Conseils et choses à faire • Voyageur indépendant

Bilbao, au cœur du Pays basque, est une merveilleuse destination de city trip. Le spectaculaire musée Guggenheim l’a mis sur la carte – et il vaut la peine d’être visité pour ce seul musée – mais Bilbao a bien plus à offrir.

De nombreux guides de voyage de Bilbao parlent de son passé industriel, ayant été autrefois une plaque tournante majeure pour la navigation et l’exploitation minière, mais cela ne m’a pas préparé à quel point il est invitant aujourd’hui.

Non seulement il a un petit centre historique qui est amusant à explorer, mais les nouveaux quartiers présentent une architecture étonnante.

Bien qu’elle compte environ 350 000 habitants (et un million dans sa zone métropolitaine), la ville s’étend sur une longue vallée et suit la rivière Nervion, ce qui la rend plus petite qu’elle ne l’est en réalité et la rend très accessible à pied.

Ce que j’ai vraiment apprécié dans le caractère de Bilbao, c’est qu’il a une ambiance légèrement grungy ou berlinoise par endroits, avec du street art cool et des bars et restaurants créatifs. C’est une ville ouvrière qui s’est réinventée au cours des dernières décennies et a acquis un côté un peu bohème.

Visitez Bilbao le temps d’un long week-end ou utilisez-la comme point de départ idéal pour un voyage à travers le Pays basque.

Où rester à Bilbao

Nous avons séjourné dans le Sercotel Arenal Bilbao qui se trouve dans un bâtiment patrimonial du vieux centre de Bilbao. Je suis généralement fan des hôtels un peu plus petits et charmants et celui-ci fait vraiment l’affaire.

Vous pouvez réserver cet hôtel sur Expedia, Hotels.com ou Booking.

Si vous êtes un voyageur à petit budget, je vous conseille le Latroupe La Granja, qui est une auberge de jeunesse haut de gamme très bien située. Ou consultez le All Iron Hostel, qui est plutôt un endroit pour routards.

Choses à faire à Bilbao

Asseyez-vous au bar à pintxos

L’Espagne est bien sûr connue pour ses tapas : de petites assiettes de plats locaux qui se marient bien avec une bière bien fraîche. Au Pays basque, ils ont leur propre version appelée pintxos.

Les pintxos sont essentiellement une tranche de baguette avec de la nourriture sur le dessus. Ils ont été nommés pintxos car ils ont généralement un cure-dent coincé au milieu que vous pouvez utiliser pour soulever le pintxo lorsque vous le mordez.

Les garnitures sont variées, mais certaines des meilleures sont les jambons locaux, la tortilla, le fromage et les fruits de mer. Simple et délicieux, il faut passer une nuit à Bilbao à manger des pintxos et à boire du txikiteo (petits verres de vin).

Bien que les coûts soient plus élevés que dans le sud de l’Espagne, je dois dire que la qualité des pintxos est également beaucoup plus élevée que celle à laquelle j’ai l’habitude des tapas en Andalousie. Si vous êtes gourmand, vous allez passer un bon moment !

Certains des meilleurs bars à pintxos de la ville sont Gure Toki, Café Iruña, El Globoet Bacaïcoa.

Visitez le musée Guggenheim

Le Guggenheim est un musée renommé qui présente principalement des collections d’art moderne de toute l’Europe.

Mais quelles que soient les expositions, une grande partie de l’attraction se déplace simplement à travers le bâtiment lui-même, qui est une œuvre d’art à part entière. L’extérieur du musée semble se tordre et se contorsionner dans tous les sens, lui donnant l’apparence d’une sorte de bateau pirate en métal.

Il a été inauguré en 1997 et conçu par Frank Gehry. La collection principale présente des œuvres d’artistes éminents comme Anish Kappor, Eduardo Chillida et Yves Klein. Il y a aussi plusieurs œuvres d’art à l’extérieur du bâtiment, dans ce qu’ils appellent le « Art District », comme les tulipes et l’énorme chiot à fleurs de Jeff Koons.

Pointe: Tirez le meilleur parti du Guggenheim et évitez de faire la queue avec cette visite guidée coupe-file. Un guide anglophone local vous donnera un contexte plus approfondi et des explications sur l’extérieur et l’intérieur du musée.

Promenez-vous dans le Casco Viejo

Le quartier le plus ancien de la ville, Casco Viejo, est composé de rues étroites et sinueuses, de boutiques, de bars locaux animés et de bâtiments colorés, ce qui lui confère un charme ancien.

Il ne reste plus que sept rues qui faisaient partie de Bilbao à l’époque où c’était une ville médiévale pittoresque, donc ce n’est pas une grande zone, mais c’est néanmoins une grande partie de la ville à explorer ou à prendre un café sur une terrasse et en faire les gens regardent.

