26 choses inoubliables à faire à Kyoto, au Japon

Kyoto est une ville magique comme nulle part ailleurs. Capitale impériale du Japon depuis plus de 1000 ans (jusqu’en 1868), c’est le cœur de la culture japonaise traditionnelle.

Il y a tellement de choses incroyables à faire à Kyoto: visitez les temples dorés et les sanctuaires vermillion, flânez dans les rocailles zen et les forêts de bambous, dînez dans des bols de ramen et participez aux cérémonies du thé gracieuses.

C’est l’un des seuls endroits où vous pouvez encore apercevoir une geisha dans un kimono extravagant et un maquillage blanc qui se précipite vers des rendez-vous dans des salons de thé en bois. Les moines vivent et travaillent toujours dans les 2 000 temples et sanctuaires de la ville. Vous les verrez vêtus de robes flottantes lors des cérémonies et entendre les chants.

Vous visiterez beaucoup de temples à Kyoto, mais même après deux mois passés en ville, nous ne nous lassons jamais. Ils offrent tous quelque chose d'unique: un pavillon chatoyant, un jardin paisible, une randonnée en forêt ou un délicieux repas végétarien.

Bien que Kyoto soit le centre du Japon traditionnel, c’est aussi une ville moderne avec des gratte-ciel en béton, de nombreux distributeurs automatiques et une scène gastronomique animée. Mais c’est à une échelle plus petite et plus gérable que Tokyo ou Osaka avec de nombreux espaces verts, une vue sur les collines environnantes et des quartiers qui ressemblent à des villages.

Malgré les nombreuses attractions (dont 17 sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO), mieux vaut explorer Kyoto, à un rythme plus lent, pour flâner sans but dans les rues pavées.

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Comment éviter les foules à Kyoto

En 2011, lors de notre première visite à Kyoto, le Japon a reçu 6,2 millions de visiteurs d'outre-mer. En 2018, plus de 31 millions de touristes ont visité le pays.

C’est une augmentation considérable, et comme Kyoto est l’une des destinations touristiques les plus populaires au Japon, nous avons constaté une augmentation surprenante de la taille de la foule lors de notre dernier séjour d’un mois dans la ville.

Même avec le plus grand nombre de touristes, nous avons tout autant aimé Kyoto lors de notre deuxième visite: c’est toujours un endroit unique offrant un nombre incroyable de sites époustouflants.

Voici quelques conseils pour profiter de Kyoto malgré la foule:

1) Visitez le plus longtemps possible

Kyoto mérite plus que les deux jours alloués par de nombreuses personnes. Je recommande de passer au moins quatre jours complets ici, mais une semaine est idéale et permet de passer du temps à la journée (Nara est la plus populaire). Nous avons passé deux mois en ville et nous n’avons toujours pas tout vu.

Un séjour plus long vous laissera plus de temps pour explorer les attractions moins connues de Kyoto et visiter des lieux populaires en dehors des heures de pointe.

2) Restez à proximité des principaux sites

Pour faire le prochain conseil, cela vous aidera si vous restez à proximité des attractions touristiques populaires de Kyoto. Vous pourrez partir tôt le matin, faire une pause les après-midis animés et repartir le soir sans avoir à vous déplacer trop loin.

Je pense que le meilleur endroit pour rester est le sud de Higashiyama (y compris Gion), au pied des collines orientales de Kyoto. Il y a une multitude de temples à explorer ainsi que les plus belles rues préservées et la possibilité d'apercevoir des geisha.

Une maiko (apprentie geisha) dans notre rue de Miyagawacho près de Gion

Lors de notre dernière visite, nous avons séjourné à Miyagawacho, un district de geisha situé le long de la rivière Kamo, juste au sud de la région plus connue de Gion, Gion.

C'était l'endroit idéal – traditionnel, calme, mais à distance de marche de nombreuses attractions. Nous avons régulièrement vu des geisha (ou geiko comme on les appelle à Kyoto) se promener dans notre rue en direction de rendez-vous.

L'hôtel The Celestine Kyoto Gion est l'un des rares hôtels de ce quartier tranquille. Il dispose de chambres modernes, d'un restaurant sur place et d'un restaurant tempura, et reçoit d'excellentes critiques.

Tanaka-ya est une maison d'hôtes conviviale proposant des chambres de style japonais dans un ancien salon de thé situé dans une ruelle pittoresque au coin de la rue où nous avons séjourné.

Airbnb et VRBO pour la location d'appartements et de maisons sont une bonne option dans ce quartier résidentiel. Le studio que nous avons loué sur VRBO n’est plus disponible, mais cette maison en rangée de trois chambres était au-dessus de nous (nous adorions notre rue).

Les autres options dans la région sont ce machiya traditionnel avec bain extérieur et un élégant machiya qui appartenait autrefois à un geiko.

Si vous souhaitez séjourner dans un ryokan (auberge traditionnelle), il existe de nombreuses auberges de renom dans le sud de Higashiyama, notamment le Yuzuya Ryokan, situé juste à côté du sanctuaire de Yasaka, et Gion Hatanaka Ryokan, qui organise des soirées de divertissement geisha pour les clients.

3) se lever tôt

Rue de la pagode Yasaka à Kyoto

La rue menant à la pagode Yasaka à 9 heures – quelques heures plus tard et cette rue sera pleine à craquer

Visiter les sites les plus populaires tôt le matin est essentiel pour vraiment en profiter. C’est tellement plus difficile d’apprécier la magie lorsque vous affrontez des groupes de touristes.

Ce sont les endroits les plus importants à visiter tôt (en semaine si possible). Si vous n'arrivez pas à arriver tôt, essayez une heure avant la fermeture.

