À quoi s'attendre et meilleures choses à faire • Voyageur indépendant

Bien qu'elle soit la destination la plus touristique du Laos, Luang Prabang est une ville tout à fait charmante avec de nombreux endroits formidables à visiter, manger et explorer – comme le partage Skylar, contributeur, dans ce guide de Luang Prabang.

Des escaliers en ciment fissurés se dressent devant moi à travers les bois. Une boule de riz blanc collant de la taille d'un pouce est placée tous les quelques pieds le long des deux bords de l'escalier. Deux femmes lao me mènent d'une vingtaine de mètres environ, discutant tranquillement et vêtues de vestes volumineuses contre le brouillard frais du matin. Ils portent leur riz gluant dans de petits paniers qui pendent à leurs côtés. Chacun laisse ses petites offrandes périodiques de son côté respectif de l'escalier. On manque de riz avant d'atteindre la petite pagode au sommet du mont Phu Si, une colline au milieu de Luang Prabang.

Les femmes prennent quelques photos de la pagode au sommet avant de retirer leurs chaussures et de se faufiler à l'intérieur. Le lever du soleil arrive bientôt mais reste silencieux à ce sujet, la plupart du temps masqués par les nuages ​​de la pluie de la nuit dernière le long du Mékong.

Temples bouddhistes et bâtiments de l'époque coloniale à Luang Prabang

C’est le seul moment de la journée à Luang Prabang où je suis le seul étranger en vue. Luang Prabang mérite les hordes de touristes, entre l'architecture coloniale, les temples expansifs, les couchers de soleil sur les rives du Mékong et la nourriture variée. À côté de villes comme Chiang Mai, le nombre de touristes qui visitent Luang Prabang est relativement faible. Mais ce n'est pas une grande place. Une personne peut parcourir une boucle à travers toute la ville en une heure environ.

Luang Prabang se trouve sur une péninsule où le fleuve Khan se jette dans le Mékong, la puissante artère de l'Asie du Sud-Est qui nourrit jusqu'à 70 millions de personnes. Cette petite péninsule était la capitale du Laos jusqu'à ce que le gouvernement Phatet Lao prenne le pouvoir en 1975. Aujourd'hui, trente-trois de ses temples sont à l'intérieur d'un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, avec beaucoup plus dans la région.

Pour les voyageurs nerveux de se sentir embourbés par la foule, il existe quelques endroits remarquables à visiter, manger et explorer qui sont uniquement Luang Prabang, quel que soit le nombre de touristes avec lesquels vous partagez l'expérience.

Que faire à Luang Prabang

UXO (Unxploded Ordnance) Lao Visitor Center

Le UXO Lao Visitor Center est un petit musée en bordure de la section touristique de Luang Prabang, dédié à l'éducation des gens sur l'impact de la «guerre secrète» américaine au Laos.

De 1964 à 1973, l'armée américaine a mené plus d'un demi-million de missions de bombardement qui ont largué plus de 2 millions de tonnes d'explosifs au Laos. Cela représente en moyenne un plan de bombes toutes les huit minutes pendant neuf ans. Jusqu'à un tiers des bombes n'ont pas explosé, couvrant le pays de munitions. Ces bombes tuaient environ 300 personnes par an, mais ce nombre est désormais tombé à environ 50. Moins de 1% des bombes non explosées ont été éliminées. Les États-Unis ont dépensé, en dollars d'aujourd'hui, 13,3 millions de dollars par jour en campagnes de bombardement pendant la guerre, mais jusqu'en 2016, ils contribuaient en moyenne 4,9 millions de dollars chaque année aux efforts de nettoyage des UXO au Laos. En 2016, Obama a promis 90 millions de dollars supplémentaires pour aider à éliminer les bombes.

Le centre UXO Vistor de Luang Prabang est l'un des rares éléments de l'histoire de la guerre visibles dans la ville. Le musée regorge d'informations sur les effets de la guerre et le processus de nettoyage des conséquences. Les bombes elles-mêmes sont exposées, avec des expositions détaillant comment les équipes UXO travaillent pour les trouver et les éliminer en toute sécurité.

L'entrée est gratuite.

Wat Xieng Thong

Vous n'avez pas vraiment besoin de planifier vos visites de temple à Luang Prabang – promenez-vous dans l'une d'entre elles en passant, tant qu'il n'y a pas d'événement ou de service. Presque tous sont des exemples classiques de l'artisanat bouddhiste, avec des légendes et des icônes représentées à travers les murs et les plafonds.

Le plus célèbre d'entre eux pourrait être le Wat Xieng Thong, près de la pointe de la péninsule. Il en coûte 20 000 kips pour entrer, mais c'est celui qui a aidé Luang Prabang à obtenir le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO.

