22 meilleures choses à faire à Nelson, Nouvelle-Zélande

Le sommet de l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande n'attire pas l'attention du sud, surtout avec les visiteurs internationaux.

C'est dommage car il y a tellement de choses à explorer, y compris les plages, les montagnes, les lacs, la brousse indigène, les vignobles, les brasseries artisanales, les fermes de petits fruits, les galeries d'art et plus encore. Vous pouvez faire de la randonnée, du VTT, du kayak, du shopping et déguster de délicieux produits locaux.

Nous avons passé deux mois à Nelson et l'avons trouvé une excellente base pour explorer la région. C'est une petite ville qui ressemble à une petite ville et il y a beaucoup à offrir dans un ensemble compact.

Vous pouvez parcourir les galeries d'art ou goûter de la bière artisanale une minute et vous promener le long de la rivière ou dans les collines environnantes la suivante. La belle nature est facilement accessible.

Bien qu'il soit populaire auprès des Kiwis en été, Nelson n'attire pas les bus touristiques ou les camping-cars que vous trouverez plus au sud, et nous avions souvent des plages et des sentiers pour nous seuls.

La plupart des touristes ne visitent Nelson que quelques jours dans le but principal de visiter le parc national Abel Tasman au nord. Je recommande fortement de passer plus de temps ici si possible pour profiter davantage de la région.

Voici nos activités préférées à Nelson ainsi que les meilleurs endroits pour manger et boire et des conseils sur l'hébergement et les transports.

Contenu

Où est Nelson en Nouvelle-Zélande?

Nelson est situé au sommet de l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande sur la baie de Tasman.

Il est situé à un peu plus de 100 km (62 miles) à l'est de Picton, où vous trouverez le ferry pour Wellington, les magnifiques Marlborough Sounds et la région viticole de Marlborough à proximité.

La région de Nelson Tasman abrite trois parcs nationaux à moins de 90 minutes en voiture de Nelson City: le parc national Abel Tasman, le parc national des lacs Nelson et le parc national de Kahurangi.

À la fin de cet article, vous trouverez une carte avec nos endroits préférés à Nelson et dans les environs.

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Meilleures choses à faire à Nelson

J'ai divisé nos principales activités à faire à Nelson en trois zones: le centre-ville, la périphérie et d'autres endroits qui sont parfaits pour des excursions d'une journée.

Bon nombre de ces activités à Nelson sont gratuites, mais j'ai inclus les coûts, le cas échéant. Tous les prix sont en dollars néo-zélandais. Le taux de change actuel est de 1 $ NZD = 0,60 $ USD, 0,49 £ GBP et 0,56 € EUR.

Nelson central

Ces attractions de Nelson sont situées dans le centre de la petite ville et sont accessibles à pied.

Si vous avez besoin d'une carte ou d'informations, cela vaut la peine de commencer vos explorations à l'excellent centre d'information touristique Nelson i-Site à côté de la rivière.

1) Promenez-vous le long de la rivière Maitai

Rivière Maitai à Nelson Nouvelle-Zélande

La rivière Maitai près du centre de Nelson

J'adore combien d'espaces verts il y a à Nelson. La rivière Maitai est l'endroit idéal pour une promenade ou une course facile et est proche des commerces et cafés du centre. La passerelle de 8 km (5 miles) le long de la rivière est pavée près de la ville et se transforme en gravier à mesure que vous sortez.

C'est joli et verdoyant et il ne faut pas longtemps pour se sentir loin de la ville. En cours de route, il y a quelques trous de natation tels que Black Hole et Sunday Hole où vous pourrez vous rafraîchir en été.

Marcher le long de la rivière Maitai est l'une des meilleures choses à faire à Nelson en Nouvelle-Zélande

La rivière Maitai un peu plus loin de la ville

2) Montez au centre de la Nouvelle-Zélande

La vue du haut du centre de la Nouvelle-Zélande à Nelson

La vue de Nelson depuis le centre de la Nouvelle-Zélande

Un léger détour par le Matai River Walkway est un autre sentier qui vous emmène jusqu'à Botanical Hill jusqu'au centre de la Nouvelle-Zélande. Ce n'est pas le centre exact du pays, mais les arpenteurs des années 1870 l'ont utilisé comme point central.

C'était notre itinéraire de marche habituel et nous avons adoré voir comment la vue depuis le sommet a changé avec le temps. Vous pouvez voir toute la ville, les collines environnantes et la baie jusqu'aux montagnes au-delà.

