À la découverte de La Gomera, le «Jurassic Park» des Canaries • Indie Traveller

Les îles Canaries regorgent de trésors inattendus. Incroyablement, un trajet en ferry de 40 minutes peut vous transporter du commercialisme grossier de Tenerife à un monde d’une beauté pure et intacte.

Restez dans le sud de Tenerife et vous serez à 100% dans un monde de vacances à forfait, entouré de rangées et de rangées d’appartements de vacances, d’hôtels à thème, de cafés en dur et d’aquaparks. Expat FM annonce constamment des soirées quiz et des spécialités de côtelettes de porc dans un restaurant collant ou détaille des supermarchés britanniques où le mari peut regarder le football pendant que la femme fait ses courses. (Oui vraiment!)

Mais ne t’inquiète pas.

Tout ce qu’il faut, c’est un saut rapide vers l’île opposée de La Gomera, où vous vous retrouverez dans un territoire parfaitement préservé. Quelques Canariens m’ont dit qu’aller à La Gomera était «comme entrer dans Jurassic Park», et ils avaient raison.

Cette magnifique île volcanique est définie par l’ancien pic volcanique de l’Alto de Garajonay (1,487 m.) En son centre. Les montagnes piègent les nuages ​​des alizés de l’Atlantique, donnant naissance à de mystérieuses forêts de nuages ​​autour du cœur de l’île, regorgeant de fougères, de lianes et de lauriers recouverts de mousse.

Pendant des milliers d’années, de puissantes rivières ont creusé de profonds ravins dans cette île montagneuse, créant des paysages spectaculaires depuis le sommet central. Une poignée de charmants villages parsèment les vallées parmi les plantations de bananes et les vignobles, avec des cueillettes de palmiers formant des silhouettes accrocheuses au soleil couchant.

Ma petite amie a résumé la situation en disant: «Maintenant, cette est une île.

Si vous cherchez à vous évader dans un endroit calme ou à la recherche d’un paradis de la randonnée, alors La Gomera est l’endroit qu’il vous faut.

Explorer La Gomera

Avec un peu plus de 20000 habitants et une superficie d’environ 24 km sur 24 km, La Gomera est une belle île de petite taille.

Arriver de nuit était une aventure en soi, serpentant à travers les montagnes sur des routes sinueuses. En atteignant la côte nord, je pouvais voir les vagues s’écraser au clair de lune tandis que la route étroite suivait le rivage rocheux sans garde-corps en vue.

Je suis resté dans un petit hameau près de Hermigua dans une vallée verdoyante parsemée de petites exploitations bananières. C’est une base fantastique sur La Gomera, qui abrite de nombreux restaurants mignons et deux petits musées. Mon logement était dans un B&B rustique, Villa Delfines, l’un des nombreux gérés par une entreprise familiale axée sur le tourisme durable.

Pour en savoir plus sur l’histoire de La Gomera, y compris la culture aborigène qui existait sur l’île avant la conquête espagnole, vous voudrez peut-être passer par le parc ethnographique et le séparé musée ethnographique à Hermigua.

La Gomera n’ayant pas de terres fertiles facilement accessibles, elle n’est jamais devenue aussi développée que les autres îles. Le développement à petite échelle a contribué à préserver diverses traditions, telles que la langue sifflante, avec laquelle les villageois communiquent; c’était autrefois une langue mourante, bien qu’elle soit maintenant une matière obligatoire à l’école primaire.

L’île entière de La Gomera a été déclarée réserve de biosphère. Il est absolument essentiel de parcourir les forêts nuageuses du centre. Ici, l’humidité des vents océaniques est piégée, donnant vie à des forêts luxuriantes de contes de fées entièrement recouvertes de mousse. Les points de vue révèlent un tapis d’arbres ininterrompu, car le parc a été entièrement protégé de l’activité humaine. Outre le Parc national de Garajonay, abritant les forêts de nuages, La Gomera possède de nombreux autres sentiers de randonnée.

Un autre incontournable est le Mirador de Los Roques. À ce pic volcanique, la lave a jadis craché couche après couche, créant une montagne rocheuse comme un tas d’épais rubans de lasagnes. C’est l’un des éléments emblématiques de La Gomera. Cependant, voir des images ne m’a pas préparé à l’ampleur de cette imposante structure naturelle. Je recommande vivement de se rendre aux points de vue proches de la fin de la journée pour le voir sous son meilleur jour.

Outre les sentiers de randonnée et les points de vue, l’île a son lot de petites plages rocheuses. Deux belles plages sont proches de Vallehermoso et Valle Gran Rey. Même en février, j’ai trouvé l’eau assez chaude pour me baigner par une journée ensoleillée. À Valle Gran Rey, j’ai remarqué la popularité de l’île auprès des touristes allemands, qui ont pris un réel goût pour l’île. Cela inclut, me dit-on, un certain chancelier bien connu qui visite La Gomera chaque année. Je dirais qu’elle a bon goût!

