Guide de voyage de São Miguel Açores (pour 3, 7 ou 10 jours!) • Voyageur indépendant

En tant que plus grande île de l'archipel, São Miguel constitue une parfaite introduction aux Açores. Avec ses collines légèrement vallonnées et surmonté de trois volcans impressionnants, São Miguel est vraiment un terrain de jeu pour les voyageurs d'aventure.

Si c'est la première fois que vous vous rendez aux Açores, il y a de fortes chances que vous vous retrouviez à São Miguel. C'est la plus pratique des neuf îles à visiter, car elle offre les liaisons aériennes les plus directes depuis les États-Unis et l'Europe. Il a également des tonnes de choses à voir et à faire sans avoir à passer d'une île à l'autre.

Mais la facilité de voyager est loin d'être la principale raison de partir…

Pourquoi visiter São Miguel?

L'île est follement vert – c’est vraiment l’un des endroits les plus luxuriants que je connaisse. C'est aussi joyeusement mignon, avec de petites routes rurales bordées de fleurs d'hortensias bleus et des villages de pêcheurs traditionnels disséminés le long de la côte.

Vous ne trouverez pas beaucoup de bars ou de plages commerciales aux Açores, vous ne devriez donc pas y penser comme une destination soleil et sable ou faire la fête. Il est également difficile de se déplacer si vous ne louez pas de voiture (mais nous en reviendrons plus tard).

Au lieu de cela, les sources chaudes volcaniques naturelles de São Miguel, les cascades, les randonnées dans la forêt tropicale, l'observation des baleines et les points de vue épiques concourent tous à en faire une destination incroyable pour ceux qui recherchent la nature et le plein air.

Non seulement cela, l'île est incroyablement riche en fruits de mer et en produits locaux bénéficiant de son climat océanique subtropical. Si vous aimez la cuisine simple et traditionnelle, vous serez au bon endroit.

Combien de jours à São Miguel?

Le temps que vous devriez passer sur l’île dépend entièrement du type de voyage que vous prévoyez et de vos options de transport.

Jusqu'à présent, j'ai fait deux voyages à São Miguel: un qui a duré 3 jours et où j'ai fait des visites organisées autour de l'île, et un qui a duré 7 jours et où je me suis promené avec une voiture de location.

Cascade de Salto do Prego

São Miguel en 3 jours: Si vous voulez voir des points de vue épiques, visiter des sites touristiques comme les plantations de thé ou d'ananas, et peut-être vous détendre dans une source chaude volcanique ou deux, alors vous pouvez couvrir assez confortablement beaucoup en 3 jours. En faisant des visites touristiques tous les jours, vous pouvez avoir une bonne impression de São Miguel, mais il ne suffit pas de faire beaucoup de randonnées ou d’explorer en profondeur.

São Miguel en 7 jours: Si vous aimez faire de la randonnée, explorer des villages plus reculés, ou souhaitez passer plus de temps à nager dans les nombreuses piscines naturelles ou sur les plages, restez au moins une semaine. L'ajout de randonnées ouvre un tout autre niveau de São Miguel; J'ai raté ça la première fois, puis lors de ma deuxième visite, j'ai réalisé que c'était absolument la meilleure chose à propos de l'île! Rester une semaine en vaut la peine si vous avez une voiture de location et que vous pouvez explorer de très loin.

Même après 7 jours, il y avait encore plus de choses que je voulais voir et faire. Si vous êtes un voyageur lent qui aime approfondir une seule destination, vous pourriez dépenser 10 jours juste sur São Miguel.

Explorer São Miguel en voiture de location

C'est vraiment la meilleure façon de voir l'île. Si tu as tout chance de faire votre voyage en voiture, prenez-la. Avoir sa propre voiture change la donne à São Miguel, ou vraiment dans n'importe quelle île des Açores.

São Miguel est ne pas facilement exploré en utilisant les transports publics. Le réseau de bus est très rudimentaire et ne dessert pas les endroits les plus intéressants pour les touristes.