Les collines qui entourent Nelson

Les collines qui entourent Nelson du haut

C’est un peu une montée vers le sommet, mais ce n’est pas difficile si vous êtes raisonnablement en forme. Cela nous a pris environ 20 minutes du terrain de sport botanique au bas de la colline où le premier match de rugby en Nouvelle-Zélande a été joué en 1870.

De près du sommet, vous pouvez vous connecter à un réseau de sentiers à flanc de colline – recherchez les cartes pour voir les différentes options, y compris les sentiers forestiers qui vous mènent à Branford Park.

Notre préféré est la piste Sir Stanley Whitehead qui vous emmène le long d'une crête devant des moutons paissant avec des vues plus fantastiques sur la ville et le port.

La piste Sir Stanley Whitehead du centre de la Nouvelle-Zélande à Nelson

Simon et moutons sur la piste Sir Stanley Whitehead

À la fin du sentier, vous descendez la colline et sortez près du Founders Heritage Park (entrée de 10 $). Nous n'avons jamais visité le parc mais si vous avez des enfants ou si vous êtes intéressé par l'histoire, cela pourrait valoir le détour. Les jardins de Miyazu, un agréable jardin japonais (entrée gratuite), sont également à proximité.

3) Magasinez au marché du samedi

Le marché de Nelson a lieu tous les samedis matin (de 8 h à 13 h) sur la place Montgomery et est l'une des choses les plus populaires à faire à Nelson.

Le grand marché en plein air est une excellente occasion d'acheter des produits fabriqués localement, notamment du fromage, de l'huile d'olive, du miel, des pâtisseries et des condiments. Il y a aussi de nombreux stands vendant des vêtements, des bijoux et de l'art, ainsi que des stands de nourriture chaude.

Il y a relativement peu de stands de produits frais, mais ils sont particulièrement bons en été lorsque vous pouvez ramasser les délicieuses baies cultivées localement (ou voir ci-dessous pour savoir comment cueillir les vôtres).

Le Nelson Farmer’s Market, beaucoup plus petit, a lieu le mercredi matin (de 8h30 à 13h30) sur Kirby Lane. Nous avons préféré ramasser du pain, des légumes et des fruits ici car il y a beaucoup moins de monde que le marché du samedi.

4) Montez les Grampians (suivi du thé de l'après-midi)

La vue depuis le sentier Grampians, l'une des meilleures choses à faire à Nelson en Nouvelle-Zélande

La vue sur le Grampians Trail

Si vous avez déjà marché jusqu'au centre de la Nouvelle-Zélande et que vous recherchez plus de défi, les Grampians sont une autre belle promenade.

La randonnée commence à 20 minutes à pied du centre de la ville dans un quartier résidentiel au sommet de la rue Collingwood (recherchez la carte des sentiers). De là, il nous a fallu environ 50 minutes sur le sentier principal pour atteindre le sommet – le début est très raide.

Cela en vaut la peine, car vous vous sentez bientôt comme à la campagne avec des moutons et des chevaux paissant dans les pâturages. La vue sur la ville et la baie est superbe pour la plupart du temps. Notez qu'il n'y a pas de vue depuis la tour télégraphique en haut, il n'est donc pas nécessaire d'aller jusqu'au bout sauf si vous voulez faire de l'exercice supplémentaire.

Du centre de la ville, la marche de retour nous a pris environ deux heures.

Le moyen idéal de vous récompenser après la promenade est avec le déjeuner et un verre de vin local dans la charmante roseraie de Melrose House à proximité (voir la section restaurant ci-dessous). Si vous réservez à l'avance, vous pouvez également commander leur fameux goûter (à partir de 14h30).

Melrose House à Nelson Nouvelle-Zélande

Melrose House – l'endroit parfait pour le déjeuner ou le gâteau après la randonnée des Grampians

5) Détendez-vous dans les jardins du Queens

La rivière à Queens Gardens, l'une des meilleures attractions touristiques de Nelson

Un détour intéressant en se promenant sur la rivière Maitai est aux jardins de Queens qui ont été ouverts en 1892 pour célébrer le jubilé de la reine Victoria. Ces petits mais charmants jardins sont un endroit agréable pour une promenade tranquille ou un pique-nique.

Les jardins abritent également la Suter Art Gallery and Cafe. Le café était l'un de nos endroits préférés les après-midi ensoleillés pour le gâteau et le vin avec vue sur les jardins.

