Choses à faire à Hoi An, la ville la plus charmante du Vietnam • Voyageur indépendant

Demandez à tout voyageur pour la première fois au Vietnam quel était son endroit préféré et il y a de fortes chances qu'il vous dise… Hoi An!

Il est facile de voir pourquoi. Son architecture patrimoniale bien préservée et ses lanternes colorées lui confèrent un charme irrésistible. Il n'y a pratiquement pas de développement commercial de grande hauteur et une grande partie de la ville est tenue à l'écart de la circulation motorisée. Pour couronner le tout, la plage est à seulement 5 km.

Des routards comme Hoi An. Les couples en vacances au Vietnam aiment ça. Les nomades numériques aiment ça. Et vous l'aimerez probablement aussi.

Mais depuis toutes les personnes semble aimer Hoi An, il peut aussi très occupé.

C'est un endroit charmant, mais ne vous attendez pas à être seul. Les images de rues désertes et de temples vides et sereins ne sont pas exactement représentatives. Les rues principales de la vieille ville sont souvent envahies, en particulier lorsque des excursionnistes de Da Nang remplissent les rues. Des grondements de cyclos transportant principalement des touristes chinois ont aggravé la congestion ces dernières années.

Cela ne doit pas gâcher le plaisir, mais c'est bien d'avoir les bonnes attentes. (Si vous êtes un voyageur aguerri ou difficile, j'ai d'autres notes à ce sujet à la fin.)

Malgré sa popularité, Hoi An devrait être considérée comme une étape essentielle sur l'itinéraire typique du Vietnam. Dans ce guide, je partagerai avec vous tout ce que vous devez savoir sur la base de mes deux visites.

Qu'est-ce qui rend Hoi An unique?

Vous savez sûrement déjà que Hoi An est un endroit mignon et touristique. Mais c'est notable, tout d'abord, à cause de son histoire.

Hoi An a longtemps été un port de commerce clé. C’est ici que le Vietnam a échangé avec des marchands du Portugal, de Chine, du Japon, de l’Inde et du reste du monde. Au XVIIIe siècle, Hoi An était considérée comme l'un des centres commerciaux les plus importants de toute l'Asie du Sud-Est.

Ces jolies maisons basses que vous voyez partout à Hoi An? Ce sont les magasins originaux de style chinois où toutes sortes de choses ont été fabriquées et vendues.

Dans chaque magasin, une famille tenait une boutique au rez-de-chaussée du bâtiment et vivait aux étages supérieurs.

De nos jours, les magasins en bois servent de restaurants, de cafés ou de boutiques de souvenirs. Mais si vous plissez un peu les yeux, vous pouvez toujours imaginer l'activité qui s'est déroulée là-bas et tout autour des quais.

La plupart des villes portuaires d'Asie ont été réaménagées avec des bâtiments modernes, mais les magasins de Hoi An et l'ancien réseau de rues sont restés intacts. C’est un excellent exemple de ce à quoi ressemblaient de nombreux autres endroits en Asie au cours des siècles passés.

Choses à faire à Hoi An

Hormis son histoire, Hoi An est tout simplement un endroit merveilleux. Les activités suivantes sont parmi les meilleures choses à faire à Hoi An, en plus de se détendre au bord de la rivière, de prendre un bon café ou un pho ou de se promener.

Explorez la vieille ville

Une promenade dans la ville animée est un régal pour les sens. Les lanternes, les maisons coloniales françaises plâtrées et les marchands qui pagayent lentement sur la rivière Thu Bon donnent à la ville une atmosphère paisible. Pendant ce temps, les motos klaxonnant, les vendeurs du marché criant et les boutiques de cadeaux avec des cartes postales et des aimants pour réfrigérateur vous catapultent dans le Vietnam moderne avec un claquement de doigts.

Bien que la vieille ville semble être accessible au public, il existe également des points de contrôle des billets, ce qui pourrait entraîner une certaine confusion.