En parlant de goût, il y a des plats intéressants à déguster sur La Gomera. L’un est l’almogrote, une pâte à base de fromage vieilli, de poivrons, d’huile d’olive, d’ail et de quelques autres ingrédients. J’ai essayé une assiette de batata avec almogrote (almogrote aux patates douces) chez Tasca Telémaco à Hermigua.

En outre, vous pourrez déguster des vins locaux et du miel de palme, fabriqué à partir de la sève du palmier dattier des îles Canaries. La Gomera est l’île des Canaries avec le plus de palmiers, que vous remarquerez rapidement en explorant les parties inférieures de l’île.

La Gomera est une base idéale pour l’observation des baleines et des dauphins, avec des excursions au départ de Playa de Santiago et Valle Gran Rey. La plongée sous-marine est également une activité populaire, avec plusieurs magasins de plongée à divers endroits.

Randonnée sur La Gomera

La Gomera est parfaite pour les randonneurs; avec autant de sentiers, il devient difficile de choisir. Lors de votre sélection, je pense que cela vaut la peine de découvrir les quatre topographies différentes que La Gomera a à offrir.

Forêts de nuages

Étant donné qu’il s’agit des environnements les plus uniques et les plus détaillés de La Gomera, vous devriez au moins voir les forêts de nuages ​​dans le parc national de Garajonay.

Marcher à travers les forêts brumeuses avec l’air frais des montagnes et une végétation luxuriante est un vrai délice. L’ancienne forêt nuageuse illustre un type de forêt subtropicale qui était autrefois commune sur le continent méditerranéen.

Le moyen le plus simple de goûter à ces forêts de nuages ​​est de se rendre au hameau de El Cedro, où les derniers kilomètres passent par une route de pierre moussue. De là, vous pouvez trouver plusieurs chemins. Une belle promenade de 2 heures vous mènera à la chapelle Notre-Dame de Lourdes et retour.

Canyons

Si vous regardez une carte de La Gomera d’en haut, vous pouvez l’imaginer ressemblant à un presse-fruits géant, avec les pics déchiquetés créant le centre humide et nuageux. De là, le jus s’écoule à travers de nombreux barrancos, ou de petits canyons, à tous les coins de l’île.

La randonnée à travers un barranco offre l’occasion de profiter de l’écologie riveraine. J’ai été informé que les barrancos du sud méritaient particulièrement la randonnée, avec des sentiers entre les petites villes telles que Taco, Guarimiar, et Imada.

Je me suis garé à Taco et j’ai marché vers le nord jusqu’à Lo del Gato et retour. Ce sentier est délicieusement varié avec de nombreux palmiers, quelques petites fermes, un barrage hydroélectrique abandonné rouillé, une crique remplie de dracones rouges et de superbes vues avec Roque de Agando se profilant en arrière-plan.

Côte

La côte de La Gomera vous offre une topographie très différente, avec des falaises rocheuses et un terrain plus dégagé. Parce que je suis resté près d’Hermigua, j’ai parcouru le sentier de là à Playa de la Caleta, une plage sauvage dans une crique où les bananes étaient autrefois prises sur des ânes pour être expédiées vers le continent.

Il y a beaucoup d’autres randonnées côtières à envisager, comme celles qui commencent dans la ville occidentale de Taguluche, vous offrant de nombreuses occasions de vous baigner dans la mer en cours de route.

Les randonnées côtières vous emmènent à travers de merveilleux paysages escarpés parsemés de dragonniers et de divers types de cactus (parmi lesquels de nombreux cardón, une espèce endémique qui pousse en grappes serrées ressemblant à des méduses).

Les sommets des montagnes

Enfin, le long du bord central de la montagne, vous trouverez des sentiers rocheux à travers des forêts de pins avec des vues épiques sur toute l’île. La végétation est un peu moins diversifiée que dans les barrancos ou les forêts de nuages, je n’ai donc fait qu’une petite randonnée autour La Laguna Grande.

La meilleure façon de découvrir les sommets des montagnes est peut-être de faire une randonnée à travers l’île, ce qui est possible en suivant le sentier GR131 nommé «Cumbres de La Gomera». Le segment principal de celui-ci prend trois jours de la capitale de Saint-Sébastien et se termine à Vallehermoso. Il est également possible de parcourir le GR132, nommé «Costas de La Gomera», pendant 5 jours, qui suit un cercle autour de toute l’île. Un autre blog a cette description détaillée de ces randonnées.

Où séjourner à La Gomera

La Gomera est une petite île, donc où que vous décidiez de rester, vous n’êtes jamais à plus de 30 à 60 minutes en voiture des principaux sites touristiques.