  • Sanctuaire de Fushimi Inari – C’est ouvert 24 heures sur 24 alors allez au lever du soleil (il est préférable de partir à 6h) ou le plus tard possible (après 20h). C’est notre endroit préféré dans la ville (et l’une des choses les plus uniques à faire à Kyoto), mais nous avons abandonné après 10 minutes lorsque nous nous sommes rendus un après-midi à cause de la foule intense.
  • Temple Kiyomizu-dera – Il ouvre à 6 heures du matin et c'est le meilleur moment pour visiter (ou certainement avant 8 heures du matin). Les rues pittoresques qui y mènent sont également mieux appréciées tôt (ou tard).
  • Temple Kinkaku-ji (Pavillon d'Or) – Il est ouvert de 9h à 17h, donc arrivez à l’heure ou à 16h, mais il est difficile d’échapper à la foule.
  • Temple Ginkaku-ji (Pavillon d'Argent) – Arrivée à 8h30 ou à 16h (avant fermeture à 17h).
  • Marché Nishiki – Ce n’est pas aussi essentiel d’arriver tôt, mais le déjeuner est plein à craquer. 10 heures, c'est mieux ou juste avant la fermeture vers 17 heures.

Je pourrais également ajouter la plantation de bambous d’Arashiyama à cette liste, car c’est l’un des sites touristiques les plus populaires de Kyoto et sa population est horriblement peuplée (même avant 9 heures). Honnêtement, je pense que cela est surestimé et ne l’a pas inclus dans mes tâches à faire dans la liste de Kyoto. Je suggère ci-dessous des bosquets de bambou plus agréables et plus calmes.

Si vous avez peu de temps à Kyoto et que vous préférez explorer avec un guide, ce circuit populaire pour les lève-tôt évite les foules à Fushimi Inari, à Kiyomizu-dera et dans la bambouseraie à partir de 6h.

4) Découvrez des temples et des sanctuaires plus calmes

Il est facile de trouver des temples et des sanctuaires paisibles à Kyoto: ils sont souvent situés à proximité des lieux très fréquentés que tout le monde pense devoir voir.

Je recommande fortement d'inclure certains joyaux cachés avec des attractions populaires. Commencez peut-être votre journée plus tôt dans l’un des temples ci-dessus, puis choisissez des alternatives plus calmes.

5) Faites une pause dans les temples

Bien que les temples soient incroyables, économisez votre énergie en les associant à des activités amusantes et inhabituelles.

Suivez un cours de cuisine, promenez-vous le long d’un canal tranquille, sirotez un matcha dans un salon de thé, apprenez les techniques de ninja ou promenez-vous dans une forêt. Vous trouverez de nombreuses idées de ce qu’il faut faire à Kyoto ci-dessous.

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Carte des attractions de Kyoto

Cette carte touristique de Kyoto montre les meilleures choses à faire à Kyoto énumérées ci-dessous. Les temples et les sanctuaires sont marqués en rouge, les rues intéressantes et les sentiers de promenade en bleu, ainsi que d’autres points d’intérêt en violet.

À la fin de cet article, vous trouverez des conseils de transport pour vous rendre à Kyoto et dans ses environs.

Kyoto: les meilleures activités

Ce sont les choses les plus populaires à faire à Kyoto et il y a beaucoup de monde.

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1) Traverser les portes de Torii au sanctuaire Fushimi Inari

Les portes Torii du sanctuaire Fushimi Inari, l'une des meilleures choses à faire à Kyoto

Fushimi Inari est un incontournable de Kyoto. Nous n’avons jamais visité nulle part ailleurs: des milliers de portes torii orange vif serpentent à travers la forêt dans les montagnes.

C’est autant une randonnée qu’une visite au temple (et assez raide par endroits), bien que vous passiez devant de nombreux petits sanctuaires avec des statues de renard en pierre et des toriis miniatures. Le renard est considéré comme le messager d'Inari, le dieu shinto du riz.

Il nous faut environ une heure et demie pour parcourir l’ensemble de la marche (une boucle de 5 km de la gare), mais vous pouvez facilement y passer deux ou trois heures.

Vous pouvez également choisir de ne faire que la boucle inférieure vers un point de vue sur la ville. Je recommande de continuer sur la montagne, car elle devient beaucoup plus calme et procure une sensation de paix et de sérénité lorsque vous vous promenez dans la forêt profonde.

La partie supérieure du sanctuaire Fushimi Inari à Kyoto à travers la forêt

Fushimi Inari est extrêmement occupé et il n’est pas amusant de marcher avec une foule; essayez donc de vous rendre aux alentours de 6 heures (7 heures au plus tard) ou après 20 heures.

La nuit, c’est une expérience très différente avec un éclairage atmosphérique et une sensation légèrement sinistre (nous avons même entendu un sanglier!).

Détails: Entrée libre et ouverte 24h / 24. Prenez le train pour la gare de Fushimi Inari sur la ligne principale Keihan (si vous arrivez de Higashiyama, à 10 minutes de Gion-Shijo) ou la gare JR Inari sur la ligne JR Nara (si vous arrivez de la gare de Kyoto, à 5 minutes).

2) Promenez-vous autour de Gion et du sud de Higashiyama

La pagode Yasaka est l'un des sites photographiés à Kyoto

La pagode Yasaka est l'un des sites photographiés à Kyoto

Le sud de Higashiyama, qui comprend Gion, est l’un des meilleurs endroits à visiter à Kyoto, avec certaines des rues les plus pittoresques et les mieux préservées de la ville.

Dans ce quartier historique, vous trouverez des maisons en bois sur des ruelles étroites avec des allées pavées et des lanternes en papier éclairant le passage.

