. Je pense que la Quinta da Regaleira est un incontournable, ainsi que le palais de Pena et / ou le château maure, mais vous n'aurez peut-être pas le temps de faire les trois. Si vous n'avez qu'une journée, pensez à commencer tôt.
  2. Les meilleurs moments pour visiter sont le printemps ou l'automne. Certaines pièces peuvent devenir très bondé en été (essayez d'éviter les week-ends d'été). Heureusement, la foule n'a pas besoin de vous arrêter; plus sur cela plus tard.
  3. Il y a des collines escarpées et les sites sont assez étendus. Même si vous utilisez le transport, attendez-vous à marcher beaucoup, alors portez des chaussures confortables.

Pourquoi visiter Sintra?

La royauté portugaise s'est installée à Sintra à l'époque médiévale, avec la construction du palais national de Sintra. Depuis lors, c'est un endroit de premier plan pour les riches et les célèbres.

(C'est toujours vrai à ce jour. En 2017, Madonna a acheté un palais à Sintra pour 7,5 millions d'euros.)

La ville de Sintra est protégée par les montagnes de Sintra, qui piègent les nuages ​​créant un microclimat. Parce que Sintra est un peu plus fraîche que Lisbonne, elle a servi de sanctuaire d'été parfait pour les générations.

Dans et autour de Sintra, vous trouverez plusieurs beaux palais, sans oublier un impressionnant château maure qui surplombe la petite ville du haut des montagnes verdoyantes de Sintra. Les jardins de Regaleira sont un autre spectacle clé, connu pour ses tunnels secrets et autres caractéristiques uniques.

Sintra a inspiré de nombreux écrivains au fil des ans, dont le célèbre poète Lord Byron, l'écrivain de roman gothique William Beckford et Hans Christian Andersen. Sans aucun doute, vous serez également fasciné par cet endroit fantastique.

Lisbonne à Sintra par le train

Sintra est à seulement 40 minutes en train de Lisbonne. Des trains directs partent de la gare d'Oriente (via Areeiro, Entrecampos et Sete Rios) et de la gare de Rossio.

Si vous êtes un touriste séjournant dans le centre de Lisbonne, vous êtes probablement le plus proche de Rossio Station [map location].

Il est facile d’utiliser les distributeurs de billets à la gare. Vous verrez environ 8 options à l'écran, dont l'une est «Retour Sintra» (Sintra ida e volta si vous n'avez pas sélectionné l'anglais). L'aller-retour coûte 5,00 € et vous pouvez utiliser de l'argent ou une carte.

Vous avez manqué le train direct? Ensuite, vous pouvez également prendre le train pour Mira Sintra-Melecas mais descendez au 3e arrêt, Sta Cruz – Damaia. Changez ici pour le train pour Sintra. Ce devrait être le prochain train sur la plate-forme adjacente, arrivant dans les 5 minutes environ.

Rester plus long à Sintra

La plupart des gens voient Sintra lors d'une excursion d'une journée, mais vous pouvez beaucoup expérience plus complète en restant en ville.

Si vous avez le temps, je vous le recommande!

Sintra vide les excursionnistes la nuit, devenant beaucoup plus intime et détendue. En commençant votre journée en ville, vous aurez également une longueur d'avance sur tous ceux qui viennent de Lisbonne.

Sintra peut être une base idéale pour un séjour plus long, comme 2 ou 3 jours, car elle vous permet d'accéder facilement aux randonnées en forêt, à la côte et à la ville de Lisbonne.

Il y a deux hébergements que je recommande fortement:

Nice Way Sintra

Économique

Je recommande vivement l'auberge Nice Way Sintra. J'ai adoré son atmosphère, qui ressemble à une auberge pour routards, à un hôtel de charme. Le jardin avec des guirlandes lumineuses et un barbecue vous permet de vous détendre après une longue journée de visites. L'auberge est située sur une route calme à quelques pas du centre-ville.

J'ai séjourné à Nice Way en tant que routard solo. Si vous recherchez une atmosphère chaleureuse et des tarifs abordables, je ne le recommanderai jamais assez!

