7 choses uniques à faire à Antigua Guatemala • Voyageur indépendant

J'avais de grandes attentes à mon arrivée à Antigua. L'ancienne capitale du Guatemala est un endroit qui évoque toujours une réponse positive lorsqu'elle est évoquée dans des conversations avec d'autres voyageurs.

Dans cet esprit, je supposais qu'il y aurait des centaines de choses passionnantes à faire à mon arrivée.

Mais après avoir parcouru le volcan Acatenango et marcher dans les charmantes rues, je ne savais pas quoi faire d'autre.

J'ai trouvé Antigua chère, pleine de touristes et relativement peu inspirante avec les chaînes de restauration rapide américaines cachées derrière des façades historiques.

Heureusement, j'ai passé une bonne partie d'un mois à Antigua, j'ai donc fini par mieux connaître la ville et découvrir ce qui la rend si attrayante pour les visiteurs. Au final, j'aurais souhaité pouvoir rester plus longtemps, ce qui semble être une tendance courante chez les visiteurs.

Ce qui m'a séduit, ce ne sont pas les pavés mangeurs de chevilles d'Antigua, les bâtiments aux couleurs pastel ou les bars animés. Au lieu de cela, c'était la beauté naturelle et artificielle et la tranquillité que vous pouvez trouver en vous aventurant hors des rues principales.

Étant donné la popularité d'Antigua pour tous les types de voyageurs, il peut être difficile de trouver des expériences uniques, mais voici sept choses à faire qui vous permettront de vous éloigner de la foule.

Visitez Hobbitenango dans les collines au-dessus d'Antigua

Lord of the Rings a été tourné en Nouvelle-Zélande. Je sais ça. Tout le monde le sait.

Lords of the Rings n'a pas été tourné au Guatemala.

Mais ne dites pas au peuple guatémaltèque que, comme pour une raison quelconque, un endroit appelé Hobbitenango existe en haut des collines surplombant Antigua.

Dirigez-vous vers le bureau de Hobbitenango sur le côté nord d'Antigua pour acheter un laissez-passer de navette et un billet pour 75 $ Quetzals (10 $ USD). Les navettes partent toutes les deux heures (vérifiez les horaires ici) et le trajet dure environ 20-30 minutes.

Il est préférable de visiter Hobbitenango par temps clair pour profiter du soleil et vous promener dans les jardins immaculés. Situé à 2 500 m d'altitude, Hobbitenango donne sur Antigua et les volcans environnants d'Agua, Fuego et Acatenango. C’est une vue sur la montagne que j’ai parcourue au Guatemala sans avoir à faire de randonnée.

Naturellement, la région porte bien son nom avec plusieurs petites maisons Hobbit dispersées autour. Vous pouvez également rester dans ces maisons pendant la nuit, ce qui serait incroyable, bien qu'un peu cher.

Dans le passé, vous pouviez planter une tente pendant la nuit sur le terrain. Ce n'est plus le cas en raison de travaux de construction en cours, mais nous espérons que le camping sera bientôt de nouveau une option.

Il y a quelques restaurants autour et des tas de jeux à jouer. J'ai visité un dimanche et il y avait de la musique live presque toute la journée. La nourriture est chère pour le Guatemala avec la plupart des repas autour de 60-90 $ Q (8-12 $ USD), alors tenez-en compte si vous voyagez avec un budget serré.

Plus haut sur la colline depuis les bâtiments principaux se trouvent quelques points de vue et une belle zone remplie de hamacs pour le summum de la détente.

Pour profiter au maximum de votre visite, apportez un bon livre, emportez des collations et visitez un jour de semaine quand c'est beaucoup plus calme.

Ne vous contentez pas de marcher jusqu'au volcan Acatenango, faites de la randonnée jusqu'au volcan Fuego

La randonnée jusqu'au sommet du volcan Acatenango est l'une des choses les plus populaires à faire à Antigua. Il n'y a pas beaucoup d'endroits dans le monde où vous pouvez grimper et camper sur un volcan dormant (Acatenango), pour regarder les feux d'artifice spectaculaires sur le volcan Fuego actif à proximité.

