Comment se déplacer en Europe (en bus, train, fourgonnette et plus) • Voyageur indépendant

Je voyage en Europe depuis plus de 20 ans maintenant. Qu'il s'agisse de voyager en train couchette à travers l'Europe centrale, de trébucher sur la route à travers l'Europe de l'Est ou de prendre des vols économiques pour de nombreuses vacances en Méditerranée, j'ai utilisé de nombreuses façons de voyager à travers le continent.

Je viens des Pays-Bas, mais je sais que beaucoup de mes lecteurs viennent des États-Unis et d’autres pays. Si vous venez de loin, n'oubliez pas que les voyages en Europe peuvent être un peu différents de ce à quoi vous êtes habitué.

Continuez à lire car je vais vous dire les conseils les plus importants pour voyager à travers l'Europe.

La meilleure façon de voyager à travers l'Europe

La façon dont vous vous déplacez en Europe dépend de votre voyage. Il n'y a vraiment pas de meilleur moyen, car chaque mode a ses propres avantages et inconvénients – et vous pouvez les mélanger tout le temps.

Mais fais envisager de voyager en transports en commun. De nombreux Américains peuvent avoir des associations négatives avec ces trains Amtrak lents et sirupeux ou les bus Greyhound fragmentaires aux États-Unis – du moins, me dit-on – mais les trains et les autocars en Europe ne ressemblent en rien à cela. Il y a de fortes chances que vous aimiez vraiment les utiliser.

En raison de la libéralisation de l’espace aérien européen à la fin des années 90, il existe également une multitude de compagnies aériennes à bas prix desservant tous les coins du continent, parfois avec des arachides. Les voyages en avion ne sont pas les meilleurs pour l'environnement, mais ils peuvent être rapides et bon marché.

Enfin, des services de location de voitures et de covoiturage sont également à considérer.

Pointe: Vous ne savez pas comment vous rendre de A à B? Utilisez simplement Rome2Rio pour obtenir des estimations pour les trains, les bus, les vols, le covoiturage et la conduite.

Voyage en Europe par le train

Je viens l'amour voyager en Europe en train. C'est confortable, vous pouvez regarder les paysages passer, il n'y a pas ou peu de soucis de sécurité à gérer, les trains arrivent souvent en plein cœur d'une ville, et ils vous donnent plus d'espace pour les jambes par rapport aux bus ou aux avions.

(C'est aussi 10x à 20x meilleur pour l'environnement que de voler!)

Si vous avez des notions romantiques sur les voyages en train, vous adorerez sûrement les trains en Europe.

Les trains sont particulièrement bon en Scandinavie, en Europe occidentale et en Europe centrale. Mais les trains peuvent être assez pauvres (ou inexistants) en Europe de l'Est et dans les Balkans.

Prendre des trains domestiques

Si vous avez juste besoin d'utiliser un train local ou régional dans un pays, vous pouvez simplement obtenir des billets auprès de la compagnie de chemin de fer locale. Parfois, il peut être judicieux de réserver à l'avance votre voyage un jour ou deux à l'avance (en particulier pour les vacances bien remplies comme Pâques), mais vous pouvez généralement vous présenter à la gare et y obtenir votre billet.

Sur ces trains, il n'y a généralement pas de siège attribué et les prix sont fixes.

Prendre des trains longue distance

C'est une autre histoire avec les trains à grande vitesse (tels que le TGV français, l'ICE allemand ou l'AVE espagnol), les trains de nuit ou les trains internationaux longue distance.

Celles-ci faire exiger une réservation de siège ou au moins un billet pour la journée spécifique. Ils ont également souvent des prix variables, donc réserver tôt pourrait vous faire économiser de l'argent.

Malheureusement, le système ferroviaire européen est encore un patchwork fou de différentes sociétés ferroviaires, systèmes de billetterie et langues. Certains trains ont encore besoin de billets imprimés, d'autres simplement d'un billet électronique avec un code QR. Si vous voyagez à travers de nombreux pays en Europe, il peut être frustrant de devoir trouver ces informations à chaque fois.

Heureusement, certains sites ont facilité la tâche ces dernières années. Je recommande fortement d'utiliser RailEurope.com (anciennement Loco2) où vous pouvez réserver des trains à peu près n'importe quelle compagnie ferroviaire. Après la réservation, vous obtenez également des instructions claires en anglais sur la façon d'utiliser vos billets.

