À quel point la conduite est-elle difficile ? • Voyageur indépendant

J’avais prévu d’explorer l’île de Madère en voiture autonome. Ensuite, j’ai entendu des histoires inquiétantes sur les conditions de la route. Conduire à Madère est-il vraiment aussi effrayant que certains le disent ?

Parce que j’aime avoir la flexibilité d’aller n’importe où, j’avais décidé de louer une voiture pour tout mon voyage à Madère. Mais ensuite, quelques jours avant mon vol, quelqu’un m’a dit que conduire à Madère était censé être insensé.

Apparemment : beaucoup de routes de montagne sinueuses, fou des pentes et des rues très étroites. Je n’en avais aucune idée!

Ma source m’a même dit que « certaines maisons sont construites avec des murs plus épais simplement parce que les voitures continuent de s’y écraser ». (Oui, je l’ai cru. Ne riez pas.)

Cela ne pouvait sûrement pas être si mal que ça ? J’ai fait une recherche rapide sur Google, ce qui m’a amené sur plusieurs blogs de Madère avec des titres tels que « dangereux », « super difficile » et « effrayant ». Oh cher.

Des GIF de voitures volant des falaises tournaient maintenant dans ma tête.

Louer une voiture à Madère n’était-il qu’une mauvaise idée ?

Utiliser les transports en commun à Madère

Comme je n’étais pas sûr de la situation, j’ai d’abord essayé d’utiliser le réseau de bus.

Lorsque vous regardez une carte du réseau de bus (voir PDF), il semble que vous puissiez vous rendre à peu près n’importe où sur l’île. Joli! Bien qu’il existe quatre compagnies de bus différentes, ce qui prête à confusion, au moins le réseau semblait plutôt bon.

Malheureusement, dans la pratique, le réseau de bus n’est pas si utile pour les touristes.

Seuls quelques sites touristiques sont réellement accessibles en bus. Il s’agit notamment de certaines villes et du sentier de randonnée de la péninsule de São Lourenço. Mais la plupart des sites intéressants sont éloignés de tout transport en commun, ou un bus ne s’y rend qu’une ou deux fois par jour.

J’ai essayé de me déplacer en bus, mais j’ai rapidement abandonné par frustration. J’ai réalisé que louer une voiture à Madère est tout simplement la meilleure façon de voir l’île.

Conditions de conduite à Madère

Madère est une île volcanique avec très peu de terres plates. Jetez un œil à une carte en relief et vous verrez que ce n’est qu’un grand festival de pics et de vallées. Même la capitale est construite à flanc de colline avec de nombreux changements d’altitude brusques.

Compte tenu de ce terrain, j’ai en fait été positivement surpris par les bonnes conditions de conduite sur Madère.

Tout d’abord, autour de la capitale Funchal, il y a des autoroutes à deux voies, qui vous permettent de vous déplacer facilement dans les zones urbanisées.

Ailleurs, je ne m’attendais qu’à des routes de montagne sinueuses, mais en fait, il y a un nombre extraordinaire de tunnels tout autour de l’île. Ces tunnels (généralement à voie unique dans les deux sens) sont les principales artères de circulation de Madère. Pour aller de A à B, il suffit souvent de traverser une longue série de tunnels, ponctués de petits ronds-points qui relient les destinations locales.

Donc, pendant environ 70% du temps, je me suis retrouvé soit sur des autoroutes, soit dans des tunnels rectilignes. Peasy facile.

Cela dit…

c’est vrai là sommes des routes assez folles dans des endroits plus reculés. Cela inclut les petites rues des villes de montagne qui peuvent avoir de merveilleuses pentes de 20°.

Les anciennes routes côtières autour de l’île (avant la construction de tous les nouveaux tunnels) ne sont plus autant utilisées, mais elles sont toujours là pour vous permettre de conduire. Ils sont pittoresques, ils sont également étroits et à côté de falaises abruptes. Ces routes spécifiques sont en fait un matériau parfait pour un voyage sur la route, bien qu’elles ne soient pas non plus nécessaires si vous souhaitez simplement vous rendre dans des villes ou des points d’intérêt spécifiques.

Si vous avez parcouru des routes de montagne ailleurs en Europe, vous saurez à peu près à quoi vous attendre. Si vous n’êtes pas un conducteur expérimenté, vous pouvez choisir d’éviter certaines des vieilles routes rurales folles et de vous en tenir aux routes principales, qui ne sont pas aussi difficiles.