Ce que je ne savais pas quand j'ai fait de la randonnée à Acatenango, c'était à quel point vous êtes autorisé à aller à Fuego.

Si vous êtes en forme et engagé, après une randonnée de 5 à 6 heures et une fois arrivé au camp de base sur Acatenango, vous pouvez prolonger votre randonnée de trois heures supplémentaires en continuant sur une crête sur Fuego lui-même.

Le point de vue de la crête n'est qu'à quelques centaines de mètres du sommet du Fuego, mais il se sent beaucoup plus proche. Fuego entre généralement en éruption toutes les 15 à 20 minutes, vous êtes donc presque sûr de voir de l'action.

Et en prime, si vous faites cette randonnée supplémentaire au moment du coucher du soleil, vous aurez une vue magnifique sur le volcan Agua et les volcans du lac Atitlan au loin.

Être si proche d'un volcan actif vous fait vraiment penser: "Est-ce sûr?!". Surtout parce que la seule protection dont vous disposez contre une éruption anormalement grande est un casque orange vif.

Sûr ou non, voir un volcan actif cracher de la lave et des panaches de cendres est une expérience magique et j'ose le dire, une liste de seaux.

J'ai fait de la randonnée à Acatenango et Fuego avec la compagnie de voyages Wichos et Charlies et ils étaient bien organisés et avaient une installation très confortable au camp de base.

La visite à Acatenango a coûté 450 $ Q (59 $ USD), puis il a fallu 200 $ Q supplémentaires (26 $ USD) pour faire la section jusqu'à Fuego. Cher sur un budget de routards, mais ça vaut le coup.

Il y a des visites moins chères à Antigua, donc si 450 $ Q (59 $ USD) c'est trop, visitez quelques agences et vous devriez pouvoir en trouver une pour 250-300 $ Q (33-39 $ USD).

Si vous n'êtes pas prêt à relever le défi d'Acatenango et de Fuego, alors Volcano Pacaya est la deuxième meilleure option pour réparer votre volcan.

Chaque auberge et agence de voyages de la ville propose cette randonnée pour environ 100 $ Q (13 $ USD). C’est beaucoup plus facile qu’Acatenango et ne prend que quelques heures. Pendant que vous ne verrez pas d'éruptions, vous pourrez faire griller des guimauves sur de la lave active.

Prenez autant de cours de Salsa gratuits que possible

Gratuit c'est bien. Surtout en tant que routard.

Alors que mes mouvements de danse sont mieux réservés pour un coin sombre dans un bar ou une discothèque, je ne pouvais pas laisser passer d'essayer la Salsa à Antigua.

New Sensation School propose des cours gratuits pour débutants de 17 h à 18 h tous les lundis et mardis. Et quand je dis gratuit, je veux dire gratuit, aucune astuce attendue.

Je suis allé à deux des cours et ils étaient tous les deux très amusants. L'instructeur parlait espagnol mais il était facile de tout comprendre et l'atmosphère était détendue et agréable. La majorité de la classe étaient des compagnons de voyage, donc c'était un bon endroit pour rencontrer d'autres personnes.

Nous apprenions quelques mouvements, les pratiquions, puis ajoutions de nouveaux mouvements à la séquence. À la fin de la leçon, j'étais encore horrible à danser, mais tout le monde dans la classe ressemblait à des professionnels.

Si vous aimez la leçon, il y a plus de cours en groupe proposés pendant la semaine moyennant un supplément.

Mangez là où les habitants mangent

Il peut être difficile de trouver des plats bon marché dans le centre d'Antigua, mais heureusement, il y a deux zones désignées pour la nourriture de rue qui aideront à garder votre budget sous contrôle.