Voyage en train illimité avec Eurail

Si vous prévoyez un grand voyage de randonnée à travers l'Europe, vous voudrez peut-être envisager d'obtenir un pass Eurail. (Remarque: le pass Eurail est destiné aux non-Européens. Le pass Interrail est destiné aux citoyens européens.)

Eurail est un pass global que vous payez une fois et que vous pouvez ensuite utiliser pour un voyage illimité pendant le nombre de jours que vous avez acheté. Par exemple, le pass EUrail le plus populaire vous donne 10 jours de voyage en 2 mois – et pendant ces 10 jours, vous pouvez voyager en train à volonté.

Le délai ne commence que lorsque vous commencez à utiliser le pass. Vous devrez peut-être toujours réserver des sièges sur certains trajets en train, en particulier lorsque vous utilisez un train à grande vitesse. 31 pays sont inclus dans le pass.

Ces laissez-passer vous donneront meilleure offre si vous avez moins de 28 ans. Par exemple, vous pouvez obtenir 10 jours de voyage illimité en 2e classe en 2 mois pour seulement 542 $. Ou vous pouvez obtenir 5 jours de voyage illimité en 2e classe en 1 mois pour 363 $. Ces prix augmentent si vous êtes plus âgé.

Vous pouvez voir les derniers prix sur le site Eurail.

Si vous l'intention d'utiliser beaucoup de trains et si vous voulez parcourir de longues distances en Europe, je pense que ces passes sont super. Si vous parcourez beaucoup de terrain, cela coûtera probablement moins cher que d'acheter des billets individuels.

Mais si vous prévoyez de faire de plus petits sauts entre les villes (et que vous n'utilisez donc pas vos jours de «  voyages illimités '' au maximum) ou si vous ne souhaitez utiliser le train que pour certains de vos voyages, un pass Eurail pourrait avoir moins de sens pour vous. Essayez de faire le calcul et voyez si cela vous fera réellement économiser de l'argent.

Voyage en Europe en bus

Les compagnies de bus à bas prix vous permettent de parcourir l'Europe en toute simplicité. Les services de bus nationaux courts peuvent être réservés localement, mais pour les bus longue distance et internationaux, il est préférable de les réserver en ligne.

Pointe: Utilisez Omio.com pour réserver des bus en Europe. Assurez-vous de toujours cliquer "Afficher plus de résultats des affiliés" pour voir des services moins chers comme Flixbus qui sont normalement masqués.

Pour les liaisons internationales par bus, Eurolines possède le plus grand réseau. De nos jours, ils font également face à une forte concurrence de la part de services à bas prix comme Megabus et Flixbus.

Les bus sont un excellent moyen de se déplacer partout, mais surtout en Europe de l'Est où l'infrastructure ferroviaire n'est pas aussi bonne.

Si vous avez un budget limité, vous devriez absolument essayer Flixbus. Elle a principalement des routes passant par l'Allemagne et l'Europe centrale et orientale, bien que son réseau se développe rapidement.

Flixbus peut être fou bon marché, surtout si vous réservez tôt, car il fonctionne sur un modèle similaire aux compagnies aériennes à bas prix comme RyanAir. Flixbus fonctionne comme une franchise, donc le type et la qualité des bus varient beaucoup, bien que je sois pleinement satisfait des Flixbus sur lesquels j'ai été. Ne vous attendez pas à ce que le Wi-Fi gratuit annoncé fonctionne ou existe réellement.

J'ai récemment pris un Flixbus entre Lisbonne et Séville pour seulement 10 €, ce qui représente normalement environ 45 € avec d'autres compagnies de bus. Cela bat même les compagnies aériennes les moins chères.

Avant d'écrire cela aujourd'hui, j'ai même vu des billets Flixbus sur cette même route pour seulement 1 €! Certes, il s'agissait d'un bus de 5h40 qui devait être réservé une semaine à l'avance, mais si vous voyagez sur une petite distance, vous voudrez sûrement garder les yeux ouverts pour de telles ventes incroyables.

Voyage en Europe en voiture

Voyager en Europe en voiture est également une excellente idée. Si vous avez déjà votre propre voiture, alors vous êtes prêt!

Si tu veux louer une voiture, alors il y a quelques choses à savoir:

  • Assurez-vous que vous pouvez conduire manuellement car la plupart des voitures en Europe le sont
  • Vous n'êtes pas citoyen de l'Union européenne? Ensuite, vous aurez probablement besoin d'un permis de conduire international
  • Les voitures de location sont généralement indiquées sans pour autant mais c'est une obligation légale de toujours avoir une assurance responsabilité civile. Ajoutez-le pendant le processus de réservation ou assurez-vous d'avoir le vôtre
  • Il est généralement acceptable de traverser les frontières entre les États membres de l'Union européenne, mais sortir de l'UE (avec une voiture louée dans l'UE) peut être interdit ou entraîner des frais supplémentaires.

