7 voyages incroyables sur la route en Europe du Sud • Voyageur indépendant

J'adore faire des road trips, notamment à travers les paysages variés et les cultures contrastées de l'Europe.

J'ai fait mon premier road trip européen à 17 ans, en achetant une voiture d'occasion avec des amis et en la conduisant de la Hollande à la Hongrie. C’est toujours l’une de mes aventures préférées. Au cours des deux décennies qui ont suivi, j’ai effectué de nombreux autres road trips en Europe, en particulier dans le sud de l’Europe et dans les Balkans.

Ce qui est génial avec la conduite autonome, c'est qu'elle vous permet de vous arrêter dans de petits villages, de conduire le long des routes côtières ou via des cols venteux, et d'explorer certains des coins les plus captivants du continent à votre rythme.

Pour vous aider, j'ai rassemblé ces 7 meilleures idées de road trips européens…

Transfăgărășan Pass, Roumanie

Oubliez toutes les idées préconçues que vous pourriez avoir sur la Roumanie. Croyez-moi: la Roumanie dépassera forcément vos attentes. C’est sûr, c’est charmant et c’est tout simplement incontournable.

C’est aussi un incroyable une partie de l'Europe à traverser, en particulier la région de Transylvanie avec ses villes et châteaux médiévaux de contes de fées qui ont inspiré Dracula.

Étant donné que les trains peuvent être extrêmement lents en Roumanie, un road trip est en fait la meilleure façon de le voir. Vous pouvez prendre l'avion pour la capitale Bucarest et y louer une voiture, mais il peut être préférable de commencer dans l'une des plus petites villes comme Cluj-Napoca ou Sibiu.

Les puissantes montagnes des Carpates divisent la Roumanie en deux moitiés – et les traverser permet des promenades incroyables. Le plus célèbre est le Transfăgărășan route, qui serpente à travers les sommets des Carpates à des altitudes allant jusqu'à 2 042 mètres (6 699 pieds). Ses virages en épingle à cheveux lui ont valu un coup de projecteur sur l'émission de la BBC Top Gear, qui l'a appelée «la meilleure route du monde», mais gardez à l'esprit qu'elle peut être fermée à cause de la neige de novembre à juin.

Road trip en Roumanie

Combien de temps: au moins 7 jours pour un itinéraire circulaire à travers le centre de la Roumanie
Meilleur pour: l'hébergement abordable et la location de voitures le rendent parfait pour les voyageurs à petit budget
Pointe: faire attention sur les routes provinciales où les excès de vitesse et les dépassements sont très courants

Villes blanches d'Andalousie, Espagne

La région du sud de l’Espagne, l’Andalousie, est sans doute la plus célèbre pour ses superbes villes historiques, telles que Séville , Cordoue et Grenade. Grâce au réseau ferroviaire efficace de l'Espagne, vous pouvez facilement les voir lors d'un voyage en ville. Mais… cela signifie aussi tout manquer entre ces villes!

La campagne andalouse présente un grand nombre de villes blanchies à la chaux ridiculement photogéniques, souvent situées sur des collines spectaculaires. Grâce à des routes faciles à conduire, vous pouvez explorer à un rythme détendu, en réservant éventuellement votre voyage avec des visites à Séville et à Grenade.

En vivant en Andalousie, j'ai fait de nombreux road trips et j'ai été étonné par tout ce qu'il y avait à découvrir. Je ne pouvais pas me lasser de tous les jolis villages, sentiers de randonnée et sites uniques tels que le Caminito del Rey (un sentier de montagne incroyablement étroit) et les voies ferrées abandonnées transformées en sentiers de randonnée et de cyclisme. Gardez un œil sur le ciel, car vous pouvez parfois apercevoir de nombreux aigles et vautours voler au-dessus de votre tête.

Le sud de l'Espagne est connu comme une destination estivale, mais je recommande d'y faire un road trip au printemps ou en automne, lorsque les températures sont plus douces et que la nature est à son meilleur. Andalousie pueblas blancas et les parcs nationaux sont souvent négligés par les masses, donc un road trip à travers cette région est forcément une expérience spéciale.