Le coût des voitures de location est assez saisonnier, mais j'ai réussi à louer un compact 5 places avec assurance pour 26 € par jour en été. Répartis entre 5 amis, c'était assez bon marché. Il est beaucoup plus coûteux d’utiliser des circuits organisés ou des taxis. Vous pouvez rechercher et comparer les locations de voitures à São Miguel en utilisant DiscoverCars.com.

J’ai reçu des courriels et des messages informatifs concernant la location de voitures aux Açores de la part de personnes qui n’étaient pas certaines des conditions de conduite. Si vous recherchez sur le sujet, vous pouvez trouver des avertissements sur les routes sinueuses ou les conditions brumeuses sur l'île. Je dois dire que je ne suis pas le pilote le plus confiant au monde, mais j’ai quand même trouvé que les routes de São Miguel ne posaient pas vraiment de problème. Sachez simplement que ses villages ont beaucoup de rues étroites, comme c'est le cas dans tant de villes anciennes d'Europe.

Environ la moitié de la largeur de l’île est reliée par des autoroutes à deux voies très faciles à conduire, tandis que d’autres parties sont accessibles par des routes provinciales bien entretenues.

Pourtant, il est compréhensible que les voyageurs britanniques aient des scrupules à conduire du bon côté. Et si vous êtes américain, vous devez également savoir que la plupart des voitures de location sont manuelles, même si vous pourrez peut-être acheter l'un des rares automatismes si vous réservez tôt.

Gardez à l'esprit qu'il y a un stock limité de voitures de location sur São Miguel. C'est, après tout, une île. Par conséquent, il est recommandé de réserver bien avant votre voyage. Cela vaut la peine de comparer toutes les offres de location de voitures sur un site indépendant pour obtenir le meilleur prix.

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Explorer São Miguel à l'aide de visites

Si vous ne pouvez pas conduire vous-même, l'alternative est de vous installer dans un endroit central (par exemple, dans ou près de la ville de Ponta Delgado) et de faire des visites pour voir tous les points forts de São Miguel.

Cela ne vous donne pas le même degré de liberté et ce sera plus coûteux, mais d'un autre côté, vous aurez un guide expert pour vous dire tout ce que vous devez savoir sur les sites touristiques de l'île.

J'ai fait mon premier séjour à São Miguel entièrement avec des visites, me laissant chercher et déposer en minibus tous les jours.

Une excursion d'une journée complète dans l'impressionnante moitié ouest de l'île vous coûtera environ 80 $ ou 70 € par personne. Cela comprend la visite des principaux sites touristiques, tels que le lac de cratère de Sete Cidades, le lac Fogo, les sources chaudes de Caldeira Velha, etc. Je recommande cette excursion d'une journée à São Miguel avec déjeuner offert par GetYourGuide.

Une excursion d'une demi-journée principalement à Sete Cidades coûtera environ 40 $ ou 35 € par personne et peut également être réservée facilement via GetYourGuide.

Outre ces circuits en voiture vers les sites touristiques, il existe diverses autres excursions et activités que vous pouvez envisager. Celles-ci sont intéressantes à prendre en compte, que vous ayez votre propre moyen de transport ou que vous ayez besoin d'une prise en charge.

Par exemple, j'ai fait une excursion de plongée en apnée sur l'îlot de Vila Franca do Campo, fait du VTT à Sete Cidades et fait une excursion d'observation de dauphins et de baleines. Vous pouvez en savoir plus sur ces visites plus bas sur cette page, sous «choses à faire».

Explorer São Miguel en transports en commun

Beaucoup de gens m'ont demandé si tu vraiment besoin de louer une voiture ou vraiment besoin de faire des visites organisées. Ne pouvez-vous pas faire les choses vous-même?

J'aime aussi voyager de cette façon, mais pour être honnête, c'est très difficile à São Miguel. Ce n’est tout simplement pas une destination idéale pour voyager de manière indépendante en utilisant les transports en commun. Il n'y a que quelques bus et ils ne vont pas aux endroits que les touristes veulent le plus voir. Obtenez une voiture si vous le pouvez!