Remarque: officiellement, vous avez besoin d'un billet pour la vieille ville, mais il est seulement susceptible d'être vérifié aux monuments désignés

Voici donc l'affaire: le personnel des maisons de contrôle jaunes ne demande pas à chaque visiteur de montrer son billet d'entrée. Cependant, vous pouvez apparemment être vérifié au hasard en marchant dans la vieille partie de Hoi An. Les frais sont utilisés pour maintenir cette ville classée au patrimoine mondial de l'UNESCO en bon état.

Dans la pratique, vous n'avez techniquement pas besoin de payer le droit d'entrée juste pour vous promener dans la ville. Mais si vous prévoyez de voir certains des monuments désignés, il n'y a aucune raison de ne pas vous diriger vers les petites billetteries jaunes et d'obtenir votre entrée de 120 000 dongs.

L'admission comprend 5 petits coupons que vous pouvez utiliser sur différents sites. Il est également accompagné d'une carte vous aidant à naviguer dans la folie et à choisir vos temples, musées et monuments historiques.

Profitez des lanternes colorées de Hoi An

Vous remarquerez rapidement les nombreuses lanternes suspendues dans les rues de Hoi An, qui lui donnent une atmosphère si charmante. Vous pouvez acheter le vôtre dans les nombreux magasins de lanternes.

Chaque mois, il y a aussi un Festival de la lanterne, au cours de laquelle des bougies flottantes sont libérées sur la rivière. Vous pouvez trouver les dates et plus d'informations ici.

Obtenez un costume sur mesure

Hoi An abrite également des centaines de tailleurs. C'est devenu l'endroit idéal pour acheter un costume ou une robe sur mesure pour beaucoup moins que ce que vous auriez jamais payé à la maison. Le prix d'un costume entièrement personnalisé commence à environ 120 $ USD.

Si vous êtes à Hoi An pendant au moins quelques jours, pensez à visiter un tailleur et à prendre vos mesures. Assurez-vous de lire quelques guides au préalable sur la façon de négocier et de juger de la qualité.

L'industrie de la couture a été introduite à Hoi An comme crochet supplémentaire pour que les visiteurs restent plus longtemps. Il a décollé comme un fou à partir de là, devenant sans doute l'endroit le plus facile pour acheter une couture sur mesure au Vietnam.

Faites un tour en bateau fluvial

L'autre chose clé à faire à Hoi An est de faire un tour en bateau fluvial, peut-être dans un bateau à panier traditionnel ou dans un longtai plus robuste.

Vous trouverez de nombreux boat people près des quais prêts à vous faire visiter, certains pagayant leurs passagers dans presque une gondole à Venise .

Visitez le temple de Ba Mu

L'un des principaux points de repère à Hoi An est le Temple de Ba Mu, une relique de 1626. Contrairement à l'architecture française de Hoi An, Ba Mu symbolise les influences chinoises au Vietnam féodal avant l'époque où la baguette et le pâté faisaient leur apparition.

L'étang paisible, le jardin et les portes d'entrée richement décorées sont dignes d'une photo, et de nombreux tourtereaux font leurs photos romantiques ici. Ce complexe de temples ne fait pas partie des monuments payants, vous pouvez donc entrer gratuitement.

Voir le pont japonais

Le pont le plus emblématique de la ville est le pont japonais, qui remonte au XVIIIe siècle. Traverser le pont japonais vous coûte l'un des cinq coupons d'entrée (le personnel vérifie en fait tout le monde ici).

Il y a un petit temple et des statues de chiens et de singes qui symbolisent les années chinoises pendant lesquelles la construction a commencé et s'est terminée. Malheureusement, le pont est très bondé, et il est difficile de l'utiliser réellement à sa destination d'origine; marcher de l'autre côté.

Pour être honnête, le pont est plus joli de l'extérieur. Puisqu'il est couvert par un toit et sombre à l'intérieur, vous ne voyez même pas les sculptures en bois lorsque vous marchez dessus. Du bord de la rivière, la vue est bien meilleure et, surtout, il y a aussi un pont piéton où vous pouvez passer de l'autre côté de la vieille ville gratuitement.