Vous pouvez consulter mon guide des villes blanches d'Andalousie pour beaucoup plus d'inspiration.

Road trip en Espagne

Combien de temps: au moins 7 à 10 jours pour Séville à Grenade avec plusieurs arrêts entre les deux
Meilleur pour: villes historiques, villages charmants, randonnées paisibles
Pointe: la location de voitures peut être coûteuse – assurez-vous de réserver tôt

Croatie côtière et Monténégro

Dotée d'un littoral de plus de 500 km (300 miles), la Croatie est tout simplement faite pour un road trip côtier. Commencez par la capitale Zagreb, puis empruntez un tunnel à travers la chaîne de montagnes du Velebit, émergeant sur la côte adriatique chatoyante parsemée de petites îles.

Vous pouvez inclure des points forts typiques de la Croatie tels que les villes de Split et Zadar, mais aussi visiter de petites villes pittoresques comme Omiš ou Šibenik. Des ponts et des ferries peuvent vous emmener vers certaines des îles de l'Adriatique, comme Krk, délicieusement sans voyelle. Un peu plus à l’intérieur des terres, ne manquez pas les magnifiques chutes d’eau de Plitvice.

L'itinéraire devient de plus en plus pittoresque à l'approche de Dubrovnik: la route Adriatique se rétrécit considérablement, traversant brièvement la Bosnie-Herzégovine avant d'arriver à la ville historique. Profitez d'une vue panoramique sur la mer scintillante tout le long.

J'ai fait un voyage en voiture de Zagreb à Dubrovnik et retour en 7 jours, mais avec quelques jours de plus, vous pouvez vous étirer plus loin jusqu'à la baie de Kotor au Monténégro, ajoutant une finale épique à votre voyage.

Road trip en Croatie

Combien de temps: au moins 7 jours pour la côte croate, 10 à 14 jours pour inclure le Monténégro ou plus d'escales
Meilleur pour: combinant plages et îles avec des villes historiques
Pointe: La Croatie côtière peut être assez morte en hiver – elle devient plus animée à partir de la mi-avril

Péninsule du Péloponnèse, Grèce

Pensez-vous que la Grèce ne concerne que les îles? Alors détrompez-vous! La Grèce continentale est secrètement une destination de voyage incroyable.

La région du Péloponnèse vous permet de véritablement plonger dans la profonde histoire de la Grèce, tout en profitant de ses nombreuses plages et de ses charmantes villes balnéaires.

Depuis Athènes, vous pouvez vous rendre aux sites archéologiques de Corinthe, Sparte, Olympe et Delphes. Mais ne manquez pas non plus Mycènes, où vous pouvez voir les ruines du 12ème siècle avant JC de la civilisation avancée qui est venue avant les anciens Grecs. Sans parler de l'impressionnante ville fortifiée byzantine de Mystras, qui n'est pas moins fascinante que les sites grecs antiques également

Besoin de se calmer de toute cette histoire? Ensuite, détendez-vous simplement sur la côte dans des villes telles que Nauplie, Monemvasia, Gytheio ou Methoni. Les plages sont aussi belles que sur les îles, dotées d'eaux parfaitement calmes et chaudes. Ce que j'ai aussi apprécié à propos des plages du Péloponnèse, c'est que vous êtes presque toujours face à une autre péninsule, ajoutant de magnifiques décors de montagne à chaque coucher de soleil.

Je dois mentionner qu'à Athènes, le trafic devient assez sauvage et les conducteurs peuvent faire des manœuvres assez folles sans utiliser d'indicateurs. Heureusement, la conduite dans le Péloponnèse est beaucoup plus détendue.

Road trip en Grèce

Combien de temps: au moins 2 semaines pour une boucle dans tout le Péloponnèse (idéalement 3 semaines pour vraiment tout voir ou pour ajouter l'île de Zakynthos)
Meilleur pour: les amateurs d'histoire qui aiment aussi les plages et les routes pittoresques
Pointe: évitez d'août si possible car il peut faire très chaud (et les hôtels peuvent coûter 3 fois plus!); les mois idéaux sont juin, juillet et septembre.