Assurez-vous de ne pas manquer la cathédrale, les églises de San Nicolas et de San Anton et la Plaza Nueva.

Il y a aussi deux petits musées locaux ici : l’Euskal Museoa Bilbao consacré à l’histoire basque et l’Arkeologi Museoa consacré aux temps paléolithiques et néolithiques ainsi qu’aux découvertes plus récentes du Moyen Âge.

Entrez dans la cathédrale

Au centre du charmant quartier Casco Viejo de Bilbao, vous trouverez la magnifique cathédrale de Bilbao. Il a été construit au XVe siècle et dédié à l’apôtre de Saint-Jacques, qui était une figure religieuse de grande importance dans la région à l’époque.

Il existe un pèlerinage de renommée mondiale, le Camino de Santiago, qui comporte de nombreux itinéraires dans le nord de l’Espagne, dont l’un passe par Bilbao. Bien que la plupart des pèlerins ne relèvent plus le défi pour des raisons religieuses, ne soyez pas surpris si vous voyez des randonneurs avec de gros sacs à dos et des pieds endoloris se promener autour de la cathédrale.

Faire un tour à vélo

Bien que les principaux sites touristiques soient accessibles à pied, Bilbao est assez étendue à travers la vallée, vous pourrez donc couvrir plus de terrain avec cette visite à vélo amusante.

Vous traverserez les plus beaux quartiers de la ville et passerez devant les sites les plus emblématiques, avec un arrêt au palais Euskalduna et au théâtre Arriaga en cours de route. Votre guide vous racontera tout sur l’histoire de Bilbao.

Découvrez le marché de La Ribera

À la périphérie du quartier de Casco Viejo, juste au bord de la rivière, le marché de La Ribera suit une formule familière de marché réinventé en Europe, combinant des étals d’épicerie au deuxième niveau avec des bars et des stands de nourriture au niveau inférieur.

Cet endroit même est un marché depuis le 14ème siècle. Le marché actuel se trouve dans les murs d’un bâtiment historique qui date de 1929.

Visitez le Museo Bellas Artes

À jamais éclipsé par le Guggenheim, le Museo Bellas Artes vaut pourtant largement le détour.

Ce magnifique musée d’art existe depuis avant la guerre civile, accueillant des visiteurs curieux et des fanatiques d’art à travers ses portes depuis 1914, bien que la structure que vous voyez maintenant n’ait été inaugurée qu’en 1945. Il a un mélange d’architecture moderne et néoclassique qui lui donne une tournure intrigante.

Promenez-vous dans le musée et admirez des œuvres d’art qui s’étendent du XIIe siècle à nos jours. Certains des plus grands noms exposés incluent des artistes comme Francisco de Goya, El Freco, Francis Bacon, Eduardo Chillida et Paul Gauguin.

Descendez la Ría de Bilbao

La plupart des attractions touristiques et des bâtiments les plus grandioses de Bilbao sont situés le long de la rive du fleuve qui traverse le cœur de la ville, la Ría de Bilbao. Heureusement, cela signifie que vous pouvez sauter sur un bateau et dérivez tranquillement en aval en admirant les meilleurs sites.

Parmi les bâtiments les plus emblématiques, vous apercevrez en chemin l’hôtel Arenal Bilbao, l’hôtel de ville, le marché de la Ribera et le musée Guggenheim.

Nous avons fait cette excursion en bateau bon marché et joyeuse et avons trouvé que c’était une façon très agréable de voir la ville (surtout depuis que nous avions un bébé en remorque) et d’un excellent rapport qualité-prix.

Faites un voyage dans le quartier de Getxo

Getxo est un quartier situé à environ 10 kilomètres en amont du centre. Situé plus près du port, c’était à l’origine une communauté de pêcheurs, et c’est aujourd’hui un quartier vivant et local de Bilbao. Se rendre à Getxo est assez facile en prenant le métro et en descendant à Portugaletel’une des dernières stations.

C’est une belle petite excursion si vous êtes le genre de voyageur qui aime simplement être dans un quartier local, pas nécessairement avec des sites touristiques typiques. Cependant, il y a une chose très intéressante à voir ici, qui est la Pont de Biscaye.

Ce pont unique a été le premier au monde à transporter des personnes et du trafic sur une gondole suspendue en hauteur. Il a été conçu par l’un des disciples de Gustave Eiffel et achevé en 1893. Construit en fer et, pour l’une des premières fois, en câbles d’acier torsadés, il est reconnu par l’UNESCO comme l’une des constructions architecturales en fer les plus remarquables de la révolution industrielle.

Le pont prend des piétons mais aussi deux voitures. Si vous êtes en voiture, assurez-vous d’obtenir un ticket à la machine avant de faire la queue. La télécabine va et vient toutes les 5 minutes environ.

