8 endroits alternatifs à visiter • Voyageur indépendant

Ma première expérience de Bali il y a 15 ans a été un voyage de cahier de notes, après les hordes à la plage de Kuta et la foule de visites en bus au cœur culturel d'Ubud.

Bien qu'agréable, cela m'a laissé un peu déçu, voulant plus du vrai Bali, au-delà des pièges à touristes et des colporteurs. Il m'a fallu quelques visites de plus (avant de décamper en semi-permanent sur l'île des Dieux) pour découvrir un Bali très différent, béatement à l'abri des masses.

Les stations balnéaires de la côte sud sont au sol zéro pour le tourisme de masse, mais cela laisse un grand espace grand ouvert pour que le reste d'entre nous puisse explorer relax, sous les plages radar, des paysages ruraux idylliques et avoir de vraies rencontres culturelles.

La réalité c'est toi pouvez ayez une étendue de sable fin et blanc pour vous tout seul et parcourez les forêts tropicales et les rizières sans rencontrer une autre face ouest toute la journée. Découvrez ces options pour un véritable évasion à Bali.

Les Grands Lacs de Bedugal

La route sinueuse qui dissèque les hauts plateaux du centre-nord de Bali, d'Ubud aux plages volcaniques de Lovina, est assez bien parcourue, mais peu de gens prennent le temps de s'arrêter en cours de route. Montagnes et verdure abondent dans cette petite poche de quiétude balinaise, dominée par deux immenses lacs. Ce sont les soi-disant lacs jumeaux du lac Buyan et du lac Tamblingan, séparés par une mince bande de terre de deux kilomètres.

La légende raconte qu'il s'agissait autrefois d'un seul plan d'eau avant un énorme glissement de terrain il y a environ 200 ans.

En raison de l'altitude, cette zone est fraîche, parfois humide et brumeuse. Lors de ma dernière visite en été, un mince voile de brume était assis juste au-dessus de l'eau alors que nous pagayions dans des kayaks en bois battus, passant devant un vieux pêcheur grisonnant et des familles locales pique-niquant près du rivage. C'est un lieu de rencontre populaire du week-end pour les habitants, mais les visages occidentaux étaient rares.

Il existe une gamme de restaurants «point de vue» étreignant les collines. Idéal pour une vue imprenable sur les deux lacs et au-delà, mais la qualité de la nourriture est aléatoire ou presque trop chère. Pourtant, nous ne nous sommes pas arrêtés pour manger cette fois-ci – nous étions en mission pour choisir notre propre nourriture. Le long de la route se trouvent littéralement des dizaines de plantations de café, de vanille et de cacao, mais le gros tirage est de cueillir vos propres fraises en plein cœur de la région des cuvettes de Bali.

Plage de Bias Tugel

Le port de Bali sur la côte est de Padangbai recèle un petit secret. À seulement 10 minutes à pied de la jetée se trouve une beauté cachée d'une plage de sable blanc. Atteint via une piste indéfinissable et entouré de promontoires rocheux envahis, de sable blanc doux et de superbes couchers de soleil sur l'océan vous attendent à Bias Tugel Beach. Les foules bruyantes et les colporteurs ennuyeux de la plage de Kuta se sentiront bientôt comme un souvenir lointain.

Il y a une poignée de cafés de plage simples avec quelques chaises longues dispersées le long du sable. C'est une ambiance très décontractée avec peu d'autres personnes autour, sauf les week-ends où les familles locales viennent jouer dans les vagues. Tout cela s'ajoute à une journée brumeuse et paresseuse au froid sur le sable. Juste à l'ouest de la plage principale se trouve un bon spot de plongée avec tuba où les tortues se prélassent dans les bas-fonds. Il ne devrait pas être surprenant d'apprendre qu'elle est surnommée «plage secrète» par les habitants.

Sidemen

Sidemen est une destination curieuse. Il y a sans aucun doute un bourdonnement à propos de l'endroit, mais peu de voyageurs passent beaucoup de temps ici, à part un arrêt rapide pour «le faire pour le« Gram »sur la célèbre balançoire Sidemen. Prononcé Si-de-men, c'est l'antithèse du sud de Bali encombré de trafic et même à des années-lumière de la scène Ubud.

C’est un avant-poste merveilleux dans les contreforts du mont Agung. C’est sans doute le meilleur point de vue de tous pour admirer le volcan sacré de Bali. Il prend la tranquillité à un tout nouveau niveau, situé dans une série de superbes vallées.

Celles-ci sont recouvertes de rizières en terrasses, astucieusement sculptées par Mère Nature, ainsi que de champs de piments, de café, de clous de girofle et de cacao. Il n'y a pas de lumières vives; seuls les plaisirs simples d'explorer des sentiers verdoyants le long des crêtes de la vallée et de gravir les rizières en terrasses abruptes. Il y a des promenades ombragées à travers des forêts remplies de macaques qui mènent à des temples hindous creusés dans la colline.

J'ai remarqué une forte aura spirituelle à propos de Sidemen, mais elle a également une ambiance légèrement bohème. Je lui donnerais au moins quelques jours complets pour vraiment explorer les environs. Dirigez-vous vers le village de Tabola pour la part du lion des séjours chez l'habitant de valeur décente, et quel que soit le prix, chacun offre des vues inestimables.