Il y a beaucoup de temples à visiter, mais cette région est parfaite pour se promener sans but (idéalement tôt le matin ou tard le soir) et profiter du charme. De nombreux visiteurs louent un kimono et explorent les vêtements traditionnels japonais.

Touristes en kimono et pousse-pousse à Yasaka-dori, Kyoto

Les touristes en kimono et un pousse-pousse sur Yasaka-dori

Touristes en kimono à Higashiyama

Les rues à ne pas manquer incluent Yasaka-dori qui mène à la pagode Yasaka (temple Hōkanji), Ninenzaka et Sannenzaka, Nene-no-michi et la voie Ishibei-koji (aucune photo autorisée).

Ninenzaka tôt le matin sans la foule, l'une des principales attractions de Kyoto

Ninenzaka tôt le matin sans la foule

Cette zone est particulièrement merveilleuse la nuit de mars lors du festival Higashiyama Hanatouro (du 6 au 15 mars 2020), lorsque les rues sont bordées de milliers de lanternes et que des temples sont illuminés et illuminés.

Ishibei-koji illuminé la nuit pendant le festival Higashiyama Hanatouro

Ishibei-koji illuminé la nuit pendant le festival Higashiyama Hanatouro

Gion, le principal quartier de geisha de Kyoto, est également idéal pour flâner de jour comme de nuit. Hanami-koji, le canal de Shirakawa, le shinbashi-dori et le sanctuaire de Yasaka (entrée gratuite).

Dans les rues traditionnelles de Gion, vous remarquerez peut-être une geisha qui se précipite pour un rendez-vous dans l'un des salons de thé (en particulier entre 17h30 et 18h00). Oui, c’est passionnant, mais les hordes de touristes qui essaient de prendre des photos leur ont rendu la vie désagréable. S'il vous plaît gardez vos distances et soyez respectueux.

Nous avons souvent vu des geisha sans les foules de touristes les suivre dans le quartier plus calme de Miyagawacho, où nous avons séjourné près du théâtre Miyagawacho Kaburenjo.

Une maiko (apprentie geisha) sous la pluie dans une rue de Miyagawacho près de Gion, Kyoto

Une maiko (apprentie geisha) sous la pluie dans notre rue de Miyagawacho près de Gion

Flâner dans Gion est l’une des meilleures choses à faire à Kyoto la nuit. Si vous souhaitez explorer avec un guide, cette visite à pied de Gion le soir propose d'excellentes critiques et constitue un bon moyen de vous familiariser avec la culture geisha.

Les rues étroites de Miyagawacho près de Gion illuminées par des lanternes la nuit à Kyoto, Japon

Détails: Libre de flâner dans les rues. Les gares les plus proches sont Gion-Shijo et Kiyomizu-Gojō sur la ligne principale Keihan.

3) Profitez de la vue depuis le temple Kiyomizu-dera

Kiyomizu-dera pendant les illuminations nocturnes spéciales, un lieu touristique de premier ordre à Kyoto

Kiyomizu-dera pendant les illuminations spéciales de nuit

Kiyomizu-dera est un autre site touristique important de Kyoto, fondé en 778 après JC. Il jouit d'un emplacement spectaculaire à flanc de colline dans le sud de Higashiyama et offre une vue sur la ville.

Le grand hall principal en bois a été construit sans clous et abrite une statue du Kannon à onze visages aux mille bras. Malheureusement, la salle est en cours de rénovation et sera recouverte jusqu'en mars 2020, mais le temple mérite toujours d'être visité.

C'est un grand complexe avec de nombreux autres bâtiments, dont une porte d'entrée impressionnante, une pagode rouge à trois étages, des sentiers tranquilles dans la forêt et l'étrange Tainai-meguri où vous entrez dans l'obscurité pour faire un voeu (une des choses les plus étranges à faire Kyoto).

Le Kiyomizu-dera ouvre plus tôt que d’autres temples et il vaut la peine de le visiter à 6 heures du matin pour éviter les visites guidées. Il peut également être plus silencieux pendant les illuminations nocturnes organisées en mars, avril et novembre.

Détails: Frais d'entrée de 400 yens. Ouvert de 6h à 18h. Il se trouve à 20 minutes à pied de la gare Kiyomizu-Gojo sur la ligne principale Keihan. Marcher dans les ruelles pleines de boutiques de souvenirs fait partie du divertissement.

4) Promenez-vous sur la voie du philosophe

Cerisiers en fleurs le long du Sentier du Philosophe, l'un des endroits les plus populaires de Kyoto

La voie du philosophe est une voie piétonne longeant un canal bordé de cerisiers dans le nord de Higashiyama. D'une longueur de 2 km, elle relie deux des temples les plus célèbres de Kyoto, Nanzen-ji et Ginkaku-ji.

Il a été nommé parce que le philosophe japonais Nishida Kitaro l’aurait utilisé pour sa méditation quotidienne.

Le Sentier du philosophe est un endroit agréable pour se promener et vous pourrez vous arrêter dans plusieurs temples plus calmes tout au long du parcours, notamment à Honen-in. En saison des fleurs de cerisier, le chemin est un passage obligé à Kyoto.

Détails: Libre de flâner le chemin. Il n’est pas très proche des gares (la gare de Keage sur la ligne de Tozai se trouve à 15 minutes à pied).

Nous marchons toujours ici depuis le sud de Higashiyama en passant par le parc Maruyama car il y a beaucoup à voir le long du chemin. C’est environ 5 km (3,1 miles) sans détours de la pagode Yasaka jusqu’au bout du Sentier du Philosophe près de Ginkaku-ji.