Et les deux zones sont situées juste à côté de certains des bâtiments historiques d'Antigua, il est donc facile de combiner visites touristiques et remplissage gastrique.

Dans la matinée, dirigez-vous vers le Tanque La Union bordé de palmiers, qui est près du centre d'Antigua. Ici vous pouvez trouver des pâtisseries, des tamales, des fruits et une variété d'autres petits déjeuners et collations.

Trouvez une place sur l'herbe luxuriante pour savourer votre repas. Au fond du parc, vous pouvez voir un grand bassin où les habitants viennent laver leurs vêtements depuis de nombreux siècles. À proximité du parc se trouvent l'église baroque Merced et le couvent Santa Clara, qui valent la peine d'être vus.

Iglesia de Merced

Si vous avez un petit creux l'après-midi ou le soir, rendez-vous à l'Iglesia de la Merced qui se trouve juste à côté de l'arc de Santa Catalina. Devant l'église spectaculaire, c'est là que la nourriture de rue sera mise en place. Vous pouvez trouver tous les types de plats guatémaltèques typiques et pas si typiques ici, des pupusas et des tortas aux glaces et autres délices sucrés.

Vous pouvez également trouver de la nourriture de rue, ainsi que de l'artisanat local et des vêtements d'occasion, près de la gare routière principale.

Visitez l'arc de Santa Catalina… au lever du soleil

Visiter l'emblématique arche de Santa Catalina n'est pas une chose unique à faire. C'est facilement l'attraction la plus fréquentée d'Antigua et la rue est toujours remplie de touristes brandissant des selfies et de colporteurs locaux.

Mais si vous visitez au lever du soleil, vous aurez la garantie d'une expérience paisible et sans foule. De plus, l'air est normalement moins brumeux tôt le matin, donc la toile de fond dramatique du volcan Agua est plus claire à voir.

L'Arche a été construite au XVIIe siècle pour relier deux couvents. Malgré l'histoire dévastatrice d'Antigua avec les tremblements de terre, l'Arche est restée debout, c'est pourquoi les habitants l'apprécient tant.

Je me suis arrêté près de l'arche vers 6 heures du matin un matin de semaine et j'étais la seule personne là-bas. À 6 h 30, un couple de touristes supplémentaires était arrivé, puis à 7 heures du matin, les affaires se sont poursuivies comme d'habitude avec la rue très fréquentée.

Alors, suivez mon conseil et arrivez tôt à l'arc de Santa Catalina si vous cherchez une photo à retenir ou si vous voulez simplement l'apprécier sans la foule.

Videz votre tête à Earth Lodge

Situé juste en dessous de Hobbitenango dans l'air raréfié au-dessus d'Antigua se trouve Earth Lodge. Lorsque la foule dans le centre d'Antigua en a trop pour vous, échappez-vous ici.

Il y a de la nourriture savoureuse, des boissons fraîches et plus de jeux de société que vous ne pouvez même imaginer jouer dans une vie. Et des hamacs. Beaucoup de hamacs.

La vue depuis Earth Lodge

Vous pouvez visiter pendant une journée ou passer la nuit dans une variété de types d'hébergement différents, des dortoirs et des tentes aux options plus luxueuses.

Pour rester actif, il y a des cours de yoga, des sentiers de randonnée et d'autres activités de bien-être. Cependant, si vous êtes comme moi, une fois que vous arrivez et voyez la vue, le temps du hamac l'emportera sur le fait d'être actif.

Bien que vous puissiez marcher jusqu'à Earth Lodge, il est plus facile de prendre un Uber ici et en arrière. Cela devrait vous coûter environ 30-40 $ Q (4-5,20 $ USD) dans chaque sens. Earth Lodge dispose d'une connexion Wi-Fi gratuite que vous pouvez utiliser pour appeler votre Uber en bas de la colline.

Obtenez la qualité sans le prix

Antigua est bénie quand il s'agit de restaurants de qualité et il peut être écrasant d'essayer de décider où manger. Pour simplifier les choses, voici deux endroits abordables et délicieux.