Parc national de l'ouest de Bali

Il y a une beauté sauvage intense à l'ouest de Bali et un mystère aussi une fois que vous vous aventurez au-delà des spots de surf de Medewi. La pointe nord-ouest de Bali abrite le parc national protégé de Bali Barat, qui est en fait le dernier grand désert de Bali.

Il récompense les visiteurs intrépides avec des randonnées revigorantes dans les montagnes recouvertes de jungle et à travers la savane et les forêts de mangroves denses. Ce paysage diversifié comprend également l'attraction la plus populaire de l'ouest de Bali – les impressionnants récifs coralliens de l'île de Menjangan qui attirent un flux constant de plongeurs toute l'année. En dehors de la plongée, très peu de voyageurs font l'effort de s'aventurer aussi loin au nord, en partie grâce à la pénibilité. Il se peut que ce ne soit qu'à 100 km de Denpasar, mais cela peut prendre quatre heures ahurissantes pour y arriver.

Il s'agit du principal habitat de l'étourneau de Bali en voie de disparition, ainsi que du renard volant, de nombreux reptiles, du cerf sauvage de Menjangan et du sanglier. Il couvre une étendue de 100 km carrés de terrain diversifié autour de deux volcans éteints, tandis que la péninsule nord présente de longues étendues de plages protégées qui sont pour la plupart complètement désertes.

Votre seul divertissement ici est les sons aigus du chant des oiseaux, et repérer les cigognes mangeuses de crabes, et les martins-pêcheurs gambader dans les bas-fonds de mangrove. Il a une véritable sensation de «fin du monde».

Tukad Cepung

Cascades d'Ubud

Ubud fait résonner l'appel de la sirène au mysticisme, à la culture et aux paysages impressionnants de Bali. Cela signifie inévitablement des rues débordantes remplies de voyageurs et des routes encombrées de bus touristiques. C'est vrai, mais Ubud et ses environs peuvent encore créer quelques surprises. Il m'a fallu de nombreuses visites pendant de nombreuses années pour visiter Ubud avant de réaliser qu'il y avait plusieurs chutes d'eau impressionnantes et peu connues à quelques minutes en voiture de la ville.

Cascade de Tukad Cepung est l'endroit caché archétypal. C'est tellement secret qu'il est caché dans une grotte. Une cascade précipitée d'eau tombe à travers une ouverture dans la roche alors qu'elle est illuminée par la lumière du soleil scintillante. C’est un régal visuel pour les yeux. L'eau s'accumule dans les parois des falaises circulaires, créant une piscine de baignade fraîche, bien que ce ne soit pas recommandé pendant la saison des pluies lorsque la ligne d'eau peut monter dangereusement rapidement.

Une balade facile de 20 minutes depuis la ville d'Ubud, les eaux de Cascade de Tegenungan carrière sur une falaise de calcaire qui apparaît miraculeusement dans une clairière de forêt tropicale dense près de Sukawati. Les eaux puissantes descendent d'une hauteur d'environ 30 mètres sur deux niveaux. Il y a des marches jusqu'à une altitude plus élevée pour regarder les torrents courir sur le bord de la falaise dans la gorge, alors qu'ils remuent les eaux turquoises de la piscine. En raison de sa proximité avec Ubud, cette cascade est plus populaire que la plupart – notez la balançoire Instagram – alors battez la foule avec une visite matinale.

Maintenant, laissez votre esprit vagabonder. Si vous pouviez imaginer un refuge caché pour appeler votre propre droit au milieu d'une forêt dense, cela ressemblerait inévitablement à quelque chose comme Cascade de Kanto Lampo. En fait, cette cascade était complètement inconnue avant 2015, même pour les habitants. L'eau descend en cascade le long de la colline rocheuse dans une rivière très étroite entourée de gros rochers et d'une végétation envahissante. C’est un endroit incroyablement serein. Bien qu'il soit assez facile, mais glissant, de descendre des marches en pierre jusqu'à la rivière depuis le village de Beng, cela ressemble vraiment à un refuge inconnu.

Tirta Gangga

Amlapura

Une ville de marché endormie de l'est de Bali, il est difficile d'imaginer Amlapura était l'un des endroits les plus importants de l'île à l'époque des Bali Rajas. C'était le siège du royaume influent de Karangasem, mais Amlapura est rarement inclus dans les itinéraires touristiques de Bali. À l'ombre du mont Agung, l'ancien palais royal de la ville est une fenêtre fascinante sur l'architecture et l'art royaux du XIXe siècle.

Le marché traditionnel d'Amlapura est juste là-haut avec le meilleur de Bali – authentique, biologique et typiquement agité. Il est rempli d'épices piquantes, de fruits et de poissons tropicaux, et il y a de nombreux étals de nourriture adjacents pour prendre un remplissage de satay, de poisson grillé épicé et de desserts collants au riz.

Les principaux aimants touristiques d'Amlapura sont les deux points d'eau royaux situés à quelques kilomètres à l'extérieur de la ville – Tirta Gangga et Ujung. Tirta Gangga en particulier est un endroit serein avec un mélange unique de design balinais et chinois du milieu du siècle, rempli de dizaines de statues originales représentant les dieux du bien et du mal. À quelques kilomètres à l’est de Tirta Gangga se trouvent les soi-disant «portes du ciel». C’est le temple photogénique de Lempuyang, qui se situe au premier plan du mont Agung et a déjà recueilli une grande dose d’infamie sur Instagram.

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