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5) Explorez le temple Nanzen-ji

Les jardins du sous-temple Tenjuan à Nanzenji à Kyoto, Japon

Les jardins du sous-temple Tenjuan à Nanzen-ji

À l’un des bouts de la Voie du Philosophe, vous trouverez le Nanzen-ji, un grand complexe de temple zen qui mérite une visite. Il n’ya généralement pas trop de monde et il y a beaucoup d’espace pour tout le monde.

Les terrains ombragés sont libres d’errer et vous pouvez voir l’énorme porte d’entrée Sanmon et un grand aqueduc en brique construit pendant la période Meiji.

Un moine marchant sous l'aqueduc à Nanzenji, Kyoto

Un moine marchant sous l'aqueduc à Nanzen-ji

De là, nous aimons grimper la colline dans la forêt jusqu'au sanctuaire simple Nanzen-ji Oku-no-in, à côté d'une petite cascade.

Vous pouvez également payer pour entrer dans les sous-temples. Nous avons visité Tenjuan, qui a deux beaux jardins et est une évasion paisible de la foule.

Il y a un jardin de rocailles ainsi qu’un grand jardin avec un étang composé de rochers moussus et une petite forêt de bambous. C’est particulièrement beau en automne, lorsqu’il est ouvert pour des illuminations spéciales en soirée.

Bambou à Tenjuan à Nanzenji, Kyoto

Le bambou à Tenjuan

Détails: Les terrains sont gratuits. 500 yens pour entrer dans Tenjuan qui est ouvert de 9h à 17h. La station de métro la plus proche est la station Keage sur la ligne Tozai. Nous marchons généralement de Gion et continuons par le chemin du philosophe.

6) Visitez le temple Ginkaku-ji (Pavillon d'Argent)

Ginkakuji Silver Pavilion, l'un des meilleurs temples de Kyoto

Ginkaku-ji

Ginkaku-ji signifie Pavillon d'Argent, mais il n'a jamais été recouvert de feuilles d'argent. C’est l’un des temples les plus populaires de Kyoto et il se situe au bout du Sentier du philosophe.

Même sans argent, c’est un beau temple qui se reflète dans un étang. Les magnifiques jardins comprennent un jardin zen de sable blanc immaculé et un magnifique jardin de mousse. Assurez-vous de suivre le chemin qui monte la colline pour admirer le temple d'en haut.

Détails: Frais d'entrée de 500 yens. Ouvert de 8h30 à 17h. Il est préférable de se rendre sur le Sentier du Philosophe ou de prendre le bus 17 ou 100 depuis la gare de Kyoto (40 minutes).

7) Voir le pavillon d'or au temple Kinkaku-ji

Kinkakuji, le temple d'or de Kyoto, l'un des meilleurs endroits à visiter au Japon.

Le Temple d'or ou Kinkaku-ji est l'un des sites les plus photographiés de Kyoto. Nous étions prêts à surestimer le célèbre temple zen. Bien que ce dernier soit presque toujours bondé, nous ne pouvons pas nous empêcher d’être impressionnés par le pavillon doré scintillant qui se reflète dans un étang parsemé d’îlots d’arbres.

C'était autrefois la villa de retraite d'un shogun et il est devenu un temple zen après sa mort en 1408 (le bâtiment a été reconstruit après de nombreux incendies depuis).

Les jardins sont agréables pour les promenades (même s’ils ne sont pas trop fréquentés) et c’est amusant d’obtenir une fortune anglaise dans un distributeur automatique.

Bien que ce soit beau, il est un peu en retrait dans le nord-ouest de Kyoto. Par conséquent, si vous n’avez qu’un ou deux jours à Kyoto, je le sauterais probablement.

Détails: Frais d'entrée de 400 yens. Ouvert de 9h à 17h. Il n'y a pas de gare à proximité. Vous pouvez faire du vélo ici (comme nous le faisions), prendre un taxi ou prendre le bus 101 ou 205 à la gare de Kyoto (au moins 40 minutes).

8) passer une journée à Arashiyama

Cerisier à Jojakko-ji à Arashiyama

Cerisier à Jojakko-ji à Arashiyama

Comme je l’ai dit plus haut, j’ai omis de mentionner le bosquet de bambous d’Arashiyama dans cette liste, car la foule l’a rendu inoubliable (voyez plutôt les bosquets de bambous de Kodai-ji ou de Tenruan à Nanzen-ji).

Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas visiter Arashiyama, nous adorons ce quartier situé dans les collines occidentales et recommandons de passer une journée ici. Loin des principaux sites touristiques, c’est très paisible.

Les points forts incluent:

  • Tenryu-ji – Ce temple zen est l'attraction la plus populaire de la région. Il possède de beaux jardins et de délicieux déjeuners végétariens au restaurant Shigetsu. Le bosquet de bambous est juste à l'extérieur si vous voulez une promenade rapide à travers (gardez juste vos attentes basses).
  • Villa Okochi-Sanso – L'ancienne maison du célèbre acteur Okochi Denjiro dispose de beaux jardins et de vues sur la ville.
  • Jojakko-ji – Voir ci-dessous.
  • Gio-ji – Un petit temple avec une salle principale au toit de chaume surplombant une grotte couverte de mousse.
  • Otagi Nenbutsu-ji – Voir ci-dessous.
  • Daikaku-ji – Un grand complexe de temples et un grand bassin avec des cerisiers.

Détails: Depuis la gare de Kyoto, prendre la ligne JR San-In jusqu'à la gare de Saga-Arashiyama (17 minutes), située à environ 10 minutes à pied de Tenryu-ji.

De Gion, nous avons marché jusqu'à la gare de Kawaramachi, pris le train pour Omiya, puis le tramway Randen pour Arashiyama, ce qui a pris environ une heure.