Promenez-vous sur le marché central

Souvent, les marchés offrent un aperçu de l'âme d'une ville ou d'une communauté, et Hoi An ne fait pas exception. Le marché central de la vieille ville a tellement de choses à vendre, il devient presque une excursion d'une journée.

Alors que vous naviguez à travers un dédale de motos et de vendeurs transportant des paniers, les odeurs de durian et de coriandre se disputent l'attention. C’est un endroit agréable pour se promener, prendre des jus de fruits fraîchement pressés ou un bol de soupe aux nouilles copieuse.

C'est également un excellent endroit pour déguster une crêpe à la banane, une cuisine de rue vietnamienne typique. Certains vendeurs et femmes ajoutent du beurre d'arachide ou de la pâte au chocolat, ce qui rend ces petits suceurs sucrés dangereusement addictifs. Même si vous n'achetez rien sur le marché, c'est une expérience authentique et passionnante.

Visitez les maisons de commerce historiques

Parmi les nombreux sites touristiques que vous pouvez visiter dans le centre, plusieurs maisons anciennes. Certains sont bien entretenus, comme Ancienne maison de Phùng Hưng juste à côté du pont japonais. Cet établissement en bois sombre se trouve ici depuis près de 250 ans, et il était une maison de commerce pour des biens précieux tels que la soie.

Le deuxième étage est un atelier pour les tricoteuses où vous pouvez regarder les dames faire leurs broderies et acheter leurs créations en souvenir. L'ameublement, les vases et autres détails artistiques à l'intérieur sont magnifiques.

Maison Duc An

Vous pouvez également jeter un coup d’œil rapide Duc An House, situé dans la même rue que la vieille maison de Phùng Hưng. Le propriétaire actuel est un descendant de ceux qui ont construit la maison, et il est un guide vivant de l'histoire de 160 ans de la maison. Les poutres en bois respirent l'histoire et les motifs sculptés sur les murs font presque ressembler cette maison à un atelier d'artiste.

Maisons communales et salles de réunion

Pas fatigué des impressions culturelles? Sur la longue liste des sites touristiques de Hoi An, ces deux maisons communales font leur apparition. Autrefois, ils étaient utilisés pour des réunions d'affaires et des cultes.

le Temple de Cam Pho est relativement paisible, probablement parce qu'il se trouve au bord même de la vieille ville. Il y a de fortes chances que vous puissiez profiter de ce temple sans lentilles pointues ni coudes dans le dos. L'ambiance dans ce lieu serein est pure, avec des décorations incroyables, des œuvres d'art et des autels originaux.

le Maison communale de Minh Huong se trouve juste à l'extérieur du centre emballé de la vieille ville, mais sur le côté opposé. Ce complexe était principalement utilisé comme lieu de culte pour les Chinois qui ont fui la décision pendant la dynastie Qing, vers un Vietnam plus sûr qui accueillait les réfugiés politiques.

Autel de la salle de l'Assemblée cantonaise

Certains des plus beaux lieux de rencontre sont les Salles de réunion chinoises. Habituellement, ils sont décorés d'une jolie porte d'entrée, d'un salon central, de jardins luxuriants et d'un autel pour honorer les ancêtres. Surtout la salle de l'Assemblée cantonaise – construite en 1786 – avec ses lanternes authentiques et ses poutres magnifiquement peintes est une magnifique pièce d'architecture sino-vietnamienne, bien que cela ne reste pas inaperçu pour le public. Allez-y tôt le matin, lorsque les groupes d'excursions et les bus ne sont pas encore arrivés.

Explorez l'environnement rural

La vieille ville est aimée et très photographiée, mais Hoi An offre de grandes évasions dans la campagne voisine. Laissez la ville derrière vous et vous naviguerez bientôt sur d'étroites routes en béton entourées de buffles assidus, de rizières scintillantes et de paroles d'oiseaux chanteurs.