Hotel Jardim Sintra

Vous voulez rester dans un cadre magnifique et romantique Quinta transformé en hôtel? Alors vous allez adorer séjourner à l'hôtel Jardim Sintra. Il se trouve à environ 500 mètres du centre historique de Sintra, vous offrant une vue magnifique sur la terrasse des montagnes verdoyantes de Sintra avec le château maure au sommet.

J'ai séjourné à l'hôtel Jardim avec ma petite amie pour son anniversaire et c'était l'endroit idéal pour se détendre et se sentir comme si nous étions dans notre propre petit domaine.

Comment se déplacer Sintra

À votre arrivée à Sintra, vous serez sans aucun doute accueilli par de nombreux chauffeurs de tuk-tuk qui vous proposeront de vous emmener en excursion privée. C'est un moyen amusant et facile de se déplacer.

Mais il faut dire que vous n'êtes pas en Thaïlande et que les tuk-tuks seront assez chers! On m'a dit une fois une visite privée en tuk-tuk à 70 € de l'heure. Cela dépend de vous. Si vous voulez juste un aller simple pour le Palais de Pena, vous serez probablement cité un prix plus raisonnable de 15 € à 20 €.

Il y a aussi deux bus qui couvrent tous les endroits où vous voudrez peut-être aller. Les bus 434 et 435 partent du centre de la ville (emplacement de la carte) et tous deux suivent un itinéraire circulaire. Les billets simples coûtent 3,90 €, tandis qu'un billet à arrêts multiples coûte 6,90 €.

Bus 434: pour le château maure ou le palais de Pena
Bus 435: pour les jardins de Quinta da Regaleira et Monserrate

Les applications de covoiturage telles que Uber et Bolt sont également actives à Sintra et beaucoup moins chères que le transport touristique.

Vous pouvez également vous déplacer partout à pied, mais il faut au moins 45 minutes de montée pour atteindre le château ou le palais de Pena. Comme vous allez déjà beaucoup marcher sur les sites touristiques, je vous recommande de monter si vous êtes en excursion d'une journée.

Même s'il est facile de naviguer autour de Sintra, si vous n'avez qu'une journée, ce n'est pas une mauvaise idée de faire un tour organisé, car cela vous permettra de voir le plus de manière efficace. Vous pouvez trouver d'excellentes excursions d'une journée pour Sintra sur GetYourGuide.

Choses à faire à Sintra

Quinta da Regaleira

Les jardins de Regaleira sont ma vue préférée à Sintra. Même si vous n'êtes généralement pas du genre à vous passionner pour les jardins, sachez que celui-ci est assez différent. Le domaine Regaleira regorge de structures intéressantes, de tunnels secrets et de fontaines – sans parler d'un palais gothique enchanteur.

Plus célèbre encore, la Quinta da Regaleira possède une tour souterraine avec un escalier en colimaçon. Le but de celui-ci est inconnu – bien que certains aient spéculé qu'il pourrait avoir été le site de mystérieux rites d'initiation. Les jardins eux-mêmes ont été conçus pour représenter d'anciens ordres secrets tels que les Templiers et les francs-maçons.

Vous pouvez passer plusieurs heures à parcourir les jardins et à explorer ses énigmatiques tunnels. Regardez bien dans le puits d'initiation et vous pouvez même trouver une porte tournante en pierre d'Indiana Jones.

Entrée Quinta da Regaleira:
7 € pour un billet régulier
Horaires d'ouvertures:
Été: 9 h 30 à 20 h (dernière entrée à 7 ans)
Hiver: 9 h 30 à 18 h (dernière entrée à 5 ans)

Château maure

Le château des Maures est le prochain arrêt que je recommande. Vous pouvez déjà voir le château depuis le bas de la ville de Sintra, mais c'est un peu une montée jusqu'au sommet de la colline où il se trouve (au moins 45 minutes). La randonnée est sympa si vous êtes prêt.