Boire du vin dans les jardins du Suter Cafe, Nelson

Boire du vin au Suter Cafe

6) Suivez le Nelson Art Trail

Red Art Gallery à Nelson, Nouvelle-Zélande

Boutique Red Art Gallery

Nelson abrite de nombreux artistes et sur i-Site, vous pouvez vous procurer un dépliant Arts and Crafts pour suivre le Nelson Art Trail dans de petites galeries qui présentent leurs peintures, céramiques, bijoux, soufflage de verre et plus encore.

La Suter Art Gallery est la plus grande galerie d'art de la ville. L'entrée est gratuite et il y a un joli café, donc ça vaut le coup d'y entrer. Nous avons trouvé les expositions mixtes – paysages traditionnels et installations contemporaines plus intéressantes.

Nous aimons également déjeuner à la Red Art Gallery (voir ci-dessous).

7) Faites du VTT

Nous ne sommes pas des vététistes, mais il y a des sentiers de qualité à proximité du centre, y compris le Dun Mountain Trail et le Coppermine Trail.

Nos amis ont loué des vélos de montagne électriques à Kiwi Journeys et ont dit que c'était une façon amusante d'explorer les sentiers si vous n'avez pas beaucoup d'expérience.

8) Visitez la cathédrale Christ Church

La cathédrale Christ Church, une vue emblématique de Nelson NZ

Bien que je ne dirais pas que la visite de la cathédrale du XIXe siècle est un incontournable de Nelson, cela vaut la peine de se promener dans Trafalgar Square pour un coup d'œil. Les escaliers mènent au soufflet emblématique avec son design découpé unique. Il est entouré de jolis jardins.

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Périphérie de Nelson

À la périphérie de Nelson, vous trouverez les banlieues de Tahunanui et Stoke et la ville voisine de Richmond. Certaines parties sont plutôt industrielles et peu attrayantes, mais vous trouverez de nombreuses attractions intéressantes et une beauté naturelle au-delà de l'autoroute.

Cette région est mieux visitée à vélo ou en voiture et vous pouvez combiner plusieurs de ces activités pour une excursion d'une journée.

9) À la recherche d'oiseaux indigènes au Brook Waimārama Sanctuary

La rivière dans le Brook Waimārama Sanctuary, un must à Nelson NZ

Le Brook Sanctuary est un joyau caché à Nelson qui mérite plus de visiteurs. Il est à seulement 6 km du centre, mais vous vous sentez loin de tout.

Il s'agit de la plus grande réserve clôturée de plantes et de créatures menacées de l'Île du Sud. Comme il n'y a pas de prédateurs, les oiseaux indigènes prospèrent et vous pouvez profiter de leur chant d'oiseau en explorant le réseau de sentiers à travers la brousse et le long de la rivière.

Vous pouvez choisir des sentiers faciles ou plus difficiles. Nous souhaitions avoir porté des sandales de randonnée car vous devez traverser une petite rivière pour faire des randonnées plus longues.

Le sanctuaire est géré par des bénévoles qui vous expliquent les options à votre arrivée. Ils demandent un don de 5 $ pour soutenir cet important travail. Les heures sont limitées en dehors de l'été, alors consultez le site Web de Brook Sanctuary avant votre visite.

10) Nager et se promener sur la plage de Tahunanui

Tahunanui Beach, l'un des meilleurs endroits à visiter à Nelson en Nouvelle-Zélande

La plage de Tahunanui est l'un des points forts de Nelson. Cette longue et large plage de sable gris n'est qu'à une courte distance en voiture ou à une heure de marche du centre-ville.

Les jours d'été ensoleillés, la plage est très populaire, mais il y a beaucoup d'espace pour tout le monde. Nous avons toujours trouvé un endroit calme parmi les dunes en conduisant à l'extrémité du parking (près du parc Nelson Fun et du Beach Cafe) et en nous dirigeant vers la plage juste avant la section pour les chiens.

L'eau est peu profonde et calme et idéale pour la baignade. Vous pouvez également louer des stand up paddleboards sur le stand Moana à l'entrée de la plage.

Près de l'aire de jeux, vous pouvez généralement trouver un stand de crème glacée ou deux. Nous avons adoré le Real Fruit Ice Cream Cart qui utilise des baies locales comme les boysenberries (attendez-vous à une attente les jours occupés, cependant) et le fourgon Applebys Farm qui fabrique des glaces à partir de leur propre lait fabriqué localement.

