4 meilleurs endroits pour faire de la randonnée à Madère (guidée ou par vous-même) • Voyageur indépendant

Madère est un endroit incontestablement incroyable pour la randonnée. C’est grâce à ses microclimats variés mais aussi à son réseau dense de petits aqueducs de montagne appelés levadas, qui a ouvert la voie à des sentiers uniques dans toute l’île.

Pendant mon séjour de deux semaines à Madère, j’ai fait de la randonnée presque tous les jours. Ici, je vais partager quelques conseils pour les différents types de randonnées à Madère que vous ne voudrez pas manquer – et comment s’y rendre.

Comment se rendre au départ des sentiers

La plupart des sentiers sont honnêtement difficiles d’accès si vous n’avez pas votre propre moyen de transport. J’ai essayé d’utiliser les bus publics à Madère pendant un certain temps, mais c’était très frustrant car ils ne se rendent généralement que dans les centres urbains, et non dans les endroits les plus reculés où commencent généralement les sentiers.

Pour cette raison, je ne recommande pas de compter uniquement sur les transports en commun. Cela dit, au moins une randonnée est assez facile à atteindre ; vous pouvez vous rendre à São Lourenço en utilisant le bus 113 (SAM) à Funchal, ce qui prend environ 90 minutes pour un aller simple. Il peut y avoir quelques autres options de transport en commun si vous faites preuve de créativité ou si vous êtes prêt à marcher beaucoup plus, mais généralement, les bus ne s’arrêtent pas près du départ des sentiers.

Cascade à Levada Das 25 Fontes

Il est préférable de louer une voiture à Madère. Alors que certaines routes éloignées peuvent parfois être difficiles si vous êtes un conducteur inexpérimenté, les autoroutes et les tunnels sont très faciles à conduire. Avoir votre propre voiture est le meilleur moyen d’explorer l’île et d’avoir une totale liberté pour faire de la randonnée n’importe où. Si vous envisagez de conduire vous-même, consultez mon guide de conduite à Madère pour savoir à quoi vous attendre.

Si la location de voiture n’est pas une option pour vous, il existe encore de nombreuses agences de voyages qui peuvent venir vous chercher à Funchal et vous emmener faire une visite guidée.

Un inconvénient est, eh bien, d’avoir à payer pour la tournée. Là encore, cela vous évite d’avoir à conduire, cela peut être plus amusant de marcher en groupe et les guides peuvent vous dire des choses intéressantes sur l’île et son écologie. Vous pouvez trouver d’excellentes randonnées sur GetYourGuide que vous pouvez réserver avant ou pendant votre séjour (mais il est toujours préférable de réserver à l’avance).

Les meilleures randonnées guidées à Madère

Comprend un guide touristique + prise en charge

Les meilleures randonnées à Madère

En raison d’être au milieu de l’océan Atlantique, Madère a divers microclimats résultant en des paysages très variés.

Le côté nord de l’île est beaucoup plus vert et luxuriant, car les nuages ​​​​de l’océan sont piégés ici contre la chaîne de montagnes centrale. C’est un territoire de randonnée fantastique, mais apportez une veste de pluie au cas où.

Le côté sud de l’île est beaucoup plus sec et ensoleillé, tandis que dans le nord-est, il est complètement ouvert sans aucune couverture arborée, ce qui contraste fortement avec les forêts humides ailleurs.

Une randonnée en levada à travers la forêt de lauriers

De plus, le nord de l’île abrite l’une des plus grandes forêts de lauriers survivantes, un type de forêt primaire qui couvrait une grande partie du sud de l’Europe il y a des millions d’années. Ces forêts de lauriers présentent de nombreuses plantes et arbres endémiques et rares et constituent des environnements de randonnée particulièrement uniques.