9) Chercher des fleurs de cerisier ou des feuilles d'automne

Cerisiers en fleurs sur le canal de Shirakawa à Gion

Cerisiers en fleurs sur le canal de Shirakawa à Gion

La beauté de Kyoto est que chaque saison est différente. L'hiver est froid et calme; l'été est chaud, humide, luxuriant et festif; mais les périodes les plus populaires à visiter sont le printemps ou l’automne.

Début avril, les cerisiers en fleurs (sakura) transforment la ville en un pays des merveilles en fleurs. C’est bondé et cher, mais c’est magique et l’ambiance festive est amusante. Voir nos choix pour les meilleurs endroits pour voir les fleurs de cerisier de Kyoto.

Fin novembre est généralement le meilleur moment pour admirer les feuilles colorées de l'automne à Kyoto, qui peuvent être tout aussi belles.

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Temples plus calmes à visiter à Kyoto

Ces temples ne sont peut-être pas aussi connus que ceux ci-dessus, mais ils peuvent souvent être une expérience plus agréable sans la foule. Consultez notre guide sur les temples et les sanctuaires de Kyoto pour encore plus de joyaux cachés.

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10) Temple Otagi Nenbutsu-ji

Otagi Nenbutsuji, l'un des meilleurs temples de Kyoto à visiter

Otagi Nenbutsu-ji

Otagi Nenbutsu-ji est une promenade assez longue des sites touristiques populaires d’Arashiyama, mais cela en vaut la peine pour une expérience décalée.

C’est le temple le plus bizarre que nous ayons visité à Kyoto avec 1200 sculptures de rakan en pierre, disciples du Bouddha, disséminées dans un complexe de temples ombragés. Ils ont tous des expressions faciales et des poses différentes – effrayantes, sereines, gaies, mignonnes et tout simplement bizarres.

Détails: Frais d'entrée de 300 yens. Ouvert de 8h à 17h. Nous avons marché depuis la gare de Saga Arashiyama, qui prend environ 40 minutes, et il y a d'autres temples à visiter sur le chemin. Il y a aussi un bus peu fréquent.

11) Temple Jojakko-ji

Jojakko-ji, un joyau caché à Arashiyama, Kyoto

Jojakko-ji est un autre joyau caché à Arashiyama. Peut-être en raison du manque d'attentes et de la foule, c'était l'un de mes temples préférés à Kyoto.

Les jardins à flanc de colline sont vastes et comprennent un grand cerisier, des racines moussues, une petite grappe de bambou, une porte au toit de chaume et une pagode. La vue sur Kyoto depuis le sommet est fantastique.

C’est un beau temple à visiter en automne, mais il ne sera pas aussi calme à ce moment-là.

Détails: Frais d'entrée de 400 yens. Ouvert de 9h à 17h. Il se trouve à 15 minutes à pied de la gare de Saga Arashiyama.

12) Temple Kodai-ji

Le jardin de pierres à Kodaiji pendant les illuminations nocturnes d'avril

Le jardin de pierres à Kodaiji pendant les illuminations nocturnes d'avril

Kodai-ji n’est pas aussi désaffecté que les deux temples ci-dessus, mais nous l’avions tout seul lors de notre visite au moment de l’ouverture.

C’est très bien situé dans le sud de Higashiyama, il est donc facile d’ajouter une visite à des sites plus populaires comme le Kiyomizu-dera.

Le temple bouddhiste zen a été créé en 1606. Le hall principal présente de magnifiques œuvres d'art et des portes moustiquaires peintes, mais les jardins ont été notre point fort. Le jardin de rocaille comprend du gravier incliné et un cerisier pleureur, magnifique en saison de sakura.

L'autre jardin comprend un étang et des salons de thé attrayants. Assurez-vous de gravir la colline jusqu'au bosquet de bambous, notre préféré à Kyoto.

La bambouseraie de Kodaiji, Kyoto

La forêt de bambous à Kodai-ji la nuit

Trois fois par an (avril, août et novembre), le temple ouvre ses portes pour une illumination nocturne spéciale, qui vaut la peine d'être visitée bien qu'il soit beaucoup plus encombré.

Détails: Frais d'entrée de 600 yens (ou billet combiné de 900 yens avec Entoku-in). Ouvert de 9h à 17h. Mieux visité lors d'une visite à pied du sud de Higashiyama. Il se trouve à 15 minutes à pied de la gare de Gion-Shijo. Sinon, un bus vous rapprochera.

13) Temple Entoku-in

Temple Entoku-in à Kyoto

Entoku-in est un sous-temple de Kodai-ji qui est généralement assez calme. Il y a un petit jardin de karesansui (pierre sèche) et de superbes peintures à l'écran, mais ce qui nous a le plus plu, ce sont les éléments interactifs ici. Vous pouvez créer votre propre jardin de pierres balayées, tracer une image de Bouddha ou un sutra, ou essayer la méditation zazen.

Détails: Frais d’inscription de 500 yens (ou billet combiné de 900 yens avec Kodai-ji). Ouvert de 10h à 17h. C’est à deux minutes à pied de Kodai-ji.

14) Temple Kennin-ji

Kennin-ji a ratissé un jardin de gravier à Kyoto

Kennin-ji est idéalement situé à Gion et se trouve à proximité d’autres temples comme Kodai-ji, mais il n’ya pas trop de monde, surtout si vous le visitez à l’ouverture.

Fondé en 1202, il s’agit du plus ancien temple zen de Kyoto. Vous pourrez vous promener gratuitement dans un grand complexe, mais cela vaut la peine de payer pour entrer.

Le bâtiment principal donne sur un grand jardin de gravier incliné, l’un des meilleurs que nous ayons visités. Il y a beaucoup de petites salles où vous pouvez admirer de magnifiques peintures d'écran et vous pouvez vous promener dans les jardins jusqu'à un ancien salon de thé.