Portugal au Maroc

Cet itinéraire classique de road trip vous emmène à travers trois pays différents, vous offrant beaucoup de variété en un seul voyage, tout en retraçant l'histoire mauresque à travers la péninsule ibérique jusqu'au Maghreb.

Commencez à Lisbonne, descendez la côte portugaise vincentine absolument préservée, puis dirigez-vous vers la ville espagnole de Séville. De là, descendez à la ville portuaire d'Algésiras, où vous pourrez prendre un ferry pour Tanger au Maroc. Un billet aller-retour coûte environ 200 €, mais cela dépendra de la taille de votre voiture.

Une fois au Maroc, la ville de montagne de Chefchaouen (célèbre pour ses maisons bleues) constitue une étape intéressante, tout comme la ville de Fès avec ses rues de marché éblouissantes en forme de labyrinthe.

C'est le voyage parfait si vous voulez voyager en Europe avec quelque chose de plus exotique.

Road trip du Portugal au Maroc

Combien de temps: au moins 7 à 10 jours
Pointe: Ne laissez pas la police corrompue vous arnaquer au Maroc. Assurez-vous de lire leurs tactiques avant de vous y rendre. Si vous conduisez avec une voiture de location, assurez-vous qu'elle est autorisée à traverser le détroit de Gibraltar.

Italie du Sud

Vous n’avez que l’embarras du choix en ce qui concerne les itinéraires de road trip en Italie, alors laissez-moi mentionner deux options incroyables.

L'un des itinéraires les plus connus suit la côte amalfitaine, un peu au sud de Naples. Je dois dire que la route côtière étroite à flanc de falaise est magnifique et que la ville d'Amalfi est l'un des endroits les plus pittoresques et romantiques que je connaisse. C’est l’une de ces régions d’Italie que tout le monde devrait voir au moins une fois dans sa vie.

Côte amalfitaine

Cela dit, la route de Sorrente à Salerne ne prend que 2 heures de route, donc ce n’est guère un long voyage. Si vous souhaitez explorer une région plus large, je vous recommande vivement les Pouilles, qui restent un peu hors des sentiers battus. Le «talon de la botte» de l’Italie regorge de charmantes villes historiques et de plages préservées.

Road trip en Italie

Combien de temps: 3-5 jours pour la côte amalfitaine, 7-10 jours pour les Pouilles
Pointe: Les Italiens sont connus pour être des pilotes assez fous! Attendez-vous toujours à l'inattendu. Cependant, la conduite est plus détendue à la campagne qu'en ville.

La côte portugaise

La plupart des touristes au Portugal visitent les villes de Porto et de Lisbonne, manquant complètement l'une des meilleures caractéristiques de ce pays: le littoral!

En fait, le Portugal a trois côtes principales. La Côte d'Argent est la Mecque du surf, avec de nombreuses écoles de surf concentrées en particulier autour de Peniche. Cette ville constitue un excellent arrêt, même si vous n’êtes pas un surfeur; envisagez de faire un voyage dans les îles Berlengas protégées à proximité, où vous pourrez faire de la randonnée et séjourner dans un ancien fort. Ou arrêtez-vous à Óbidos, une ville médiévale pittoresque.

La Costa Vicentina dans l'Alentejo est sans aucun doute ma partie préférée de la côte portugaise. C'est très brut et pur, exempt de tout développement touristique commercial. Vous pouvez vous détendre sur les plages aux falaises noueuses et visiter de petites villes balnéaires où vous pourrez vous régaler de la cuisine traditionnelle portugaise. C’est une côte populaire pour ceux qui voyagent en voiture ou en camionnette à travers le Portugal.

Enfin, il y a l'Algarve, qui, grâce à ses eaux plus chaudes, est devenue davantage une zone de villégiature, bien que ses nombreux campings et ses places de parking pour les fourgonnettes en font également un endroit idéal pour faire un road-trip. Ne manquez pas les falaises épiques et les grottes en bord de mer près de Carvoeiro.

Road trip au Portugal

Combien de temps: 7-14 jours selon votre rythme
Pointe: Le Portugal a de nombreuses routes à péage, mais elles sont faciles à éviter (et les routes côtières secondaires sont plus amusantes!)


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