Montez au sommet du mont Artxanda

Montez à bord du ancien téléphérique funiculaire qui fonctionne depuis 1915 et dirigez-vous vers le sommet du mont Artxanda. Il y a des vues panoramiques imbattables sur la ville.

Malheureusement, il n’y a pas grand-chose à faire au sommet (il n’y a même pas de café ou de terrasse), mais le funiculaire lui-même et les vues en font une diversion amusante sur votre chemin vers ou depuis le Guggenheim.

Boire une bière à Plaza Nueva

La place a été construite en 1851, décorée par d’élégantes arches et arcades néoclassiques qui ont été bien conservées à ce jour. C’est un endroit animé où s’arrêter pour boire un verre, et il y a plusieurs cafés, bars et restaurants autour de la place parmi lesquels choisir.

Si vous venez un dimanche, vous trouverez un groupe de stands vendant des objets de collection uniques et des antiquités particulières.

Faites une excursion d’une journée à Gaztelugatxe

Lorsque vous commencez à vous lasser de la ville, dirigez-vous vers le littoral magnifique de San Juan de Gaztelugatxe. L’endroit le plus pittoresque de tous est peut-être le golfe de Gascogne, à environ une heure de Bilbao.

Sauf si vous avez loué une voiture, il peut être un peu compliqué de savoir comment s’y rendre. Vous pouvez vous épargner des ennuis et réserver cette visite épique qui comprend également une visite à Bermeo et Gernika. Vous serez pris en charge à votre hôtel à Bilbao.

Si vous êtes un Jeu des trônes fan alors voir cette partie de la côte est un must. Si vous voulez voir où les plages, les grottes et les passerelles de Dragonstone Beach ont été filmées lors de la septième saison, dirigez-vous vers la plage d’Itzurun à Zumaia et la plage de Muriola près de Barrika.

Visitez le théâtre Arriaga

Le Théâtre Arriaga est la pièce d’architecture classique la plus extravagante de Bilbao. Il a été construit en 1890 dans un style néo-baroque et porte le nom du célèbre compositeur local, également connu sous le nom de « Mozart espagnol », Juan Crisostomo Arriaga, décédé alors qu’il n’avait que 19 ans.

Il vaut la peine d’entrer dans le théâtre car il est décoré avec le mobilier d’origine qui a été installé ici au 19ème siècle.

Vous pouvez également faire une visite du théâtre, ce qui vous donnera un aperçu du passé du bâtiment et vous conduira dans des salles comme « L’Orient Express » qui sont généralement fermées aux invités.

Le théâtre Arriaga est une étape du tour à vélo susmentionné, mais vous pouvez également trouver des informations sur le site officiel.

Bilbao itinéraire

Si votre temps à Bilbao est limité, je vous propose les activités suivantes :

1 jour à Bilbao : visitez le musée Guggenheim, explorez le marché Casco Viejo et Ribera, essayez les pintxos

2 jours à Bilbao : ce qui précède plus le Museo Bellas Artes, une excursion en bateau et une visite de la région de Getxo

3 jours à Bilbao : tout ce qui précède plus une excursion d’une journée à Gaztelugatxe

Louer une voiture à Bilbao

Pour explorer Bilbao même, vous n’avez pas besoin de votre propre moyen de transport. Deux lignes de métro relient les principaux quartiers de la ville et des bus rapides sont également disponibles, par exemple pour vous emmener de la vieille ville au musée Guggenheim.

Mais à voir la région environnante et la côte vous avez idéalement besoin d’avoir une voiture. Il vous aidera à explorer San Juan de Gaztelugatxe à votre rythme et vous pourrez faire un road trip à travers le Pays basque ou la Cantabrie voisine. Il existe de superbes routes côtières au Pays basque et nous avons trouvé les zones montagneuses de Cantabrie extrêmement pittoresques.

La plupart des locations de voitures à Bilbao sont situées près de l’aéroport, à environ 20 minutes en voiture du centre.

Un mot d’avertissement : éviter de louer avec Goldcar car cette location semblait très peu professionnelle et insistante. Nous avons eu une très mauvaise expérience et avons ensuite vu des critiques négatives de nombreux autres clients.

Vous pouvez utiliser DiscoverCars pour trouver une offre de location de voiture à Bilbao (avec un fournisseur autre que Goldcar). Thrifty et Alamo ont des parkings adjacents au terminal de l’aéroport, tandis que d’autres fournisseurs proposent un service de navette vers un parc commercial à environ 5 minutes.

Photo du musée des Beaux-Arts : vampy1/Depositphotos.com


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Posté 22 NOVEMBRE 2022
· Dernière mise à jour 22 novembre 2022

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