Il y a aussi beaucoup d'activités pour les enfants près de la plage, y compris un toboggan, un mini-golf, du karting, un train miniature et un zoo.

11) Admirez des designs uniques au World of WearableArt & Classic Cars Museum

Costumes uniques au musée WOW, une des principales attractions de Nelson

Art portable unique au musée WOW

Si vous vous demandez quoi faire à Nelson un jour de pluie, rendez-vous au WOW, le World of WearableArt & Classic Cars Museum (24 $) pour une célébration de la créativité et du design.

Le musée présente les costumes extravagants fabriqués par les finalistes du concours annuel WOW à Wellington ainsi que des voitures classiques datant de 1908.

Nous ne sommes pas particulièrement dans la mode ou les voitures, mais nous aimons toujours explorer les créations remarquables.

12) Sentez les roses à Broadgreen Historic House

La roseraie à Broadgreen Historic House à Nelson en Nouvelle-Zélande

Broadgreen est une charmante maison coloniale construite en 1855. C'est maintenant un musée qui montre à quoi ressemblait la vie de famille à l'époque victorienne et édouardienne. L'entrée est de 5 $ et comprend une visite facultative par l'un des bénévoles.

Bien que nous ne soyons pas entrés dans la maison, nous avons aimé flâner à l'extérieur du jardin de roses de Samuels (entrée gratuite) lorsqu'il était en pleine floraison en novembre. Il y a quelques bancs parmi les centaines de variétés de roses et c'est un endroit paisible pour lire un livre.

13) Dégustez du vin local dans les vignobles de Moutere Hills

La région viticole de Marlborough (à 90 minutes) pourrait être plus célèbre, mais Nelson a sa propre région viticole plus calme où vous pourrez déguster du sauvignon blanc, du chardonnay, du pinot noir et des variétés aromatiques.

Il y a deux régions viticoles près de Nelson. Les plaines de Waimea sont plus proches de la ville, mais je vous recommande de vous rendre à Moutere Hills pour un cadre plus joli et plus rural de collines. Il se trouve à 40 minutes de route de Nelson.

Au restaurant Forsters dans le vignoble de Moutere Hills, nous avons apprécié un déjeuner magnifiquement présenté avec vue sur le vignoble et un petit lac avec les collines au-delà.

Notre assiette de fromages, nos raviolis au fromage de chèvre et notre gâteau au fromage au chocolat blanc déconstruit étaient délicieux et nous avons goûté leur vin avec notre repas. J'ai adoré le Sauvignon Blanc alors que Simon était fan de leur Reserve Chardonnay.

Raviolis et assiette de fromages au restaurant Forsters dans le vignoble de Moutere Hills près de Nelson

Notre déjeuner au restaurant Forsters dans le vignoble de Moutere Hills

Ensuite, nous nous sommes rendus aux vignobles de Neudorf pour une dégustation (5 $ pour 3 vins de votre choix). C'était une dégustation amicale et discrète au comptoir – nous avons apprécié en savoir plus sur leurs vins, mais nous ne nous sommes pas sentis obligés de nous engager dans une conversation sur le vin. Nous avons acheté une bouteille de leur Chardonnay qui est devenu le favori de Simon pendant notre séjour à Nelson.

Leur belle cour donne sur les vignes et les montagnes enneigées au loin. Nous aurions aimé nous attarder ici à l'ombre de l'énorme arbre avec un verre de vin, mais Simon a dû conduire. Il n'y a pas de restaurant mais vous pouvez acheter du pain et des ingrédients de charcuterie pour un déjeuner décontracté.

Cour du vignoble de Neudorf

La jolie cour des vignobles de Neudorf

Il y a plus dans cette région pittoresque que le vin. Procurez-vous le dépliant Moutere Artisans pour plus de détails sur la nourriture locale, les boissons et l'artisanat que vous pouvez trouver.

Nous étions limités au nombre de vignobles que nous pouvions visiter pendant que Simon conduisait, donc si vous souhaitez laisser la voiture derrière, vous pouvez participer à cette visite d'une demi-journée de la cave Nelson.

Vous pouvez également louer des vélos auprès de la Gentle Cycling Company qui propose une visite œnoguidée du vin dans la région viticole plus plate.

14) Cueillez vos propres baies

Cueillir des fraises à la ferme Berrylands près de Nelson sur l'île du Sud

L'un des plaisirs d'été de Nelson est la gamme de baies cultivées dans les fermes voisines. Vous pouvez en acheter sur les marchés de la ville, mais il est plus amusant de choisir le vôtre.

