6 choses à savoir sur la randonnée dans la Rota Vicentina • Voyageur indépendant

Le Portugal est célèbre pour sa côte de l'Algarve, belle mais souvent remplie de maisons de vacances et d'hôtels de villégiature.

Cet article ne concerne pas l'Algarve.

C'est à ce sujet autre Côte portugaise, l'Alentejo, que j'aime pour son caractère pur et sa nature intacte.

La côte de l'Alentejo manque de villes ou de développement majeur et est principalement le domaine des randonneurs, des surfeurs et des campeurs.

La meilleure façon de connaître la côte de l'Alentejo est vraiment de faire de la randonnée. le Rota Vicentina est un réseau de sentiers de randonnée couvrant 750 km, à travers des terres pittoresques avec seulement une petite agriculture et l'étrange village rural. Le long de la côte, il y a de nombreuses formations calcaires hautes, des criques et des falaises rocheuses. C’est vraiment une tranche fantastique du Portugal à parcourir.

J'ai récemment parcouru une partie de la Rota Vicentina et j'ai adoré voyager lentement dans cette partie du Portugal.

Ici, je partagerai quelques conseils pour tirer le meilleur parti de la randonnée sur la Rota Vicentina.

1. Il existe deux itinéraires principaux

Plutôt que d'être un seul sentier, la Rota Vicentina englobe de nombreux sentiers différents à travers la côte de l'Alentejo.

Il y a d'abord le Sentier des pêcheurs (au dessus). C'est le sentier le plus populaire, vous verrez donc probablement d'autres randonneurs se diriger dans la même direction. Il traverse de nombreuses dunes et passe devant des falaises noueuses. Vous passerez de nombreuses villes balnéaires à proximité de plages sauvages ou peu développées. Cependant, tout n'est pas le long de la côte: certaines des sections centrales traversent la campagne.

Il y a aussi le Chemin historique, qui court plus à l'intérieur des terres, croisant le sentier des pêcheurs au milieu à Odeceixe. Il est moins connu, en particulier les parties nord, mais vous ne devriez certainement pas négliger ce sentier. J'ai senti que la randonnée le long de la Voie historique était souvent un peu plus mouvementée et variée, passant par des terres agricoles de faible intensité, des forêts de chênes, des ruisseaux et des rivières, et parfois sur des collines et de petites montagnes. Beaucoup de jolis villages ruraux sont sur ce sentier.

Enfin, il existe de nombreux petits locaux itinéraires circulaires, qui vous permettent de grignoter facilement la Rota Vicentina sans avoir à cogner le tout.

Pour avoir le plus de variété, j’ai combiné plusieurs jours de voie historique avec plusieurs jours de Fisherman’s Trail. J'ai vraiment aimé mélanger les deux itinéraires.

Cependant, il semble que la chose la plus typique à faire soit de parcourir le sentier du pêcheur du nord au sud (mais vous pouvez aller dans les deux sens). Les falaises rocheuses de la côte sont certainement plus spectaculaires que l'intérieur plus bucolique de l'Alentejo, bien que j'aie honnêtement aimé les deux également.

2. Vous pouvez choisir vos sentiers

Vous vous sentez intimidé par plus de 750 km de sentiers? Ne vous inquiétez pas.

Tout le monde ne peut pas avoir l'estomac (ou le temps) pendant 10 jours ou plus de trekking, ce qui est nécessaire pour aller du nord au sud ou vice versa. Heureusement, vous pouvez également choisir parmi les segments les plus pittoresques de Rota Vicentina.

Démêler les itinéraires, j'ai trouvé un peu difficile au début, car toutes les parties sont promues de manière égale sur le site officiel. Après avoir parlé à quelques randonneurs, une image plus distincte a émergé.

Praia de Carvalhal

Sur le Fisherman’s Trail, la partie entre Almograve et Odeceixe est considéré par beaucoup comme l'un des plus intéressants. Cela est dû à la topographie variée et à la diversité végétale (plus verte qu'au sud près de Cabo de São Vicente), ainsi qu'aux charmantes villes balnéaires que vous rencontrerez. J'ai même rencontré un groupe de randonneurs qui avaient déjà parcouru tout le parcours, mais sont revenus une deuxième année pour refaire cette partie.