Le château a été construit au 8ème siècle par les Maures d'Afrique du Nord, qui contrôlaient une grande partie du Portugal et de l'Espagne pendant cette période. Alors que sa cour centrale est en grande partie en ruine, la plupart des murs extérieurs sont intacts (certains ont été reconstruits au XIXe siècle sur ordre du roi Ferdinand II). Le château vous offrira de superbes vues sur la région de Sintra ainsi que sur le palais de Pena.

Tout ce qu'il y a à faire ici est de grimper le long des murs fortifiés et de se tenir au sommet des tours de guet, bien que vous puissiez facilement passer une heure à le faire. Vous pouvez également faire comme certains de mes amis et prendre une bouteille de vin et des collations de la ville, et avoir un peu de portugais lanche (goûter) au château avec une vue épique.

Entrée du château maure:
8 € pour un billet régulier (il y a des billets combinés avec Pena)
Horaires d'ouvertures:
Été: 9 h 30 à 20 h (dernière entrée à 19h)
Hiver: 10 h 00 à 18 h 00 (dernière entrée à 17h)

Palais de Pena

Le Palais de Pena est le vue emblématique à Sintra. Debout au sommet d'une colline dans les montagnes de Sintra, ses nombreux murs et tourelles rouges et jaunes donnent à ce château romantique éclectique presque l'apparence d'une majestueuse maison de pain d'épice. Pendant une grande partie du 20e siècle, le château était en fait complètement gris, jusqu'à ce que les couleurs d'origine soient restaurées dans les années 1990.

Ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO mérite une visite, mais je dois mentionner que les files d'attente peuvent être intimidantes, surtout en été. Parfois, cela peut prendre jusqu'à 2 heures pour pénétrer à l'intérieur.

Si la longue file vous fait pleurer, pensez à visiter l'extérieur du palais. C'est un billet d'entrée séparé (et moins cher). Il suffit de passer devant la file d'attente principale et de prendre l'entrée alternative.

Les avis sont partagés quant à savoir si l'entrée intérieure en vaut vraiment la peine. Bien qu'il soit unique et beau, il peut être très encombré à l'intérieur. Personnellement, je pense que c'est mieux fait en hiver ou en automne quand les choses sont plus détendues. En été, marcher le long de l'extérieur vous laissera probablement déjà satisfait.

Ne manquez pas le parc autour du Palais de Pena, une zone boisée conçue par le roi Fernando II pour inclure de nombreux sentiers romantiques et une faune exotique. Assurez-vous de monter à Cruz Alto, qui se trouve également dans le parc, pour des vues incroyables.

Entrée au Palais de Pena:
Entrée terrasse parc & palais: 7,50 € (recommandé)
Intérieur du parc + palais: 14 €
Horaires d'ouvertures:
Été: 9 h 30 à 19 h (dernière entrée à 6h30)
Hiver: 10h00 – 17h00

Palais de Monserrate

Hors des sentiers battus

OK, vous avez donc vu le château maure, le palais de Pena, et la Quinta da Regaleira? Ensuite, vous êtes probablement débordé à ce stade. Je ne peux pas te blâmer; voir Sintra prend de nombreuses heures et beaucoup de marche.

Pour cette raison, la plupart des excursionnistes manquent le palais de Monserrate. Mais c'est un vrai joyau caché et un must absolu si vous avez le temps.

Il se trouve à environ 3 km plus loin sur la route de Quinta da Regaleira. Bien qu'il n'y ait pas de tunnels secrets ou de puits d'initiation ici, il présente un manoir de style asiatique unique et sans doute les plus beaux jardins de Sintra. J'adore Monserrate et je continue de le recommander parce qu'il est si facilement ignoré. Beaucoup de Portugais locaux de Lisbonne n'y sont pas allés non plus!

Entrée au Palais de Monserrate:
8 € pour un billet régulier (pas de combos avec d'autres palais ou jardins, car Monserrate est géré par une autre organisation)
Horaires d'ouvertures:
Été: 9 h 30 à 19 h (dernière entrée à 7 ans)
Hiver: 10 h 00 à 17 h 00 (dernière entrée à 5 ans)

Palacio Nacional

Le palais national de Sintra est facilement visible lorsque vous entrez dans la ville depuis la gare, avec ses cheminées blanches jumelles qui dépassent de derrière la place de la ville.