Centre d'artisanat vivant Ock Pop Tok

Ock Pop Tok est une entreprise sociale textile fondée par une femme britannique et une femme lao, dans le but de créer des opportunités économiques pour les artisans laotiens et de préserver la culture traditionnelle lao. Ils emploient 50 tisserands à plein temps et travaillent avec un réseau de plus de 500 femmes de nombreux groupes ethniques différents du Laos. Le collectif Ock Pop Tok offre aux femmes une source sûre de revenus et aussi des opportunités de se faire reconnaître comme maîtres tisserandes. Certaines des femmes qui travaillent avec Ock Pop Tok se rendent chaque année à un festival d'art populaire au Nouveau-Mexique pour rencontrer des artisans et des acheteurs du monde entier.

Ils proposent des visites gratuites de leur Living Craft Center, ainsi que des cours de tissage, de teinture naturelle et de batik, d'une demi-journée à trois jours. Ils ont également un magasin dans la rue principale de la ville et leur café Silk Road sert une cuisine traditionnelle lao aux deux endroits. Vous pouvez également séjourner dans leur villa du Mékong, directement sur la rivière.

Gravek Storytelling

Gravek est un projet de narration traditionnel qui vise à partager et à préserver les légendes et les histoires de Luang Prabang. Tous les soirs à 18h30, un conteur laotien accueille un petit groupe dans un petit théâtre de boîte noire pour raconter les mythes des serpents naga, des rois, des singes volants et de la terre autour de l'ancien royaume de Luang Prabang. Les histoires sont entrecoupées de musique par un vieux maître énergique du «khene» lao – une flûte de bambou complexe. Il n'y a aucune chance d'avoir une grande foule ici parce que le théâtre est minuscule.

L'entrée coûte 50 000 kips. Boissons en vente à l'intérieur. Gravek a également un projet à Siem Reap.

Mont Phu Si

Le mont Phu Si est au centre de la ville et le sommet offre une vue sur les deux rivières et tout Luang Prabang. Le sommet est une petite plate-forme d'observation et une pagode avec une salle de culte. La vue au coucher du soleil est l'une des meilleures de Luangprabng mais le sommet est bondé de touristes et cela n'en vaut peut-être pas la peine. Les voyageurs peuvent apprécier la vue un peu plus et trouver plus facile de tolérer la foule après quelques jours en ville. Si vous cherchez un endroit apaisant pour regarder le soleil se coucher sur le Mékong, dirigez-vous simplement vers la rive. Si vous venez au lever du soleil, vous rejoindrez peut-être des bouddhistes laotiens alors qu'ils montent pour faire des offrandes et prier à la pagode.

Il faut moins de 15 minutes pour monter et vous pouvez entrer du côté nord-ouest sur la route Sisavangvong au milieu du marché de nuit ou du côté nord-est, en passant par le temple Wat Siphoutthabath. Si vous prenez le chemin vers le haut ou vers le bas à travers le temple, le chemin serpente à travers des ensembles de Boudras en forme de statue de Bouddha doré. Recherchez également une petite grotte sur votre gauche.

L'entrée est de 20 000 kips de chaque côté.

Cascade de Kuang Si

Vous n'avez pas besoin de ce guide pour vous parler de la cascade de Kuang Si. Les cascades bleues à plusieurs niveaux sont à 30 km de la ville et chaque agence de voyages et maison d'hôtes essaiera de vous vendre un voyage. Prenez-les dessus – un siège dans une camionnette devrait coûter environ 40000 kips, aller-retour, ou louer un vélo ou une moto et sortir par vous-même. Si vous le faites, arrêtez-vous à l'entreprise sociale Laos Buffalo Dairy sur le chemin du retour pour des glaces ou des choses avec du fromage.

L'admission à la cascade est de 20 000 kip environ.

Consultez également la note ci-dessous sur les visites de café avec du café au safran.

Où manger et boire à Luang Prabang

Le marché du matin et le marché de nuit

Il y a beaucoup de touristes au marché du matin et au marché de nuit, mais les deux offrent une chance de manger de la nourriture laotienne simple et classique et de voir comment la ville fonctionne.

Si vous voulez une option moins encombrée, essayez Nang Tao pour des plats de nouilles et de riz laotiens bon marché et délicieux ou rendez-vous au stand de salade de papaye discret avec la cage à oiseaux du temple (celui-là).

Le marché du matin commence avant l'aube le long de la petite rue entre le Mékong et le mont Phu Si. Les restaurateurs et les familles viennent chercher leurs ingrédients et de nombreux Laotiens s'arrêtent pour le petit déjeuner. Prenez une table au khao piak tenez-vous près de l'intersection T au milieu du marché et commandez khao piak khao (bouillie de riz), khao piak sen (soupe de nouilles de riz) ou pho (également soupe de nouilles de riz). Ils viennent tous généralement avec du porc, mais les végétariens peuvent s'en passer ou ajouter des œufs. Après le petit-déjeuner, consultez les vendeurs de chaque côté pour des collations – des boules de pâte frites salées, des mini gâteaux à la noix de coco et toutes sortes de farines de riz collantes et de créations de fruits, souvent recouvertes de noix de coco ou enveloppées dans des feuilles de bananier.