São Miguel n'est pas idéal pour un voyage de type sac à dos, mais mieux visité en couple ou avec un groupe d'amis partageant une maison et louant une voiture. Si vous avez un budget très serré, il peut être difficile de vraiment voir l'île, car vous devez soit dépenser pour une location de voiture, soit pour des excursions organisées.

Où séjourner à São Miguel

Mon conseil général est de rechercher simplement des séjours à Sao Miguel sur Airbnb ou sur des sites d'hôtels comme Booking.com pour certains hébergements que vous aimez. Presque toute l'île peut être décrite comme charmante et cela n'a pas d'importance aussi beaucoup dans quelle ville vous restez.

Une exception possible est la ville de Rabo de Peixe, qui est la zone la plus pauvre de São Miguel et sans doute pas aussi attrayante pour rester.

(Comment c'est devenu ainsi est une histoire un peu folle: en 2001, une demi-tonne de cocaïne s'est échouée sur son rivage. Elle a été récupérée par les villageois, entraînant une épidémie de dépendance à la coke qui a plongé la ville dans la misère. Deux décennies plus tard et c'est encore un peu difficile sur les bords. Vous pouvez lire l'histoire fascinante ici.)

Si vous manquez de temps, pensez à rester quelque part dans le centre de l'île car vous pourrez facilement atteindre toutes les parties de l’île. Il faut environ 2 heures de route entre les extrémités les plus éloignées de l’île.

Si vous avez votre propre voiture, à mon avis, il y a pas d'obligation de rester à Ponta Delgada. La capitale est bien – elle a de jolies rues commerçantes avec de vieilles maisons – mais elle fonctionne surtout comme le cœur commercial et industriel de l'île. Malgré sa taille relativement petite, il est entouré d'une autoroute, possède des chaînes de restauration rapide, des centres de rénovation domiciliaire et tout le reste. Je pense généralement qu’il vaut mieux rester quelque part dans un joli village de pêcheurs si vous le pouvez.

Cela dit, Ponta Delgada est le seul endroit où vous trouverez des auberges de jeunesse à São Miguel, c'est donc bon de savoir si vous êtes un voyageur à petit budget.

Les villes que j'ai beaucoup aimées incluent Caloura, Vila Franca do Campo, Povocao, Ribeira Grande, Salga, Capelas, et plus encore – et ce sont tous de bons terrains de chasse pour trouver des Airbnbs ou de petites maisons d'hôtes.

Choses à faire sur São Miguel

Aller en randonnée

C'est vraiment l'une des meilleures choses à faire à São Miguel, dotée de nombreux sentiers bien balisés offrant une variété de paysages et de flores.

Pensez à faire la randonnée Salto do Cabrito, qui va parallèlement à de vieilles canalisations rouillées utilisées par un barrage hydroélectrique abandonné, suivie d'un arrêt à l'une des plus belles cascades de l'île. Ou faites une randonnée jusqu'au Salto do Prego, une cascade sur la côte est isolée de São Miguel.

Pour plus de conseils de randonnée, consultez mes meilleures randonnées aux Açores.

Détendez-vous aux sources chaudes

São Miguel est la seule île des Açores à avoir une activité volcanique secondaire, ce qui signifie que c'est l'île où se trouvent des évents de vapeur et des bains sulfuriques. La source chaude de Caldeira Velha est la plus belle, entourée d'une jungle aux allures de Jurassic Park, mais il y a quatre autres grandes sources chaudes à São Miguel.

Plages et piscines

Bien que les Açores ne soient pas une destination balnéaire typique en raison de son climat et du manque relatif de plages de sable, il existe néanmoins un bon nombre de plages autour. Il existe également de nombreuses piscines naturelles rocheuses et des ports où vous pouvez plonger dans la mer depuis les quais. Pour quelques idées, consultez ma liste de plages et piscines naturelles aux Açores.

Astuce: emportez de vieux vêtements de natation à utiliser dans les sources chaudes, car la teneur en fer peut laisser des taches d'orange difficiles à laver!