À partir de 2020, il y a une toute nouvelle partie du sentier en Algarve entre Cabo de São Vicente et la ville de Sagres. Je n'ai pas eu la chance de faire de la randonnée, mais connaissant la topographie autour de ces parties des voyages précédents, je dirais que c'est probablement un autre point fort du Fisherman’s Trail qui mérite d'être ajouté à votre itinéraire. Le profil topographique est cependant parmi les plus difficiles.

São Luis à Odemira

Sur le chemin historique, il semble qu'il y ait moins de consensus clair parmi les randonneurs que j'ai rencontrés. Personnellement, je ne peux parler que de la partie nord du Chemin historique. Cela dit, j'ai beaucoup apprécié les parties entre São Luis et São Teotonio (via Odemira), avec leurs paysages ruraux variés et quelques forêts riveraines luxuriantes.

Quoi qu'il en soit, vous n'êtes pas obligé de parcourir tout l'itinéraire. Et si vos pieds deviennent trop fatigués, vous pouvez toujours insérer une journée ou deux de détente à la plage.

Si vous ne savez vraiment pas quelles pièces choisir, je vous suggère de commencer à Porto Covo ou Vila Nova de Milfontes et se dirigeant vers le sud Odeceixe ou au-delà.

Bien sûr, passer 2 semaines pour tout faire est le défi ultime.

3. C'est mieux au printemps

J'ai parcouru la Rota Vicentina début juin et j'ai pensé que c'était le moment idéal pour le faire. J'ai aussi été dans l'Alentejo à d'autres moments de l'année.

La saison de marche officielle recommandée pour la Rota Vicentina est de septembre à juin. Le meilleur moment est généralement convenu pour être le printemps, suivi de l'automne, suivi de l'hiver. Les températures sont douces en hiver (environ 10 ° C pendant la journée) bien que ce soient les mois les plus pluvieux.

J'ai adoré faire de la randonnée au printemps pour plusieurs raisons:

  1. Tous les champs et forêts sont fleuris
  2. Il fait beau mais les températures ne sont pas trop élevées (plage de 20 ° C à 25 ° C)
  3. Les foules de plage d'été ne sont pas encore descendues dans les villes balnéaires
  4. Cigognes!

Pourquoi est-ce que je mentionne des cigognes?

Eh bien, ils envahissent la région à cette période de l'année, construisant des nids au sommet des falaises et des rochers le long du Fisherman’s Trail. C'est le seul endroit au monde où un tel comportement de nidification peut être observé. Voir plusieurs cigognes plonger autour du rivage est tout un spectacle à voir.

Certaines cigognes vivent autour de la côte toute l'année (ayant décidé de ne plus migrer vers l'Afrique), mais vous devrez vous rendre en avril-juin pour avoir une chance de les voir nicher sur les rochers.

Marcher sur la Rota Vicentina en été est possible mais n'est généralement pas recommandé. Les températures atteignent des niveaux élevés tandis qu'une grande partie du sentier est entièrement exposée au soleil brûlant. L'hébergement dans des villes balnéaires comme Vila Nova de Milfontes sera également rempli de baigneurs et de locaux pendant leurs vacances d'été.

4. Vous pouvez sauter

Bien que vous puissiez tout faire à pied, il est possible de parcourir facilement la région en bus ou en taxi.

Le réseau national de bus de Rede Expressos a des liaisons de bus entre Lisbonne et Lagos, s'arrêtant dans de nombreuses villes (mais pas toutes) le long du chemin. Il y en a généralement deux ou trois par jour et vous pouvez les réserver en ligne.

La compagnie de bus régionale Rodoviária do Alentejo est une autre option en semaine, bien que j'ai trouvé les horaires sur leur site Web des années 90 un peu difficiles à naviguer. Leurs cartes d'itinéraire utilisent également la police Comic Sans, ce qui va à l'encontre de mes convictions profondes concernant les polices. Je plaisante, mais la meilleure façon de comprendre cela est probablement de visiter une gare routière locale et de demander des informations à jour.