De manière générale, il existe quatre types d’environnements différents pour la randonnée à Madère, chacun vous offrant une expérience différente :

Le promontoire ouvert

Le coin nord-est de Madère présente une longue péninsule grondant menant à un phare à son point le plus extrême. La région est caractérisée par de grands espaces et des falaises côtières noueuses et beaucoup la considèrent comme l’une des meilleures zones de randonnée de Madère.

Le sentier principal commence à Ponta de São Lourenço. De là, il faut environ une heure pour atteindre le café isolé appelé Casa do Sardinha (Maison de la Sardine) entouré de palmiers. En option, vous pouvez faire une randonnée plus loin à partir de ce point jusqu’à un magnifique point de vue appelé Miradouro Ponta do Furado qui surplombe deux îlots inhabités.

Le paysage érodé et les falaises spectaculaires créent un environnement extrêmement pittoresque. Comme cette zone est assez exposée, il peut parfois être pluvieux ou nuageux tandis que d’autres parties de l’île sont complètement ensoleillées, alors vérifiez la météo avant de partir.

J’ai fait cette randonnée tôt le matin, ce qui s’est avéré être un moment merveilleux, car la lumière du matin était magnifique et le soleil n’était pas encore si chaud.

Les forêts brumeuses

La zone nord-ouest autour de Fanal est presque en permanence enveloppée de brume alors que les alizés poussent les nuages ​​contre les montagnes centrales. Les arbres noueux entourés de nuages ​​donnent à Fanal l’apparence d’une forêt effrayante, tandis que les chœurs de croassements de grenouilles vivant dans les étangs créent une sensation encore plus enchantée. C’est incroyable à quel point c’est complètement différent de la péninsule sèche du nord.

Plusieurs sentiers traversent cette zone, mais vous pouvez également facilement garer votre voiture et vous promener au hasard pendant un moment, car il existe différents chemins traversant les champs ouverts. Vérifiez simplement votre carte car dans le brouillard épais, vous pouvez vous perdre ! Apportez un manteau et un pantalon long même en été car les températures chutent considérablement dans cette forêt nuageuse magique.

Il est également possible de voir Fanal dans le cadre d’une promenade guidée.

Les sommets des montagnes

Les sommets centraux sont tout à fait étonnants et figurent (sans surprise) dans de nombreux clichés de drones et dans les brochures touristiques de Madère. Le sentier le plus couramment parcouru ici se situe entre Pico Ruivo et Pico do Arieiro. Choisissez un bon jour pour le faire lorsque les nuages ​​ne masquent pas la vue.

Bien que ce sentier de 10 km soit malheureusement point à point et non circulaire, il existe des services touristiques à Funchal qui peuvent vous livrer et venir vous chercher au début du sentier à des heures précises. Vous pouvez facilement réserver une promenade guidée du Pico do Arieiro sur GetYourGuide, une plate-forme qui vous mettra en contact avec des prestataires de services locaux.

Certains randonneurs tentent d’attraper le lever du soleil à Pico Ruivo, ce qui impliquera soit d’y dormir sous une tente, soit de se lever très tôt. Il est légal de planter une tente à Pico Ruivo avec l’autorisation préalable de l’office de tourisme, mais cela n’est recommandé qu’en été, car les températures nocturnes peuvent être glaciales même pendant cette période de l’année. Avec Pico Transfers, vous pouvez réserver un transfert aller-retour au camping.

Les levadas sinueuses

Enfin, il ne faut pas quitter Madère sans faire au moins une randonnée levada !

Ce qui rend la randonnée à Madère particulièrement amusante, ce sont ces petits aqueducs qui traversent l’île presque partout. Les levadas ont été construits pour amener les précipitations excessives du côté nord vers le sud beaucoup plus sec. À l’origine, ils n’étaient pas exactement conçus pour être des sentiers de randonnée, mais bon nombre d’entre eux se sont transformés en chemins au fil du temps. Comme il s’agit d’un aspect unique de Madère, c’est une excellente idée de parcourir au moins un sentier de levada pendant votre séjour !