Par exemple, dirigez votre moto ou votre vélo à quelques kilomètres à l'est pour visiter Tra Que, ou le soi-disant «Village de légumes». Tous les légumes servis dans les restaurants de Hoi An sont cultivés et récoltés dans ce dédale de nuances vertes.

C’est une jolie vue et il est intéressant de connaître aussi les verts vietnamiens typiques. Vous pouvez visiter le village d'herbes de Tra Que lors d'une visite guidée, mais cela vaut la peine de prendre votre temps et d'explorer les rizières par vous-même. Vous pouvez même offrir un coup de main à l'un des agriculteurs avec leurs chapeaux coniques et leurs vélos cliquetis.

Aller à la plage

Hoi An est à deux pas de la côte. Les deux plages voisines populaires sont Plage de Cua Dai et Une plage de Bang.

Je dois admettre qu'il n'y a pas exactement les meilleures plages d'Asie. Le premier est bordé de piles de sacs de sable afin de prévenir l'érosion. Pendant ce temps, un Bang est tellement rempli de restaurants avec des chaises longues et des parasols en bambou qu'il pourrait presque être difficile de voir l'océan.

Les paradis tropicaux ne le sont pas, mais si vous voulez simplement passer un après-midi au soleil, ces plages feront certainement l'affaire. J'ai eu beaucoup de plaisir à venir ici avec mes amis lors de mon premier voyage en sac à dos en Asie, juste en mangeant des sautés et des bières bon marché, et quelques trempettes rafraîchissantes dans les eaux.

Pour des plages meilleures et moins développées, vous voudrez peut-être aller ailleurs sur la côte. (Un de mes préférés est Qui Nhon.)

Faites un voyage à Da Nang

Hoi An est à seulement 45 minutes de Da Nang, la troisième plus grande ville du Vietnam en plein essor. Il a une ligne d'horizon vaguement semblable à Miami le long du front de mer et – grâce à un urbanisme moderne – il est relativement exempt de la pollution et du chaos vus à Hanoi ou Saigon.

Sa grande qualité de vie rend Da Nang populaire auprès des expatriés et des nomades, mais il constitue également une étape agréable sur le chemin de ou vers Hoi An.

Une grande attraction près de Da Nang est la Montagnes de marbre, un réseau de cinq montagnes spectaculaires avec des grottes, des temples élaborés et des perspectives d'observation. Ce n'est pas seulement un site touristique, mais aussi un endroit populaire pour les habitants de se détendre. C’est comme un mini-parc où vous pouvez facilement passer une heure ou deux.

Il y a des voyages organisés de Hoi An aux montagnes de marbre. J'ai décidé d'aller à la place avec une moto de location. Vous pouvez laisser votre vélo garé devant les nombreuses boutiques de souvenirs, qui vous permettront de vous garer pour une somme modique.

Temple à l'intérieur des montagnes de marbre

Hoi An astuces de voyage

Se rendre à Hoi An

Hoi An est une petite ville qui n'a pas autant de liaisons de transport en commun. Essayez d'abord d'arriver à la ville la plus proche, Da Nang, qui dispose de nombreuses liaisons aériennes, en bus et en train.

De Da Nang, il faut environ 45 minutes pour Hoi An. Pensez à prendre un taxi, une mini-fourgonnette ou un xe om (moto). Un moyen facile de les trouver est d'installer l'application Grab, qui ressemble beaucoup à Uber mais pour l'Asie. Un trajet depuis Da Nang coûtera quelque part sous 10 $.

Certains bus touristiques arrivent directement à Hoi An depuis divers autres endroits au Vietnam. Essayez de rechercher sur 12Go Asie les itinéraires et les horaires actuellement disponibles.