Ne manquez pas le bâtiment séparé où se trouve une magnifique peinture au plafond représentant deux dragons, peinte en 2002 pour célébrer le 800e anniversaire du temple.

Peinture de plafond de dragons jumeaux chez Kennin-ji à Kyoto, Japon

Détails: Frais d'entrée de 500 yens. Ouvert de 10h à 17h. Gion Shijo est la gare la plus proche.

15) Temples et sanctuaires de la colline de Yoshida

Cérémonie au sanctuaire Yoshida-jinja à Kyoto

Cérémonie au sanctuaire de Yoshida-jinja

Les temples et les sanctuaires de la colline de Yoshida sont des joyaux cachés et sont mon premier choix si vous recherchez des activités non touristiques à Kyoto.

Nous ne pouvions pas croire à quel point ils étaient vides malgré le fait qu’ils soient aussi beaux que certains des temples les plus connus, l’entrée est libre et il y a de bonnes taches de fleurs de cerisier.

Elles sont un peu à l’écart, mais nous les avons combinées avec une promenade sur le Sentier du Philosophe, c’est à 2 km de l’aéroport Ginkaku-ji.

Ce sont les quatre que nous avons visités avec environ 5-10 minutes de marche entre eux.

  • Sanctuaire de Takenaka Inari – Un petit sanctuaire avec un tunnel de portes rouges en torii particulièrement agréables en saison des fleurs de cerisier.
  • Sanctuaire de Yoshida-jinja – Un sanctuaire forestier paisible avec de nombreux éléments classiques comme les portes Torii et les barils de saké. Nous avons vu un moine effectuer une cérémonie ici.
  • Temple Shinnyodo – Un grand complexe de temples avec une immense hondo (salle principale) et un petit étang. Nous avons descendu la colline à travers le cimetière voisin pour nous rendre au temple suivant.
  • Konkai-Komyoji Temple – Également connu sous le nom de temple Kurodani, ce grand complexe possède une imposante porte d'entrée et un escalier bordé de cerisiers.

Détails: Entrée gratuite. Mieux exploré à pied dans le nord de Higashiyama.

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Choses à faire à Kyoto

16) manger Shojin Ryori dans un temple

Manger un repas shojin ryori au restaurant végétarien Shigetsu à Kyoto

Manger un repas shojin ryori au restaurant végétarien Shigetsu à Kyoto

Kyoto est l’un des meilleurs endroits au Japon pour les végétariens car c’est le lieu de la cuisine shojin ryori ou temple bouddhiste zen qui ne contient pas de produits animaux.

Le ryori du Shojin propose plusieurs petits plats, notamment du tofu, des légumes de saison et du riz. C’est sain, équilibré et délicieux, même si certains ingrédients inhabituels peuvent paraître étranges.

Vous pouvez essayer le shojin ryori dans plusieurs temples, y compris le restaurant Shigetsu à Tenryu-ji à Arashiyama, où vous mangez à l’étage dans une grande salle de tatami donnant sur les jardins.

Voir mon guide végétarien de Kyoto pour d'autres restaurants délicieux à essayer.

Détails: Shigetsu est ouvert de 11h à 14h et les déjeuners à partir de 3300 yens. Vous devez également payer les frais d'entrée au Tenryu-ji de 500 yens.

17) prendre un cours de cuisine

La cuisine japonaise est fascinante et un cours de cuisine est un excellent moyen d'en apprendre davantage au-delà des sushis et des tempuras.

Nous avons pris un cours à Uzuki Kyoto Cooking Class avec Emi, qui accueille chez elle de petits groupes et peut adapter les plats à vos besoins. Elle nous a appris à préparer un délicieux repas végétarien.

Les autres cours de cuisine disponibles à Kyoto portent sur différents plats tels que le bento, les sushis ou les ramen.

Détails: Un cours de cuisine Uzuki pour deux ou trois personnes coûte 6000 Yen par personne pour un cours de deux heures et demie.

18) Faire des emplettes au marché de Nishiki

Des cornichons au marché Nishiki, un haut lieu touristique de Kyoto

Des cornichons au marché de Nishiki

Une fois que vous aurez appris le miso grâce à un cours de cuisine, vous pourrez vous plonger un peu plus dans la culture gastronomique de Kyoto en visitant le marché de Nishiki.

Dans cette rue commerçante étroite, vous trouverez tous les ingrédients essentiels à la cuisine japonaise, notamment une gamme de légumes marinés, du poisson, du tofu, de l’aubergine géante, des bonbons et d’autres collations.

Il existe de nombreuses possibilités pour essayer des échantillons gratuits ou pour acheter une collation à emporter. Nous avons aimé les haricots noirs et les gâteaux de riz enrobés de piment.

Cela peut être accablant et déroutant, donc si vous voulez tout savoir, vous voudrez peut-être faire une visite du marché Nishiki.

Le marché est devenu très encombré ces dernières années, il est donc préférable de se rendre tôt. Vous trouverez peut-être plus relaxant de vous rendre dans un restaurant situé dans un grand magasin à proximité, comme Takashimaya ou Daimuru. C’est la principale zone commerçante de Kyoto, il ya donc beaucoup d’options.

Détails: Les heures d’ouverture varient d’un stand à l’autre, mais il est préférable de les visiter entre 10 h et 17 h. Les stations les plus proches sont la station Shijo sur la ligne de métro Karasuma ou les stations Karasuma ou Kawaramachi sur la ligne Hankyu.

19) boire du matcha dans un salon de thé

Kyoto est célèbre pour son thé vert et s'arrêter dans l'un des nombreux salons de thé traditionnels constitue la pause parfaite lors d'une journée de visites.