C’est l’un des plus anciens monuments de Sintra, construit au début du XVe siècle. Bien qu'il fût déjà un château maure avant cela, du 8ème siècle. Le bâtiment a encore de nombreuses caractéristiques de style arabe, mélangeant le gothique avec les styles mauresque et mudéjar. Un point culminant est la Sala dos Brasões du XVIe siècle, une pièce avec un dôme en bois doré et un beau carrelage bleu.

Étant donné que le Palacio Nacional est sur votre chemin lorsque vous entrez dans Sintra, vous pourriez être tenté de commencer votre visite ici. Mais comme c'est le début de tant de visites, je vous recommande de le sauter au départ et de voir les premiers sites mentionnés ci-dessus. Le Palacio Nacional vaut le détour, mais idéalement plus tard dans la journée, ou peut-être le deuxième jour à Sintra si vous restez plus longtemps.

Bien que l'intérieur du château soit fascinant, il est également un peu à l'étroit, avec des visiteurs obligés de le parcourir comme une longue file de fourmis – au moins, pendant la haute saison estivale.

Entrée au Palacio Nacional:
10 € pour un billet régulier
Horaires d'ouvertures:
9 h 30 à 19 h (dernière entrée à 6h30)

Penedo de Amizade

Sintra n'est pas seulement des palais et des jardins! La région est également idéale pour de nombreuses activités de plein air. Par exemple, de nombreux grimpeurs viennent à Sintra pour le Penedo de Amizade, une énorme falaise de rochers de granit qui a des chemins pour les grimpeurs débutants et expérimentés. Cette visite sur Airbnb Experiences vous emmènera escalader ces falaises, vous offrant une vue épique de Sintra au sommet.

Randonnée à Sintra

J'ai fait de nombreuses randonnées à Sintra. Je pense que c'est secrètement l'une des meilleures choses de la région! Si vous faites une excursion d'une journée, vous n'aurez probablement pas assez de temps pour faire de la randonnée, mais je le recommande vivement pour tout séjour plus long.

Le paysage naturel autour de Sintra est incroyablement diversifié, car la royauté a autrefois amené une faune exotique dans les forêts et les jardins. Vous trouverez des forêts de pins tranquilles avec des rochers de granit recouverts de mousse, des chênes-lièges parmi les fougères et des séquoias couverts de lierre. Plusieurs petits lacs parsèment le centre de la chaîne de montagnes et il y a de superbes points de vue tout autour.

Randonnée au château et au palais de Pena

Cette randonnée vous emmènera au moins 6 heures et combine une partie de l'environnement naturel de Sintra avec certains de ses meilleurs monuments, à savoir le château maure et le palais de Pena.

Je recommande cette randonnée si vous voulez simplement voir les points forts de Sintra sans utiliser les transports, ou si vous avez plus d'une journée et que vous souhaitez passer la première journée à explorer à pied.

Cet itinéraire à pied peut sembler contre-intuitif car il évite de voir la ville au début, au lieu de monter les collines jusqu'au château maure, mais les points de vue le long de ce sentier sont superbes et vous visiterez toujours la ville à la fin de la promenade.

(Ajoutez-le à votre Google Maps en cliquant sur l'icône en forme d'étoile ci-dessous.)

Autres randonnées à Sintra

La Serra de Sintra est facilement la plus belle zone boisée qui soit encore proche de Lisbonne.

En dehors de l'itinéraire indiqué ci-dessus, il y a une immense zone à l'ouest qui peut être parcourue. Vous pouvez trouver une longue liste de randonnées à Sintra sur Wikiloc.com. Parmi les randonnées que j'ai faites, il y a la randonnée des lacs de Sintra, qui est assez raide, mais recommandée pour les amateurs de randonnée.

Vous pouvez également facilement improviser un itinéraire. Au cœur du parc, des sentiers se croisent en quelque sorte partout.

Vue depuis le sanctuaire de Peninha

Si vous cherchez des repères à cibler, pensez à faire de la randonnée jusqu'au Convento dos Capuchos (décrit ci-dessus) ou au Sanctuaire de Peninha.