Pour les taxis, une bonne règle de base est qu'ils coûtent environ un euro par kilomètre. Étant donné que la plupart des tronçons de la Rota Vicentina sont à environ 20 km, vous pouvez compter sur environ 20 euros pour sauter un tronçon de route en taxi.

Des transferts de bagages sont également disponibles via Vicentina Transfers. Il en coûte 15 euros par bagage pour 1 section d'itinéraire. C’est une bonne option si vous voulez passer une journée de randonnée avec juste votre sac à dos.

5. Il est possible de faire en solo

J'ai parcouru le Rota Vicentina solo, qui a été une merveilleuse expérience solitaire.

Pour le Chemin historique, Je dois mentionner qu'il n'y a souvent pas d'endroits le long de l'itinéraire pour manger ou acheter quoi que ce soit. Vous devez emporter suffisamment d'eau et de nourriture avec vous avant de partir. L'orientation n'est jamais difficile car les chemins sont très bien indiqués, mais avoir une carte GPS (comme l'application Maps.me) n'est jamais une mauvaise chose. Bien que vous ne soyez jamais dans une véritable nature sauvage, avec une certaine forme de civilisation à proximité, vous pourriez ne rencontrer (m) aucun autre randonneur sur cette route ni aucune installation.

Sur le Sentier des pêcheurs il est plus courant de trouver des arrêts aux stands pour manger ou boire, mais cela reste rare, alors faites le plein avant de partir. Il y a un peu plus de randonneurs sur ce sentier. Les villes sont plus vivantes car elles attirent également de nombreux touristes de plage. Si vous êtes un randonneur solo inexpérimenté, le Fisherman’s Trail est peut-être votre meilleur pari pour une randonnée sûre et facile.

La difficulté technique des pistes n'est pas si élevée, à part peut-être quelques sections (comme Cercal à Sao Luis, ou les sections en Algarve). Il vous suffit d'avoir beaucoup d'endurance pour les longs tronçons du parcours.

Il m'est difficile de dire exactement quelle est l'atmosphère sur la piste, alors que je parcourais la Rota Vicentina en 2020 peu de temps après les blocages de la pandémie. Cependant, de nombreuses villes ont des auberges de bonne qualité avec une atmosphère amicale (même quand il n'y avait que quelques personnes).

6. Vous ferez l'expérience de l'Alentejo

La Rota Vicentina ne se limite pas à la randonnée. Si vous le prenez lentement, vous pouvez faire beaucoup d'autres choses en cours de route.

J'ai beaucoup aimé faire du kayak sur la rivière Mira depuis Vila Nova de Milfontes. À Sagres, j'ai séjourné dans une auberge de surf, prenant des cours de surf sur les plages voisines.

Zambujeiro do Mar
Vila Nova de Milfontes

Bien sûr, vous pouvez ajouter un temps de plage à peu près à tout moment. Les plages le long de la côte de l'Alentejo et de la côte Vicentine sont plus sauvages et pures que celles de l'Algarve. Les eaux de l'Atlantique sont également un peu plus froides, mais cela ne doit pas vous empêcher de faire une plongée rafraîchissante.

Le poisson et les fruits de mer sont censés être très frais et délicieux autour de ces parties. Vous aurez également la chance d’essayer le plat régional Carne de Porco à Alentejana – porc mariné poêlé aux palourdes.

Plus information

Le site officiel de Rota Vicentina propose une mine d'informations ainsi qu'une carte interactive. Il n'est pas nécessaire d'acheter leur guide papier, car il contient simplement les mêmes informations que le site Web. Si vous préférez faire de la randonnée en Algarve, consultez le site Web de Via Algarviana.

Stingy Nomads a également fait un excellent travail en écrivant leur expérience le long de la Rota Vicentina, avec des informations détaillées pour chaque segment de route.


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