Le marché de nuit propose une plus grande variété de plats préparés. La route principale de la ville sera remplie de stands d'artisanat et de souvenirs. La meilleure nourriture se trouve à l'extrémité sud-ouest, près de l'intersection de Chaofa Ngum et Kitsalat Road, principalement dans la ruelle à côté du café Indigo. Recherchez le barbecue, un buffet végétarien gras, plus de pho et de khao piak et des étals de soupe où vous pouvez choisir vos propres ingrédients et ils le feront sur commande. Il y a aussi un grand stand de pâtisseries extravagantes à côté de l'entrée de la ruelle. C'est l'un des endroits les moins chers pour manger à Luang Prabang, et vous y verrez tous les types de voyageurs ainsi que des Laotiens. Le stand de whisky de riz artisanal mérite également d'être noté – il est au milieu de la section des souvenirs du marché de nuit, sur le côté sud-est de la rue.

Café au safran

Saffron Coffee est un café et un torréfacteur de café sur le Mékong, vendant du café de spécialité cultivé aussi localement que possible dans le nord du Laos. C'est l'une des entreprises à impact social les plus innovantes de Luang Prabang, travaillant avec des agriculteurs du nord du Laos pour produire le meilleur café possible.

Le café laotien est traditionnellement constitué de plantations de café Robusta dans le sud du pays, une grande partie du produit étant vendue au Vietnam et considérée comme du café vietnamien. Safran s'associe à 25 villages ethniques Khmu, Hmong, Mien et Gasak dans le nord, dont beaucoup n'ont jamais cultivé de café, pour planter des cafés Arabica beaucoup plus précieux, améliorer les pratiques agricoles et bâtir une économie de commerce direct grâce à un modèle coopératif. Le safran produit aujourd'hui environ 10 tonnes de café traité par voie humide par an. Ce printemps, ils fourniront à leurs agriculteurs 50 000 nouveaux plants de café à planter à 800 mètres ou plus au-dessus du niveau de la mer.

Le café ne sonne pas seulement bien, il a la saveur de le soutenir. Le café fait le petit déjeuner et dispose d'une terrasse donnant sur la rivière, de l'autre côté de la rue. Ils proposent des visites de l'usine de transformation, y compris une dégustation, des produits de boulangerie en prime et le transport. Contactez-les pour l'installer ou entrez simplement.

Khaiphaen

Khaiphaen est un restaurant d'entreprise sociale qui forme des jeunes Lao à travailler dans l'hôtellerie et les industries culinaires. L'organisation travaille principalement avec des jeunes à risque ou marginalisés, les formant à gérer tous les aspects du restaurant. Khaiphaen fait partie de l'alliance TREE, un groupe de restaurants de formation professionnelle qui offrent un soutien social et un emploi sûr aux personnes qui ont du mal à accéder à des emplois et des services.

Ils servent une cuisine et des cocktails traditionnels laotiens, avec un happy hour de 15 à 18 heures. Le menu est ici, avec comme point fort la salade de poulet et de courge et la khaipaen lui-même – des «herbes» de rivière croustillantes, séchées et légèrement frites avec des sauces trempées.

Boulangerie française Le Banneton

Le Banneton French Bakery sert les meilleurs sandwichs à la baguette et certains des meilleurs croissants de la ville. Ils farcissent leurs sandwichs avec des friandises provenant de bouchers artisanaux et d'autres producteurs au Laos ainsi qu'à l'étranger – pensez au pâté de sanglier avec de la confiture de vin rouge cognac et des cornichons. Il est certes également français – ils ont des galletes, croque monsieurs et du vin (tout comme la plupart des restaurants occidentaux de Luang Prabang en fait).

Popolo

Popolo est un nouvel endroit coloré et rustique de la ville où vous préparez une pizza au feu de bois phénoménale avec de la mozzarella de buffle d'eau d'origine locale. Le couple qui le dirige est charmant et le décor pastel aux tons primaires est également accueillant. Ils servent également des pâtes, des sandwichs et des tartinades au fromage et à la viande. Tout commence autour de 40 000 kip – plus que de la soupe de nouilles dans la rue mais ça vaut le coup. Le bar à cocktails sur place, Sugar, en fait un endroit décontracté et élégant pour passer la nuit, loin de la foule qui rampe le long des routes principales de la ville.

L’Etranger Books & Tea

Du matériel de lecture, des produits naturels et des textiles fabriqués localement bordent les étagères de L’Etranger Books & Tea, une halte apaisante et l’un des nombreux coins bibliophiles de Luang Prabang (voir Novelty Cafe pour un autre). Ils vendent des livres d'occasion, servent de grandes casseroles de thé et préparent un petit-déjeuner et des laits frappés toute la journée. L’Etranger montre également des films gratuits à l’étage tous les soirs à 19 h. Consultez leur Facebook pour voir ce qui se joue. L'entrée est gratuite, il suffit de commander à manger ou à boire.

Laisser un commentaire