Partout sur cette île, il est agréable de rester, y compris la minuscule capitale de Saint-Sébastien, mais trois zones me sont apparues comme étant les meilleures pour une base:

Agulo et Hermigua

J’ai séjourné dans cette vallée et je peux le recommander sans réserve. Il est situé du côté nord, il est donc plus exposé à l’Atlantique, donc beaucoup plus vert et plus fertile, et parsemé de petites exploitations bananières. Ce n’est pas toujours un soleil pur à 100%, car cette vallée a tendance à piéger une partie des nuages ​​venant de l’océan. Cela, j’ai pensé, crée des vues magnifiques et spectaculaires de type «Jurassic Park».

Il n’y a pas de plage utilisable (les eaux sont un peu trop sauvages), bien que les couchers de soleil sur le volcan Teide soient à couper le souffle. La ville d’Hermigua a plusieurs restaurants mignons qui vont au-delà de vos tapas standard, y compris La Casa Creativa et le hautement recommandé Tasca Telémaco. La vallée abrite notamment de nombreuses chambres d’hôtes et casas rurales, plus un hôtel de charme ou deux. Bien que cette vallée ne dispose pas d’une plage calme, il y a une piscine naturelle dans l’océan où plusieurs murs de pierre vous protègent des vagues.

Vallehermoso

Le nom de cette ville du nord-ouest signifie littéralement «belle vallée», ce n’est certainement pas une fausse publicité. Cette ville pittoresque est entourée de petits vignobles en terrasses où sont produits les vins blancs Forastera Blanca. Si vous êtes un routard, il est bon de savoir que Vallehermoso possède la seule véritable auberge de jeunesse de l’île, appelée Telegraph Hostel (elle est située dans ce qui était autrefois le bureau de poste et de télégraphe). Vallehermoso est un bon point de départ pour la randonnée et à 10 minutes en voiture, vous rejoindrez une petite plage sauvage.

Valle Gran Rey

Cette vallée du côté sud-ouest est accessible via une série de tunnels. En raison de son emplacement, il est un peu moins vert et moins nuageux et plus garanti pour vous offrir un ensoleillement continu. Tout comme à Hermigua, il y a des chambres d’hôtes disséminées dans toute la vallée, mais ici vous trouverez également des hôtels et des appartements de vacances le long de la côte.

Valle Gran Rey est la chose la plus proche de La Gomera d’une station balnéaire, bien que merveilleusement sobre et de bon goût. Il y a de superbes sentiers de randonnée à proximité, tandis que deux petites plages rocheuses aux eaux calmes vous permettent de vous rafraîchir dans l’océan. Valle Gran Rey est une base idéale pour les familles et pour tous ceux qui recherchent à la fois la plage et la nature.

Comment arriver à La Gomera

Alors que La Gomera peut Ressentir à distance, y arriver est incroyablement facile.

L’aéroport de Ténérife Sud propose des vols à petit budget reliant d’innombrables points dans toute l’Europe. Envolez-vous là-bas, puis prenez un taxi de 20 minutes jusqu’à Puerto Los Cristianos avant de prendre un ferry direct pour La Gomera. Il y a deux opérateurs de ferry aux Canaries: Armas et Fred Olsen.

Alternativement, vous pouvez voler dans Tenerife Nord ou alors Gran Canaria avant de prendre un vol d’île en île vers le petit aéroport de La Gomera avec le transporteur local Binter.

Se déplacer à La Gomera

La Gomera est une petite île, mais il est toujours préférable d’avoir votre propre voiture vous donnant la liberté de vous déplacer facilement. L’entreprise locale Cicar propose des locations de voitures sur les quais et à l’aéroport. Si vous arrivez en bateau mais repartez en avion, vous pouvez déposer votre voiture à l’autre endroit sans frais supplémentaires. Vous pouvez également consulter et comparer les locations de voitures pour La Gomera sur DiscoverCars.com, ce que j’avais l’habitude de réserver.

Les routes sur La Gomera sont bonnes, mais surveillez très attentivement les rochers meubles, car les chutes de pierres sont courantes et toutes les falaises ne sont pas équipées de filets. Notre location de voiture a rendu obligatoire le paiement d’une assurance couvrant tout dommage aux pneus, et j’imagine que c’est pourquoi.

Plusieurs lignes de bus circulent plusieurs fois par jour, mais avec parcimonie. Ce n’est pas aussi facile que d’utiliser une voiture de location, mais certainement moins cher, et c’est assez bien pour se rendre dans votre village si vous êtes patient avec le calendrier limité. Les compagnies de taxi locales proposent des services de minibus pour les randonneurs qui peuvent vous emmener vers ou depuis divers points de départ.


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