Ce dernier est un palais et une chapelle en ruine situés à 448 mètres d'où vous pourrez profiter d'une vue panoramique imprenable sur la côte, y compris Cascais et Lisbonne. Le bâtiment du couvent n'est pas accessible au public, mais l'emplacement en fait un excellent objectif pour une randonnée longue distance. Depuis la ville de Sintra, il faut compter environ 3 heures de marche pour aller jusqu'au sanctuaire de Peninha.

Quand les gens parlent de «Sintra magique», je pense en fait surtout aux forêts maintenant. J'ai fait une fois une randonnée nocturne où j'ai trouvé toute la forêt de Sintra scintillante avec les lumières pulsées des lucioles. Ils peuvent généralement être vus vers juin et juillet.

La Sintra plages & côte

La ville de Sintra est située loin à l'intérieur des terres, mais la grande région de Sintra touche le littoral portugais. Vous pouvez rejoindre une belle plage de la ville de Sintra en environ 30 minutes en bus. Si vous avez votre propre moyen de transport, vous aurez vraiment votre choix.

Voici, en bref, certains des endroits clés de la côte.

Praia das Maçãs

La Praia das Maçãs (traduit: la plage de pommes) est dans une petite baie et à côté d'une petite ville où vous pouvez prendre des fruits de mer pour le déjeuner. Bien qu'elle soit petite et pas aussi pittoresque que les autres plages, c'est mon choix recommandé pour une belle plage facile d'accès en transports en commun.

Pour vous y rendre en bus, marchez jusqu'à l'Avenida DeSao Cambournac (qui descend de la gare de Sintra) et prenez la 441. Descendez à Praia das Maçãs.

Praia do Guincho

Cette plage semble être la mention par défaut dans de nombreux guides de voyage de Sintra, mais je pense qu'elle est un peu difficile à atteindre depuis Sintra à moins que vous ne soyez en voiture. Néanmoins, Guincho est l'une des plus grandes plages à proximité et elle est très pittoresque.

C'est un favori parmi les kitesurfeurs et les surfeurs réguliers, bien que les adorateurs du soleil y trouveront également beaucoup d'espace. Le vent fouette beaucoup de sable, donc à moins que vous ne vouliez un sablage gratuit (et que vous n'êtes pas là pour faire de la planche à voile), il est préférable de partir les jours moins venteux.

Il y a un parking et une petite boutique et un restaurant, mais à part cela, vous êtes loin de tout développement.

Praia da Ursa

C'est ma plage préférée sur la côte de Sintra. C'est une crique abritée entre des falaises pointues, ce qui en fait l'une des plages les plus pittoresques des environs. Praia da Ursa figure souvent sur les listes de Lisbonne des plages préférées moins connues.

Vous avez besoin d'une voiture pour vous y rendre et il y a peu d'installations aux alentours, alors attendez-vous à une plage très naturelle. Vous devez suivre un bref sentier pédestre pour y arriver. Bien qu'un peu plus impliquée pour y accéder, je pense que c'est la plage la plus gratifiante.

Cabo da Roca

Enfin, il y a le Cabo da Roca, qui n'est pas une plage mais une haute falaise rocheuse sur la côte de Sintra. Il y a un phare et une boutique de cadeaux et pas grand-chose d'autre. C’est un arrêt populaire pour les visites organisées, mais cela ne vaut peut-être pas la peine de s’écarter si vous voyagez de manière indépendante. Vous pouvez passer environ 20 minutes ici à admirer la vue avant de continuer.

Pointe: essayez les Queijadas!

Vous avez peut-être déjà entendu parler de la friandise portugaise appelée le pastel de nata, qui est même en train de devenir célèbre à l'échelle internationale.

Mais Sintra a son propre traitement spécial, appelé queijada, qui est étrangement négligé par de nombreux étrangers visitant la ville.

Assurez-vous d'essayer cette délicieuse pâtisserie à la cannelle. Les boulangeries les plus célèbres sont les Queijadas da Sapa et le Casa das Queijadas de Sintra.


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