Rentalcars.com est un assez bon site à rechercher – attendez-le – des voitures de location. Après avoir cherché là-bas, vous pouvez toujours vérifier les entreprises et réserver directement avec elles, car cela éliminera un intermédiaire inutile. En Europe, vous trouverez toutes les sociétés de location de voitures habituelles comme Avis, Hertz, Thrifty, etc. ainsi qu'Europcar.

Personnellement, j’aime voyager à travers l’Europe principalement en bus, en train ou en avion, mais parfois je reçois une voiture de location sur place ou pour un mini-road trip pendant une semaine.

Une autre option est covoiturage longue distance. La plus grande plate-forme pour cela en Europe est de loin Blablacar.com.

Cela fonctionne vaguement comme de l'attelage entre les villes, sauf que tous les chauffeurs ont des profils vérifiés et que vous les payez pour leurs services. Vous pouvez évaluer votre profil à partir de "bla' Jusqu'à «Bla-bla-bla"En fonction de ce que vous aimez généralement discuter pendant un voyage. J'ai vécu des expériences mitigées avec Blablacar, mais sur certains itinéraires, cela peut être une option pratique et abordable.

Voyage en Europe en camping-car

Voyager en camping-car vous donnera une toute autre sensation pour l'Europe, car vous pourrez vous arrêter dans des endroits naturels pittoresques et aller bien au-delà des itinéraires habituels de ville.

Pour le faire correctement, vous pouvez acheter ou rénover une camionnette vous-même, comme mon père l'a fait dans les années 80 lorsqu'il a modifié une Citroën Type H vintage et l'a conduite de camping en camping à travers les Alpes. (J'ai vraiment besoin de faire quelque chose comme ça un jour!)

Mais si vous voulez simplement goûter à la #VanLife, vous pouvez également louer facilement un camping-car pour un road trip européen.

Le plus grand fournisseur de fourgonnettes de voyage en Europe est Indiecampers. Ils ont été fondés à Lisbonne (où j'habite maintenant), donc je vois leurs camionnettes monter et descendre la côte portugaise tout le temps, bien qu'ils soient actuellement basés dans des dizaines d'endroits partout en Europe. Ils ont une flotte de camping-cars haut de gamme adaptés aux milléniaux.

Vous pouvez conduire les camionnettes partout dans l'Union européenne, ainsi qu'en Islande, en Norvège et en Suisse. Les coûts dépendent énormément du lieu et de la saison, allant de 39 € par jour en hiver hors saison en Espagne à environ 169 € par jour en août en Allemagne.

Voyage en Europe par avion

Si vous voulez faire le tour de l'Europe rapidement et à moindre coût, les avions peuvent y arriver. De nombreuses compagnies aériennes à bas prix traversent le ciel en Europe, notamment easyJet, Wizz Air, Eurowings, Vueling, Level et – la plus grande et sans doute la plus connue de toutes – RyanAir.

Le prix de base de ces vols peut être très bas, mais gardez à l'esprit que ces compagnies aériennes vous n'importe quoi supplémentaire. Vous devrez payer pour ajouter des bagages enregistrés, pour des boissons ou des collations pendant le vol, pour la sélection des sièges et bien d'autres choses. Les restrictions concernant les bagages à main diffèrent également selon les compagnies aériennes, RyanAir étant particulièrement strict.

Parfois, j’ai trouvé qu’un billet avec RyanAir est juste à peine moins cher que celui d'une compagnie aérienne à service complet, au moins une fois que vous commencez à ajouter tous les coûts supplémentaires. Néanmoins, si vous pouvez limiter vos bagages à la taille des bagages à main, vous pouvez voyager à travers l'Europe assez facilement et à moindre coût.

J'ai de nombreux conseils d'experts pour réserver des vols. Mais généralement, essayez de rechercher des vols en utilisant Kiwi.com, qui est, je pense, le moteur de recherche le plus puissant, mais réservez ensuite les billets directement auprès du transporteur. Évitez de réserver avec des sites comme Gotogate, Travel2be ou eDreams (souvent liés par les moteurs de recherche de vols) car ils ont un mauvais service client ou des politiques de remboursement terribles.

Tenez compte de l'impact du vol sur l'environnement, en particulier pour les courtes distances. Vous pouvez également choisir de compenser les émissions de carbone de votre vol.

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