Sur le plateau de Paúl da Serra, des vaches errent librement

Louer une voiture à Madère

J’étais très content d’avoir finalement choisi de réserver ma propre voiture de location. J’ai eu un plaisir absolu à conduire autour de l’île! J’ai adoré découvrir certains des joyaux cachés et parcourir les sentiers de randonnée sans avoir besoin de réserver une randonnée guidée avec prise en charge.

Lors de la réservation de votre voiture de location, je vous recommande d’acheter un type de voiture un cran au dessus de ce que vous obtenez normalement. Par exemple, si vous réservez normalement un mini, obtenez un compact. Cela vous garantira une puissance supplémentaire si vous faites face à une route escarpée. Alors que la plupart des routes sont normales, Madère n’est probablement pas un endroit où vous voudrez entasser 5 personnes dans un mini juste pour économiser de l’argent.

C’est une bonne idée de réserver votre voiture de location à l’avance. J’ai failli ne pas en avoir car je l’ai laissé très tard ! Lorsque j’étais dans une agence de location, j’ai également vu une Américaine essayer désespérément de sécuriser la dernière voiture automatique restante (dont il y en a peu à Madère). Cela vaut la peine de réserver votre voiture préférée, surtout pendant la haute saison touristique.

Avec Discover Cars, vous pouvez rechercher les meilleures offres de location de voitures. Ce site vérifiera les services de marque ainsi que tous les services locaux. Utilisez le widget ci-dessous pour vérifier la disponibilité :

Comme c’est souvent le cas, plus vous réservez votre voiture de jours, moins elle coûte cher par jour. Vous pouvez voir les différences lorsque vous jouez avec les dates. Louer une voiture pour 2 jours est généralement plus cher par jour que d’en louer une pour 5 jours.

Conseils de conduite à Madère

Si, comme moi, vous étiez inquiet pour les routes de Madère, je pense qu’elles sont en fait pour la plupart très bien – et je ne suis pas le plus grand conducteur du monde !

Les routes de montagne sinueuses ne sont pas non plus ma spécialité ; J’ai appris à conduire en grandissant aux Pays-Bas et, eh bien… avez-vous vu les Pays-Bas ?

Pourtant, j’ai très bien survécu.

Bien sûr, chaque conducteur est différent. J’ai 38 ans et j’ai conduit pas mal dans diverses destinations européennes. Je pense que certains des avertissements les plus extrêmes sur d’autres blogs peuvent provenir de jeunes conducteurs ou de ceux qui ne sont pas habitués à conduire à droite ou avec un manuel de conduite. J’imagine que cela pourrait être plus stressant dans ces cas.

Si vous êtes habitué à l’automatique, assurez-vous simplement de réserver bien à l’avance car le stock de locations automatiques est limité.

Si vous voulez vous détendre, empruntez les nouvelles routes (essentiellement toutes avec la désignation ‘VE’) et évitez les très anciennes routes côtières (comme les vestiges de l’ER101).

Une des anciennes routes ER101 – les routes principales sont bien plus belles !

Oh et ne pas laissez Google ou Apple Maps vous guider sur un itinéraire recalculé en zigzag qui ne réduit que quelques minutes votre temps de trajet.

Les applications cartographiques sont très bonnes pour les principaux itinéraires de point à point, mais elles ont l’habitude de vous envoyer dans des petites rues difficiles lorsque vous êtes dans des villages reculés. Parfois, il vaut mieux ignorer le GPS et simplement suivre les panneaux de signalisation.

La photo ci-dessus montre la pente la plus folle que j’ai trouvée au cours de mes deux semaines. Heureusement, il s’agissait d’une rue latérale au cœur d’un village, ce n’est donc pas la situation typique lorsque l’on conduit à Madère.

J’espère avoir donné un aperçu équilibré de ce à quoi s’attendre. Madère pourrait être un peu plus stressante si, par exemple, vous n’avez pas eu votre permis depuis très longtemps ou si vous n’êtes pas le conducteur le plus confiant. Dans un tel cas, vous pourriez envisager de réserver des visites à Madère comme un moyen plus pratique de voir les sites touristiques.

Sinon, conduire à Madère n’est pas aussi extrême que ce à quoi je m’attendais ; en fait, avoir votre propre voiture de location est une façon glorieuse d’explorer chaque recoin de cette île incroyable. Si vous êtes d’accord pour traverser une île montagneuse, je vous recommande vivement de faire un road trip à Madère !


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