Pour ce que je considérerais comme le meilleur repas d'Antigua à bon prix, rendez-vous sur Toku Baru. Servant un mélange diversifié de plats indonésiens, indiens et du Moyen-Orient, assez étrangement associés à de la bière européenne, Toku Baru est réputé pour ses aliments super frais et ses portions gigantesques. La plupart des repas coûtent environ 40 $ Q (5,20 $ USD) et vous n'aurez pas besoin de manger pendant un certain temps après être allé ici. De plus, il est végétalien et végétarien.

Et puis, pour l'un des meilleurs restaurants d'Antigua, arrêtez-vous Rincon Tipico près de la place principale. Pour seulement 30 $ Q (4 $ USD), vous recevrez un gros morceau de poulet, de la salade, des pommes de terre, des tortillas et une boisson. Vous pouvez facilement partager ce repas entre deux personnes. Il y a soi-disant d'autres options que le poulet, mais je n'ai jamais vu quelqu'un avec un plat différent.

Vous recherchez plus d'activités à Antigua?

Alors essayez ces…

Faites une visite à pied gratuite autour d'Antigua

Une visite à pied gratuite (basée sur des conseils) est un excellent moyen d'en savoir plus sur l'histoire d'Antigua et de vous familiariser avec le centre-ville. La visite dure environ deux heures et les guides parlent un anglais décent. Inscrivez-vous ici.

Folie au musée du chocolat

Visitez le musée du chocolat d'Antigua pour une visite et acheter des friandises dans leur magasin. Le chocolat est un peu cher, mais le personnel distribue des échantillons gratuits afin que vous puissiez être sûr de faire le bon achat.

Il y a aussi un cours de cuisine au chocolat ici qui semble intéressant, bien que cher à 45 $ USD.

Le point de vue le plus simple et le plus populaire d'Antigua

Le célèbre point de vue d'Antigua, Cerro de la Cruz, est un endroit à visiter au coucher du soleil au moins une fois. Le belvédère est à seulement 20-30 minutes à pied du centre d'Antigua, ou vous pouvez y attraper un Tuk Tuk.

Cerro de la Cruz était réputé pour les vols par le passé, mais il est beaucoup plus sûr maintenant que la police touristique maintient une présence constante pendant la journée. Essayez de visiter en semaine, car le week-end est souvent très chargé.

La soirée piscine

La fameuse fête à la piscine d'Antigua a lieu tous les samedis soirs. Ne vous laissez pas tromper par le nom, ce n'est pas une fête traditionnelle à la piscine, c'est une rave toute la nuit dans une piscine abandonnée à la périphérie de la ville.

Je n'y suis pas allé mais on m'a dit que si vous aimez la "musique techno / trance, les fous et les drogues dures", alors c'est la fête pour vous. Demandez à n'importe quelle auberge de jeunesse en ville et ils pourront vous fournir plus d'informations.

Hotel Casa Santo Domingo

Antigua est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et en vous promenant dans les jardins de l'hôtel Casa Santo Domingo, vous pouvez facilement comprendre pourquoi.

Vous y trouverez un hôtel de luxe cinq étoiles, plusieurs musées, une galerie d'art, une chocolaterie et plus encore. Vous pouvez facilement passer une demi-journée ici, ou si le budget le permet, une nuit ou deux.

L'hôtel était à l'origine un couvent avant d'être partiellement détruit par le tremblement de terre de Santa Marta en 1773. La plupart des bâtiments d'origine ont été préservés et offrent un aperçu de l'histoire d'Antigua.

Cementerio General

Bien qu'il ne plaise pas à tout le monde, le Cementerio General d'Antigua est un cimetière tentaculaire avec un assortiment intéressant de tombes et de mausolées. Il est situé juste à côté de la gare routière et des marchés, donc si vous êtes dans ce domaine, cela vaut la peine d'y jeter un coup d'œil.


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