Nous avons visité Berrylands fin décembre et avons choisi une gamme de fraises, framboises, boysenberries et karakaberries juteuses pour un prix raisonnable (9 $ le kilo). Ensuite, nous avons récompensé notre travail acharné avec leur délicieuse glace aux fruits.

Les baies sont généralement disponibles de mi-décembre à fin janvier. Consultez la page Facebook de Berrylands car les heures d'ouverture et la disponibilité varient.

15) Suivez le Craft Beer Trail

Nelson se déclare la capitale de la brasserie artisanale de la Nouvelle-Zélande. Dans le centre-ville, il y a beaucoup de pubs où vous pourrez déguster de la bière artisanale (voir ci-dessous), mais si vous êtes un fan de bière, cela vaut la peine de se diriger vers la périphérie de l'une des brasseries.

Le Nelson Craft Beer Trail s'étend jusqu'à Motueka et Riwaka où le houblon est cultivé.

De nombreuses brasseries peuvent être visitées sur le Great Taste Bike Trail (voir ci-dessous). Simon et ses amis ont loué des vélos pour une demi-journée à Kiwi Journeys, mais n'ont eu que le temps de déjeuner au Honest Lawyer Pub et une dégustation à la brasserie McCashins à Stoke. Si vous avez plus de temps, vous pouvez également visiter la brasserie Eddyline.

16) Pique-nique sur Rabbit Island

La plage de Rabbit Island près de Nelson NZ

Rabbit Island se trouve à 25 minutes en voiture de Nelson et est un endroit populaire auprès des habitants pour les pique-niques, les barbecues, la marche, le vélo et la natation. Il y a des sentiers à travers la forêt de pins et une longue plage de sable gris avec une baignade en toute sécurité dans l'eau turquoise.

Vous pouvez conduire sur l'île ou y faire du vélo (comme nous l'avons fait) sur le Great Taste Trail (voir ci-dessous).

17) Manger, boire et magasiner au quai de Mapua

Mapua Wharf près de Nelson NZ

Mapua est une petite ville qui est reliée à Rabbit Island par ferry pour les passagers, et il est logique de combiner les deux, ce que nous avons fait lors du cyclisme sur le Great Taste Trail.

Le quai de Mapua dispose de cafés indépendants, de boutiques, de galeries d'art et de bars surplombant l'estuaire.

Nous nous sommes remis de notre balade à vélo au Rimu Wine Bar où vous pourrez déguster une grande sélection de vins locaux au verre ou essayer un vol de dégustation. Le service était inhabituellement hostile pour la Nouvelle-Zélande, mais les canapés confortables compensaient cela. Je pense que nous devons les avoir pris un jour férié car les critiques sont généralement bonnes.

Nous l'avons suivi avec de la bonne bière artisanale et des collations mexicaines accompagnées de musique live sur la terrasse de la Golden Bear Brewery Company.

Le Apple Shed Kitchen nous a également été recommandé et dispose d'une terrasse sur l'eau, mais ils n'avaient qu'une option végétarienne.

18) Parcourez le Great Taste Trail

Faire du vélo sur les trottoirs de bois sur le Great Taste Trail de Nelson à Mapua

Une excellente façon de combiner les quelques éléments précédents de cette liste est de parcourir une partie du Great Taste Trail. Le parcours complet de Nelson à Kaiteriteri (le point d'accès à Abel Tasman) est de 175 km (109 miles) et prend de 2 à 6 jours.

Nous avons décidé de faire du vélo de Nelson à Mapua qui est de 32 km (20 miles). Nous avons loué des vélos avec Kiwi Journeys qui propose le transport de retour de Mapua, nous n'avons donc eu qu'à faire du vélo dans un sens. Cela a coûté 99 $ par personne, y compris le ferry pour Mapua et le bus pour Nelson.

La première section est un peu industrielle mais elle devient plus jolie à mesure que vous avancez. En cours de route, nous nous sommes arrêtés pour prendre un verre à la brasserie McCashins, parcouru les vignobles et les vergers et parcouru les promenades à travers l'estuaire de Waimea.

Enfin, nous avons traversé un pont tournant vers Rabbit Island où nous nous sommes détendus (c'est-à-dire effondrés) sur la plage avant de nous rendre à vélo jusqu'au bout de l'île pour prendre le ferry pour Mapua Wharf.