Il y en a tellement qu’il peut être difficile de choisir, mais il y en a plusieurs qui sont particulièrement populaires, comme la Levada das 25 Fontes et la Levada do Caldeirão Verde. Ceux-ci peuvent parfois être un peu occupés, mais ce sont aussi de belles promenades amusantes, avec la possibilité de boire ou de manger dans un café près du début du sentier. Les cascades constituent également des points de cheminement très pittoresques lors de ces randonnées.

Quelques-uns des levadas peut être un peu difficile si vous avez peur des hauteurs, car parfois, tout ce qui vous sépare des falaises est une fine corde métallique. Les descriptions des sentiers sur le site officiel vous permettront de savoir à quoi vous attendre. C’est plus un problème avec certaines des lavadas les moins fréquentées.

Mon préféré est le moins connu Levada do Moinho près de la ville de Ponta do Sol. Vous devrez vous rendre dans le village à ces coordonnées. Notez que certaines rues de cette ville ont des pentes extrêmes; pour éviter cela, vous voudrez peut-être vous garer près de l’église et reprendre le même chemin après votre randonnée.

Quand je suis arrivé au début du sentier, de la musique salsa jouait sur les haut-parleurs de la ville, me donnant l’impression d’avoir atterri quelque part en Amérique latine. En pénétrant dans la vallée, je pouvais encore entendre les battements lointains derrière le clocher de l’église. Finalement, le chemin atteint une magnifique cascade où vous pouvez vous arrêter pour un pique-nique.

Pendant que je me reposais près de la cascade, j’étais sans cesse harcelé par un petit lézard, qui a d’abord essayé de mâcher mes écouteurs, puis mes doigts, et s’est finalement enfui avec la tomate dans mon sandwich. Je suppose que le petit gars avait faim.

Au retour sur la Levada do Moinho, vous aurez deux choix : soit reprendre le même chemin, soit, si vous n’avez pas le vertige, emprunter le sentier le plus haut au retour. Cela suit également une levada mais traverse en fait un petit tunnel, ainsi qu’une boucle derrière une cascade (donc Indiana Jonesey!).

Le sentier le plus élevé passe devant des falaises qui peuvent vous donner un peu de vertige si vous êtes sensible, bien que ce soit une aventure amusante avec des vues très enrichissantes – et mon « joyau caché » recommandé d’un sentier de randonnée.

Conseils pour randonner en autonomie

Le site officiel de Madère a fait du bon travail en répertoriant tous les sentiers balisés et leurs niveaux de difficulté. Cela vaut la peine de lire les descriptions car elles peuvent contenir des avertissements sur la pertinence de certains sentiers. En raison des sentiers de montagne étroits (souvent le long de la levada canaux d’eau), certains sentiers sont déconseillés si vous avez très peur des hauteurs, ou ils pourraient être un peu dangereux par mauvais temps.

La plupart des sentiers de randonnée sont cependant considérés comme faciles. Nul besoin d’être un randonneur expérimenté pour profiter des environnements naturels extrêmement variés de l’île.

Les sentiers officiels sont tous très bien balisés, mais il peut toujours être utile de télécharger une application pour savoir plus facilement où vous êtes. L’application Maps.me propose des cartes hors ligne qui incluent des sentiers de randonnée. Vous pouvez également télécharger l’application WalkMe – Hiking On Madeira qui a été créée par les habitants et contient des informations détaillées et un suivi GPS.

C’est aussi une bonne idée d’obtenir l’application WeatherMadeira, qui offre des prévisions météorologiques locales et des webcams en direct qui sont bien meilleures que les prévisions générales sur Google et autres. En raison des nombreuses montagnes et microclimats, le temps peut changer très facilement et peut être très localisé, c’est donc toujours une bonne idée de vérifier cette application même si le soleil brille à l’endroit où vous séjournez.


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