Athènes vaut-elle la peine d’être visitée? Mon opinion à 96% honnête • Voyageur indépendant

Lors de la recherche d’Athènes en ligne, vous trouverez sans aucun doute quelques blogueurs affirmant que ce n’est «  pas leur favori  » ou «  pas ce à quoi ils s’attendaient  ». Ce qui donne?

Il est facile de voir pourquoi Athènes peut susciter autant d’opinions fortes. J’adore Athènes – et je pense que cela vaut la peine de rester au moins 2 ou 3 jours à Athènes. Mais je dois admettre que j’ai beaucoup plus aimé la ville la deuxième fois, sans tout le bagage d’attentes vertigineuses.

Si vous savez à quoi vous attendre d’Athènes, vous pouvez être séduit par ce qui la rend unique – et en profiter deux fois plus.

A quoi ressemble Athènes?

Quand vous pensez à Athènes, vous pensez sûrement à la Grèce antique.

Vous pensez que c’est le berceau de la démocratie.

Et vous imaginerez sans doute des scènes de toutes sortes de splendeurs classiques et, je ne sais pas, peut-être des gens en tunique blanche nourris de raisins.

C’est ne pas ce qu’est l’Athènes contemporaine.

J’ai visité Athènes pour la première fois en 2011, alors que la Grèce était encore en proie à sa crise financière. Au lieu d’une ville ancienne glorieuse, j’ai été surpris de trouver une jungle de béton tentaculaire couverte de graffitis. Athènes ressemblait presque à une grande banlieue, dominée par des bâtiments monotones de hauteur moyenne construits principalement dans les années 1960 et 1970. Son centre historique n’était qu’une petite île dans un océan d’étalement.

Athènes en 2011

Ce qui a rendu Athènes plus triste à l’époque, ce sont les manifestations sur les places et de nombreux sans-abri dans les rues. La crise financière grecque n’était pas simplement un bilan abstrait; on pouvait vraiment voir ses effets dans la ville.

Ma visite à l’époque était certes courte alors que je me dirigeais rapidement vers les îles Cyclades, mais depuis, la ville était marquée dans mon esprit comme «  pas belle  ».

En 2020, j’ai revisité Athènes et – devinez quoi? – Je l’ai aimé!

Peut-être que la ville avait changé au cours des dix dernières années… J’imagine qu’elle a changé. Mais je pense que mes propres perceptions étaient tout simplement différentes cette fois.

Pourquoi Athènes est vraiment géniale

Quand il s’agit d’Athènes, les premières impressions ne font pas tout. Si vous n’êtes pas charmé en arrivant de l’aéroport tout de suite, essayez de lui laisser un peu de temps. Au moins, je peux dire qu’Athènes a vraiment grandi sur moi après un court moment.

En dépit d’être une grande ville moderne, Athènes possède un noyau historique merveilleux (quoique petit). En tant que touriste, vous êtes susceptible de rester dans ou à proximité de la région de Plaka. Ce quartier est tout simplement charmant, grâce à ses cafés et tavernes sympathiques, ses marches pavées et ses places ombragées. Serrant les pentes de l’Acropole et en grande partie exempt de trafic motorisé, il a une ambiance presque grecque.

Sans oublier, les couchers de soleil depuis les collines de la ville sont incroyables. Contemplez Athènes de cette perspective agrandie et vous la verrez sous une toute autre lumière (orange brillant).

L’attraction vedette d’Athènes est, bien sûr, l’ancienne Acropole. Ce site incontournable ne déçoit pas. Je recommande de faire une visite audio ou une visite avec un guide expérimenté pour en tirer le meilleur parti, car cela rendra les ruines antiques vraiment vivantes. Les musées d’histoire spectaculaires d’Athènes vous transporteront bien sûr dans cette époque classique dont vous avez tant entendu parler. Si vous êtes un passionné d’histoire, vous allez l’adorer à coup sûr.