Honnêtement, nous ne pédalons pas très souvent et le voyage a été plus difficile que prévu. Cela nous a pris environ trois heures de vélo et des pauses. Une fois que nous avons quitté McCashins, nous ne sommes passés devant aucun magasin et il n'y avait pas d'ombre, alors par une chaude journée, nous avions désespérément soif. Si nous le faisions à nouveau, nous commencerions plus tôt, prendrions plus d'eau et louerions des vélos électriques.

Si vous êtes intéressé à faire du vélo sur toute la piste, Kiwi Journeys et Gentle Cycling Company proposent des voyages autoguidés et accompagnés.

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Plus loin: les meilleures excursions d'une journée au départ de Nelson

Nelson constitue une excellente base pour explorer le sommet de l'île du Sud. Pour ces excursions d'une journée, vous aurez besoin de votre propre véhicule ou vous pouvez participer à une visite de la plupart d'entre eux.

19) Cable Bay

La vue de Cable Bay depuis le Cable Bay Walkway

Certainement monter la colline de Cable Bay pour cette vue

Je suis tombé amoureux de Cable Bay pendant notre séjour à Nelson et nous sommes revenus plusieurs fois, y compris pour un pique-nique de Noël.

Il se trouve à seulement 25 minutes de route de Nelson, vous pouvez donc visiter une demi-journée pour faire de la randonnée, du kayak, de la natation ou vous détendre sur la plage.

Le petit hameau dispose d'une plage de galets sur une chaussée qui se connecte à l'île Pepin et sépare la mer et l'estuaire.

La promenade de Cable Bay à Glenduan est de 8 km (5 miles) dans chaque sens, mais vous n'avez pas besoin de faire toute la randonnée. Je recommande vivement de monter la colline escarpée de la plage pour une vue imprenable sur les collines vertes et l'estuaire turquoise.

Nous avons également adoré notre excursion d'une demi-journée en kayak avec Cable Bay Kayaks où nous avons exploré les formations rocheuses et les grottes de Pepin Island.

Que vous marchiez ou que vous fassiez du kayak, assurez-vous de terminer avec un déjeuner ou un gâteau au Cable Bay Cafe (été seulement).

20) Parc national Abel Tasman

La plage de Mutton Cove, l'un des meilleurs endroits à visiter lors d'une excursion d'une journée au parc national Abel Tasman

Mutton Cove, notre plage préférée à Abel Tasman

Le parc national Abel Tasman est l'un des plus beaux endroits de la Nouvelle-Zélande et vous ne voudrez pas le manquer pendant votre séjour à Nelson.

Le parc comprend des plages de sable doré, une mer turquoise et des sentiers de randonnée assez faciles à travers un bush indigène. Vous avez une bonne chance de voir des otaries à fourrure et une petite chance de voir des dauphins (nous avons eu de la chance).

Kaiteriteri est le point d'accès au parc où vous pouvez prendre un bateau-taxi pour de nombreuses plages. Il se trouve à environ une heure de route de Nelson et si vous réservez une visite d'Abel Tasman, le transport gratuit depuis Nelson est souvent inclus dans le prix.

Nous avons tellement aimé le parc que nous avons visité trois fois: pour une randonnée dans la partie nord plus calme, pour une excursion combinée randonnée / kayak et pour une excursion en voile avec des amis. Il y a tellement d'options que vous souhaitiez explorer en bateau, vous détendre sur une plage ou être plus actif.

Consultez notre guide des meilleures excursions d'une journée à Abel Tasman pour obtenir des conseils sur les meilleures façons de découvrir le parc.

21) Parc national des lacs Nelson

Randonnée sur le circuit du mont Robert dans le parc national des lacs Nelson

Le parc national des lacs Nelson est la partie la plus au nord des superbes Alpes du Sud. Il y a de fantastiques randonnées ici pour explorer les montagnes escarpées, les lacs glaciaires et la forêt indigène.

Le village principal est St Arnaud, à 90 minutes de route de Nelson. Ici, vous trouverez la jetée du lac Rotoiti, un lieu photo populaire, et des sentiers faciles le long de la plage de galets et dans la forêt.

Nous avons roulé un peu plus loin vers le parking du Mt Robert pour parcourir le circuit du Mt Robert. Le DOC a estimé le temps pour cette randonnée de 9 km (6 miles) à 5 heures, mais cela ne nous a pris que 3 heures, y compris une pause de 20 minutes. Les vues sur le lac sont spectaculaires et valent bien l'effort.