Que manger à Hoi An

Avant d'ouvrir un million d'onglets Internet avec «les meilleurs restaurants de Hoi An», il faut dire qu'au Vietnam, 90% des habitants mangent leurs repas dans des étals visuellement sans prétention assis sur de minuscules chaises en plastique. Hoi An ne fait certainement pas exception.

Cherchez des tables colorées et voyez où les résidents se rassemblent pour acheter des produits de base vietnamiens. Hoi An en a deux, et vous voudrez peut-être chercher un signe qui dit "cao lau». Ce plat de nouilles a des nouilles de riz très épaisses et juste un peu de bouillon d'os de porc, contrairement aux plats plus soupes que vous voyez souvent dans ce pays. Par conséquent, la saveur des autres ingrédients eux-mêmes, comme le porc grillé et les légumes verts, est à l'honneur.

Mì Quảng n'est pas exclusivement disponible à Hoi An, mais il est originaire de la province dont fait partie Hoi An. Ce tarif contient également des nouilles et des légumes frais mais est plus compliqué que le cao lau. Mì Quảng est disponible avec du porc, du poulet, du bœuf, du poisson et des crevettes. Le bouillon est riche avec le bouillon de viande, la sauce de poisson, l'oignon, le poivre et l'ail. Même si les ingrédients sont servis dans une petite quantité de soupe, vous pouvez toujours distinguer la couleur jaune-orange du curcuma. Des piments et des morceaux de citron sur le côté peuvent être ajoutés pour des composants de saveur encore plus explosifs.

Les deux plats peuvent être trouvés dans de nombreux étals en bordure de route à travers la ville, mais j'ai trouvé les bols les plus abordables dans la rue Thai Phien, juste au nord de la vieille ville. Pour seulement 15 000 dongs par bol, vous pourrez découvrir les saveurs ultimes de Hoi An.

À quoi s'attendre à Hoi An

Je pense que Hoi An a la combinaison parfaite de ce que la plupart des gens veulent d'une destination de voyage. C'est agréable, c'est mignon et il y a plein de choses à faire. La plupart des itinéraires recommandent au moins 3 nuits pour Hoi An.

En passant, sachez que c'est une ville 100% touristique (quoique de bon goût). Entre mes visites en 2012 et en 2019, j'ai également vu une augmentation spectaculaire du nombre de visiteurs. Je ne vais pas être si ennuyeux "vous auriez dû être ici il y a des années"Mec – en fait, je pensais que la foule était encore tout à fait acceptable. Cependant, la ville est clairement menacée de sur-tourisme.

Dans mes sondages informels parmi d'autres voyageurs, 95% d'entre eux aiment Hoi An en morceaux. Mais si vous avez envie de quelque chose d'un peu plus calme, vous avez beaucoup d'options – à la fois à Hoi An et ailleurs au Vietnam.

Mes amis nomades numériques sont restés à Hoi An pendant plus d'un mois à la périphérie de la ville parmi les rizières (par exemple à Hub Hoi An). Ils ne peuvent cesser de s'en délecter.

Si vous voulez rester dans un endroit frais mais toujours proche de la ville, pensez à regarder tout autour la rivière à l'est de la ville, où vous trouverez de nombreuses stations balnéaires et auberges tranquilles. C'est plus simple si vous louez un vélo ou un scooter.

Plus loin, la ville de Teinte pourrait chatouiller votre fantaisie. L'histoire y est plus ancienne (plus comme des ruines impériales que des maisons coloniales françaises) et les choses y seront beaucoup moins artificielles.

Enfin, si vous êtes un voyageur d'aventure essayant d'éviter toute sorte de tourisme convivial sur Instagram, Hoi An n'est peut-être pas votre priorité absolue. Essayez de faire de la spéléologie à Phong Nha, d'explorer la province de Ha Giang, ou peut-être de vous détendre sur les plages de Qui Nhon. Le Vietnam possède de nombreux endroits incroyables hors des sentiers battus, où vous pouvez trouver une ambiance complètement différente.

Merci à Huub Lakerveld pour ses nombreuses contributions à ce guide.

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