Un matcha vert vif légèrement amer est servi dans de beaux bols accompagnés de wagashi, de petits bonbons japonais tels que des mochi à base de riz pilé, de sucre et farcis de pâte de haricots. Cela peut être un goût acquis, mais même si vous n’êtes pas un fan, c’est une expérience culturelle formidable qu’il vaut la peine d’essayer au moins une fois.

Il y a beaucoup de maisons de thé à Kyoto. Nous avons adoré notre expérience à Ippodo Tea, une boutique de thé réputée qui existe depuis près de 300 ans.

C’est l’endroit idéal pour acheter du thé de qualité à emporter comme souvenir, mais vous pouvez également le goûter dans leur salon de thé. Vous pouvez choisir parmi une large gamme de thés et des instructions précises vous seront données (en anglais) sur la façon de le préparer. Ils prennent leur thé très au sérieux. Notre thé et wagashi étaient superbes.

Pour approfondir la culture du thé, vous pouvez également participer à une cérémonie du thé. Le rituel de la cérémonie du thé trouve son origine à Kyoto et constitue un aperçu fascinant de la culture japonaise. Il s’agit bien plus que de simplement siroter une boisson chaude.

Nous avons pris part à une cérémonie du thé à Kanazawa, mais il existe de nombreuses options à Kyoto, notamment cette cérémonie du thé authentique dans un salon de thé de Gion ou cette cérémonie du thé près du Temple d'or (avec l'option de porter un kimono).

Si vous êtes un vrai amateur de thé, vous pouvez même visiter une ferme de thé près de Kyoto et en apprendre davantage sur la production de thé vert.

Détails: Le salon de thé Ippodo est ouvert de 10h à 18h. C’est un peu excentré, mais pas tout à fait au sud du palais impérial de Kyoto et à 15 minutes à pied au nord du marché de Nishiki.

Activités de Kyoto dans la nature

20) faire du vélo le long de la rivière Kamo

Cerisiers en fleurs le long de la rivière Kamo à Kyoto

La rivière Kamogawa, ou rivière Kamo, traverse la ville et constitue un lieu de loisirs prisé des habitants. C’est un endroit idéal pour courir, marcher ou faire du vélo, surtout au printemps, lorsque les berges sont bordées de cerisiers en fleurs.

Les soirs d’été, dirigez-vous vers le pont de Sanjo où vous trouverez souvent des groupes qui jouent et des jeunes qui traînent et boivent, une soirée moins chère que de payer le prix du bar.

Le cyclisme est un excellent moyen d’exploration et vous pouvez utiliser le sentier de la rivière pour vous rendre au nord de Kyoto.

Vous pouvez commencer à Gion et faire un tour au nord en faisant un détour par le palais impérial. Dans la région de Demachiyanagi, la rivière se bifurque et vous trouverez le sanctuaire Shimogamo-Jinja, vieux de 2 000 ans.

À gauche, dirigez-vous vers les jardins botaniques de Kyoto et le sanctuaire du VIIe siècle, Kamigamo-jinja.

La bonne fourchette vous mènera finalement au parc Takaraga-ike, un lieu hors des sentiers battus, populaire auprès des habitants pour ses promenades, ses pique-niques et sa navigation de plaisance sur l’étang. J'ai passé un charmant pique-nique d'anniversaire ici sous les fleurs de prunier.

Détails: Nous avons loué des vélos au magasin de location de vélos Emusica près de la gare de Gion-Shijo. Les vélos coûtent 1000 yens pour un jour et vous devez montrer votre passeport et laisser un acompte de 2000 yens. Ouvert de 9h à 20h.

21) Promenade au bord de la rivière Takase

Fleurs de cerisier le long de la rivière Takase à Kyoto

Cerisiers en fleurs le long de la rivière Takase

La rivière Takase est un canal étroit qui longe le Kiyamachi-dori parallèlement à la rivière Kamo, beaucoup plus grande. Il a été utilisé pour transporter le riz et le saké pendant plus de 300 ans à compter de 1611. Vous pouvez voir une réplique des bateaux à fond plat qui ont été utilisés au point de départ près de Nijo-dori.

C’est un endroit agréable pour se promener de jour comme de nuit, en particulier au printemps, lorsque les cerisiers sont en fleurs, et qu’il y a de nombreux cafés et restaurants le long du chemin.

La section entre Sanjo-dori et Shijo-dori peut être occupée, en particulier pendant la saison des sakura, mais au sud d’ici, elle est beaucoup plus calme. Nous nous sommes souvent promenés le long du canal au sud de Gojo-dori et en passant devant le Kyoto Beer Lab et nous avons toujours eu une évasion paisible.

Détails: La gare de Sanjo est à environ cinq minutes à pied du début du canal près de Nijo-dori. You could also start further south near Kawaramachi station.

22) Hike from Kibune to Kurama

Kifune Shrine in Kibune, near Kyoto

Kifune Shrine in Kibune

A lovely half-day trip from Kyoto is to the villages of Kibune and Kurama in the mountains a scenic 30-minute train ride north of the city.

You can do the walk in either direction. We started in Kibune, visited the Kifune Shrine, then walked through the forest up a steep path up and over the mountain to Kurama-dera temple, which has fantastic views.

The mountain section only took 35 minutes, but it felt longer as it’s uphill most of the way. It’s a peaceful walk over root-covered trails surrounded by tall trees with a number of small shrines along the way.

The village of Kurama is about 15 minutes downhill from the temple. We enjoyed a tasty shojin ryori (Buddhist vegetarian) lunch at Yoshuji before taking the train back to Kyoto.