22) Golden Bay

Les dunes de sable et les rochers de la plage de Wharariki à Golden Bay, Nouvelle-Zélande

Plage de Wharariki

Au-delà d'Abel Tasman se trouve Golden Bay où il y a beaucoup de belles attractions. Vous pouvez visiter la région lors d'une excursion d'une journée au départ de Nelson, mais c'est à 2,5 heures de route jusqu'au point le plus septentrional, il est donc préférable d'allouer quelques jours si vous le pouvez.

Nous avons fait un voyage parallèle pour l'anniversaire de Simon et avons passé deux nuits dans un magnifique cottage en bord de mer à Adrift à Golden Bay.

Les points forts de notre voyage ont été la plage sauvage et spectaculaire de Wharariki, l'eau ultra claire de Te Waikoropupu Springs, le village hippie de Takaka et la randonnée dans la partie nord calme d'Abel Tasman depuis Totaranui.

L'eau claire de Te Waikoropupu Springs visitée lors d'une excursion d'une journée au départ de Nelson Nouvelle-Zélande

Les sources de Te Waikoropupu sont les plus grandes sources d'eau douce de Nouvelle-Zélande et l'eau est parmi les plus claires du monde

Nous avons apprécié nos repas au Roots Bar à Takaka (hamburgers et bières artisanales) et au Mussel Inn à Onekaka, qui est un pub rustique frais servant une cuisine réconfortante et leur propre bière.

Si vous n'avez pas de voiture, vous pouvez faire cette excursion d'une journée de Nelson à Golden Bay.

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Meilleurs restaurants et cafés de Nelson

Ce sont nos endroits préférés pour manger à Nelson. À quelques exceptions près, nous avons préféré la nourriture dans les cafés pour le brunch ou le déjeuner que dans les restaurants pour le dîner.

Notez que les cafés ne sont ouverts que le jour et certains ferment le week-end. Vérifiez les heures d'ouverture avant votre visite.

Nelson central

Harry's Hawker House

De loin notre restaurant Nelson préféré pour le dîner, le Harry's Hawker House sert des assiettes de partage de fusion asiatique avec un nombre décent d'options végétariennes.

Nous avons particulièrement aimé le chou-fleur bang bang et les potstickers de chou et shiitake. Le curry vert végétarien et les roti sont également délicieux.

Les réservations sont recommandées (elles acceptent les réservations pour 18h et 20h).

Les propriétaires gèrent également le bar Urban Oyster qui est recommandé par les habitants, mais en tant que végétariens, nous l'avons ignoré.

Harbor Light Bistro

La vue sur la mer au Habour Light Bistro à Nelson

Le Habour Light Bistro est une autre bonne option pour un dîner haut de gamme avec une vue magnifique sur la mer. Les options végétariennes sont un peu limitées, mais nous avons apprécié nos cannellonis végétaliens et nos raviolis de légumes suivis d'un gâteau au pain d'épice.

Il se trouve au bord de l'eau, à 30 minutes à pied ou à quelques minutes en voiture du centre de Nelson.

Melrose House Cafe

Bol nourri au Melrose House Cafe à Nelson

Le café de l'historique Melrose House est l'un des plus beaux endroits pour le déjeuner ou le thé de l'après-midi à Nelson.

Nous avons adoré manger dehors près de la roseraie après avoir gravi les Grampians (voir ci-dessus). Il y a de bons plats végétariens, y compris un bol nourri avec une sélection de salades et de houmous de betterave. Ne manquez pas les gâteaux décadents.

Suter Cafe

Terrasse extérieure donnant sur Queens Gardens au Suter Cafe à Nelson, Nouvelle-Zélande

Le Suter Cafe est une autre excellente option si vous recherchez un déjeuner en plein air car il offre une vue magnifique sur Queens Gardens.

Pour le déjeuner, ils ont une gamme de plats du cabinet, y compris des salades et des rouleaux de pâte filo. Nous aimons aussi venir ici pour le gâteau et le vin.

Morrisons

Smash d'avocat et burger de haricots au café Morrisons à Nelson

Smash d'avocat et burger de haricots à Morrisons

Un café de style Melbourne avec des options de brunch intéressantes. Nous avons aimé le smash d'avocat sur un bagel et le hamburger de haricots.