Observez les baleines et les dauphins

Les eaux autour des Açores sont remplies de baleines et de dauphins. Je recommande vivement de partir en mer avec Visites à Moby Dick à Ponta Delgada, une entreprise familiale dont le capitaine est vraiment passionné par l'observation de ces créatures incroyables.

Même le bâtard le plus cynique fera un grand sourire en voyant un groupe de dauphins sauter tout autour du bateau.

Profitez des fruits de mer frais

Les fruits de mer frais ne sont jamais loin aux Açores et à São Miguel, vous pouvez les avoir à la pelle – et ce n’est pas cher non plus. Optez pour du bar fraîchement pêché ou optez pour quelque chose de plus aventureux comme des balanes noueuses, qui prennent un petit hameçon spécialisé pour sortir la viande. Bon appétit.

Visitez une plantation de thé

Saviez-vous que le thé est cultivé en Europe? Eh bien, ce n’est pas le cas, sauf pour cet endroit aux Açores. À l'usine de thé de Gorreana, vous pouvez en apprendre davantage sur la culture du thé sur l'île et comment le produit a été introduit aux Açores par deux experts chinois du thé en 1874.

Visitez la ville fumeur de Furnas

La ville de Furnas est l'endroit où l'activité volcanique secondaire est la plus évidente. De la vapeur sulfurique monte d'une douzaine de bouches d'aération au centre de la ville, conférant à l'endroit une certaine odeur piquante. Pensez à essayer le Cozida de Furnas, un ragoût cuit lentement au-dessus d'un évent à vapeur volcanique pendant plusieurs heures. Tony’s est l’un des restaurants où ce plat typique peut être dégusté.

Voir l'épique lac Fogo

Connu sous le nom de «lac de fumée», Fogo se trouve dans l’une des trois calderas volcaniques de l’île. Plusieurs points de vue vous permettent de profiter de la vue épique – c'est-à-dire lorsque le lac n'est pas enveloppé d'un voile de brume, comme c'est parfois le cas. Un petit sentier mène au bord du lac.

Voir les Sete Cidades

C'est sans doute l'attraction la plus connue de São Miguel, souvent sur des affiches, des brochures et sur Instagram. Les deux lacs volcaniques séparés par un barrage au milieu peuvent être mieux vus du point de vue de Boca do Inferno. Gardez à l'esprit qu'il s'agit d'un spot de drone et de selfie populaire, mais vous pouvez y arriver tôt dans la journée pour une expérience peu fréquentée.

Conduisez vers le côté est éloigné

La plupart des visiteurs de São Miguel restent à l'ouest de l'île, attirés principalement par Sete Cidades, mais c'est l'extrême est qui réserve certaines des plus belles surprises. Sans autoroute et avec quelques villages reculés et magnifiquement situés (comme Povocao), c'est São Miguel dans sa plus pure expression.

Essayez le bœuf des Açores

Les Açores sont connues pour leur production de viande bovine. Les vaches heureuses passent tout leur temps dans les champs verdoyants de São Miguel, donc la qualité de la viande est fantastique. Un endroit incroyable pour goûter le bœuf est le Restaurante da Associacao Agricola, le restaurant officiel de l'association des agriculteurs de l'île. Je ne suis pas vraiment un amateur de steak car je trouve que c’est trop de travail à manger, mais mon ami américain m’a assuré que cet endroit en valait la peine. Je dois admettre que c’était l’un des meilleurs steaks que j’ai mangé.

Faites de la plongée avec tuba sur l'îlot de Vila Franca

L'îlot de Vila Franca est un petit îlot en forme de croissant sur la côte, à l'intérieur duquel se trouve une petite plage où vous pouvez séjourner avec le ticket requis (le nombre de visiteurs est strictement contrôlé). Les nombreux magasins de plongée de l'île organiseront également des sorties snorkeling qui vous emmèneront tout au long de l'extérieur de l'îlot. Je dois être honnête et dire que je n'ai pas tout à fait vu un énorme abondance de vie marine, même si c'était toujours une expérience intéressante et j'ai néanmoins pu voir plusieurs bancs de poissons.


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