Au-delà du centre touristique, vous pouvez également apprécier Athènes à partir d’une curiosité plus large. La ville est clairement assez pauvre et a sûrement traversé beaucoup de choses – et elle est toujours confrontée à l’arrivée de nombreux réfugiés. Pourtant, le mot se répand également sur sa communauté artistique florissante, rappelant à certains les premiers jours pré-gentrifiés de Berlin . (Bien que tous les locaux n’apprécient pas cette comparaison.)

Oh, et tous ces graffitis? Eh bien, il y en aura beaucoup, peu importe si vous êtes dans un mauvais quartier ou dans un bon quartier. Plus intéressant que les étiquettes, certains des arts de la rue étonnants que vous pouvez trouver animent les murs de certains bâtiments abandonnés. Cela rend l’exploration aléatoire un peu plus gratifiante.

Pensez simplement à Athènes comme à une ville de contrastes. Si vous vous dirigez à quelques pâtés de maisons au nord de Peachy Plaka, ne soyez pas trop alarmé de voir des policiers anti-émeute faire leur pause cigarette. La zone d’Exarcheia, près du musée archéologique national, est un peu un rempart anarchiste – en fait, elle l’était bien avant la crise financière. C’est pourquoi il y a toujours des policiers en service autour de lui.

C’est aussi ce qui rend Athènes intéressante, même si vous vous en tenez aux zones touristiques et plus photogéniques. Avec un peu de temps, vous verrez qu’Athènes a une chaleur et un caractère qui peuvent être faciles à manquer au début.

Tirer le meilleur parti d’Athènes

Contrairement à certaines autres capitales européennes, Athènes n’a pas une liste interminable de choses à voir ou à faire. Mais je pense que vous avez besoin d’au moins quelques jours pour voir les points forts ou 3+ jours à un rythme plus détendu (voir cet itinéraire de 2 jours à Athènes).

Quelques conseils pour Athènes:

1. Restez à Plaka, Monastiraki ou Koukaki

Bien sûr, ces zones sont très touristiques, mais elles sont également très agréables. Rester là-bas en vaut la peine: au début, j’ai essayé d’économiser de l’argent en réservant un hôtel pas cher plus loin dans la ville, mais ce n’était pas si pratique et coûte en fait plus l’argent pour aller et venir. Plus tard, je suis resté dans un appartement à Plaka et c’était merveilleux d’être basé juste sous l’Acropole.

2. Essayez de visiter Athènes pendant la saison intermédiaire

Les mois de juillet et août sont très occupés (et chauds!), Il est donc plus agréable d’être à Athènes avant ou après ces mois. Avec moins de monde, il est plus facile d’explorer et de profiter de l’atmosphère.

3. Soyez conscient de la chaleur

Sachez qu’il peut parfois faire très chaud en été, avec un moyenne température élevée de 33,7 ° C (92,7 ° F). En juillet ou août, pensez à faire la plupart de vos activités de plein air le matin ou en fin d’après-midi. Vers midi, rendez-vous dans certains des musées climatisés pour rester au frais.

4. Plongez dans l’histoire

Athènes est beaucoup plus fascinante quand on en sait plus sur son histoire. Avant mon voyage, j’ai lu Créateurs, conquérants et citoyens: une histoire de la Grèce antique, qui est un livre accessible mais approfondi sur l’histoire de la Grèce antique. Cela m’a aidé à apprécier davantage les musées et le Parthénon.

5. Utilisez des applications pour héler les manèges

Assurez-vous d’utiliser Uber ou la version locale appelée Beat to grêle des manèges. Seuls les taxis agréés sont autorisés en Grèce, mais ces applications garantissent que vous ne serez pas surfacturé pour aucun trajet. Au moment où j’ai arrêté d’utiliser Beat, les chauffeurs ont commencé à charger deux fois plus!

Même si Athènes peut ne pas correspondre aux images glorifiées que nous pouvons en avoir, si vous donnez une chance à la ville, vous risquez de devenir l’un des points forts de votre voyage en Grèce.


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