This is a great walk in any season. When the weather is cooler, you can ease your muscles in the outdoor baths at Kurama Onsen. In summer you can enjoy a meal on a suspended platform over the river in Kibune. In autumn it’s especially beautiful as the trees turn red.

Détails: The train on the Eizan Kurama Line from Demachi-Yanagi Station to Kibuneguchi Station takes 30 minutes. Return on the same line from Kurama Station.

Entrance to Kurama-dera is 300 yen. Use of the outdoor bath at Kurama Onsen is 1000 yen (or 2500 yen for all baths).

23) Wander Around Kyoto Botanical Gardens

The extensive Kyoto Botanical Gardens are a relaxing place for a walk with a wide range of trees and flowers, a turtle and carp filled pond, and a huge conservatory with plants from different climatic zones.

We visited in late summer, but it’s even lovelier with the cherry blossoms of spring or red leaves of autumn.

Détails: 200 yen entry fee plus 200 yen for the conservatory. Main gardens open from 9 am – 5 pm and the conservatory from 10 am – 4 pm.

The nearest subway station is Kitayama Station. This is a great place to cycle to as you can get there along the Kamo River.

Cultural Things to Do in Kyoto

24) Watch the Geisha Spring Dances

Poster advertising the Kyo Odori geisha spring dance in Miyagawacho, Kyoto

Poster advertising the Kyo Odori geisha spring dance in Miyagawacho

Geisha (or geiko) are one of the most fascinating aspects of Kyoto. These professional entertainers are highly skilled in traditional Japanese arts and wear elaborate outfits that belong to another time.

It’s exciting to glimpse geisha as they slip into the teahouses of Gion, but it’s even better if you can watch them perform.

Every year in April the geisha districts put on spectacular dances where you can see dozens of geiko and maiko (apprentice geisha) dancing, acting, singing, and playing traditional instruments.

They are stunning shows and I loved getting a closer look at those extravagant kimono and hairstyles. Don’t miss a show if you’re visiting in April—it’s one of the best things to see in Kyoto.

Geisha dance during the Hanatouro festival at Yasaka Shrine in Gion.

You can’t take photos during the spring dances. This was taken during the Hanatouro festival at Yasaka Shrine in Gion.

The Miyako Odori in Gion is the most famous, but we went to the nearby Kyo Odori in our neighbourhood Miyagawacho instead where there were very few tourists. See my Kyoto cherry blossom guide for more details.

If you aren’t visiting Kyoto in April, the smaller Gion Odori is held in November.

Year-round you can watch a maiko dance at the Maiko Theatre or attend a tourist-friendly dinner with maiko at the Gion Hatanaka ryokan. At both you’ll have the opportunity to take photos, which you can’t do at the traditional annual dances.

You can also look out for local festivals that include a geisha dance. We saw one as part of the Higashiyama Hanatoro Festival in March.

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25) Geek Out at Kyoto International Manga Museum

If you are interested in manga (comics) culture, the Kyoto International Manga Museum is the ideal rainy day destination.

There’s a small exhibition looking at the role manga has played in Japanese culture, but mostly there are just lots and lots of manga comics and graphic novels.

The collection houses 300,000 volumes, and although they are mostly in Japanese, they have translations into many other languages, too. Throughout the museum you’ll find towering bookshelves and geeky kids quietly reading.

Détails: 800 yen entry fee. Open 10 am – 6 pm. Closed on Wednesdays. Karasuma-Oike is the nearest subway station.

26) Learn a Traditional Japanese Skill

As the home of traditional Japanese culture, there are many opportunities in Kyoto to learn more about the arts and try a fun activity. We’re adding these to our list for our next visit:

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Kyoto Travel Tips

How to Get to Kyoto

Kyoto is best reached by train. If you fly into Kansai airport, the Airport Express Haruka train takes 1 hour 20 minutes.

It’s cheaper if you get the ICOCA & HARUKA discount set which includes the train fare and a pre-paid rechargeable ICOCA card which you can use for local transport in Kyoto and Osaka.

If you fly into Tokyo, you can take the shinkansen (bullet train) to Kyoto in 2 hours 15 minutes on the fastest train.

If you’ll be visiting a few other places in Japan, it’s well worth considering a Japan Rail Pass. It usually saves you money and makes travel easy as you just hop on the train. Read my post on whether a Japan Rail Pass is worth it for more details.

The Hyperdia website or app is the best way to check train times.

Getting Around Kyoto

We love to walk as much as possible in Kyoto as we often discover hidden spots along the way.

Cycling is also great along the Kamo River, but I wouldn’t venture up to the main sightseeing areas of Higashiyama or Arashiyama as they’re too hilly and crowded.

Sanennzaka in Higashiyama

Sannenzaka in Higashiyama is best explored on foot

The public transport system isn’t brilliant and you’ll need to take a mix of trains, subway, and buses to get to every part of the city. A prepaid ICOCA card can be used on all of them.

We use Google Maps for public transport routes and directions. Life will be much easier if you pick up a Japanese data SIM at the airport.

Taxis can be convenient for out of the way locations and are much faster than the buses (which can also be crowded). Drivers don’t usually speak English so it’s best to have your destination written down in Japanese (or show the Google Maps listing) unless it’s a well-known sight.

At Kyoto Station there’s now a foreigner-friendly taxi stand—the drivers speak English and accept credit cards.

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Kyoto

General Japan Tips

I hope these ideas will help you love Kyoto as much as we do! There can be an overwhelming amount to do in the city, but don’t try to see it all.

Choose a few activities from each of the sections above and you’ll have an amazing trip that includes some classic spots as well as more peaceful sights off the beaten track.

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Here are ALL the best things to do in Kyoto, Japan!

Are you planning your next travel adventure? See our Travel Resources page for our favourite tools and gear to help you plan the perfect trip.

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