Bobby Franks

Un autre bon endroit pour le brunch. Le petit-déjeuner hippie est immense et comprend un rosti de pommes de terre, des haricots épicés, du pain grillé, de l'avocat et une gamme de légumes.

Sublime Brew Bar

L'endroit préféré de Simon pour le café – ils torréfient leurs propres grains dans cet espace semi-industriel et il a acheté des paquets à utiliser à la maison.

Red Art Gallery Cafe

Ce joli café est situé à l'intérieur d'une galerie d'art vendant de beaux cadeaux et œuvres d'art. Le menu est petit mais les bagels sont savoureux (nous avons eu un smash d'avocat) et les pâtés de Noël étaient délicieux.

7010 Cafe

Un café convivial en face de la rivière. Ils ne font que de la nourriture d'armoire, mais tout est végétarien et nous avons vraiment apprécié le miso végétalien et la galette de sésame. Leurs scones sont populaires mais se vendent rapidement.

Deville Cafe

Un bel espace avec un grand jardin. Nous avons trouvé les options végétariennes un peu limitées si vous n'aimez pas les œufs, mais nous avons apprécié l'énorme sandwich aux halloumi et aux légumes grillés.

The Baker’s Coffee Shop

Bon café et croissants aux amandes. Ouvert en semaine uniquement.

Autres restaurants et cafés de Nelson que nous avons trouvés décents, si rien de spécial incluent:

  • La cuisine – Café axé sur la santé avec des options céto et végétaliennes, y compris des gâteaux crus. J'ai apprécié le hamburger aux haricots noirs végétalien.
  • The Indian Cafe – Maison de curry de style britannique standard. Vous pouvez prendre un repas à emporter au café en plein air The Free House de l'autre côté de la route.
  • Culture des hamburgers – Burger décontracté. Simon aimait son végétalien Beyond Burger, mais je n'étais pas un fan de la galette de tofu frit.
  • Lombardi's – Restaurant italien avec terrasse à Trafalgar Square. La meilleure pizza que nous ayons eu à Nelson (mais il n'y a pas beaucoup de concurrence).
  • Nicola’s Cantina – TexMex décent.
  • East Street Cafe – Le seul restaurant végétalien de la ville. Nos repas (riz frit et risotto) étaient décevants, mais certaines personnes adorent ici, alors peut-être que nous avons juste mal commandé.

En dehors de Nelson

Cable Bay Cafe

L'un de nos lieux de déjeuner préférés en raison de la terrasse, de belles vues sur la mer, de délicieux gâteaux et d'options végétariennes et végétaliennes. Parfait pour après une randonnée sur le Cable Bay Walkway.

Grape Escape Cafe

A 20 minutes en voiture de Richmond, Grape Escape vaut le détour pour le déjeuner si vous êtes dans la région. Nous sommes allés avant la cueillette des baies à Berrylands, mais cela pourrait facilement s'intégrer dans un certain nombre de voyages dans la section Nelson Outskirts ci-dessus.

Le café a un cadre charmant avec de grands jardins. Il y a quelques bons plats végétariens et une gamme de gâteaux.

Toad Hall Cafe

Situé à Motueka (40 minutes de Nelson), Toad Hall est un excellent endroit pour déjeuner sur le chemin du retour de Golden Bay ou Abel Tasman. C'est un café, un magasin et une brasserie avec beaucoup de places assises à l'extérieur et de nombreux plats végétariens savoureux (avec d'énormes portions). Vous pouvez également ramasser des aliments à emporter.

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Meilleurs bars à Nelson

Kismet

Un bar à whisky et à cocktails chic où vous pourrez vous détendre sur des canapés et des fauteuils. Il y a une énorme liste de whisky et vous pouvez faire des vols de dégustation. Nous sommes restés fidèles aux cocktails – le Tiki Runner et l'Espresso Martini étaient particulièrement bons.

La maison libre

Ce pub est situé dans une jolie église convertie et possède un grand café en plein air familial qui est populaire les jours ensoleillés. C'est un endroit idéal pour goûter à la bière artisanale locale, mais nous n'avons pas été impressionnés par leur cuisine mexicaine. Vous pouvez également commander des Indiens de l'autre côté de la route.

L'atelier

La voiture d'époque au bar de l'atelier à Nelson, Nouvelle-Zélande

Un espace cool avec un vintage rencontre le design industriel et une voiture des années 1950 au-dessus du bar. Ils font leur propre bière sur place que Simon a apprécié et la carte des vins m'a fait plaisir. La nourriture était décevante cependant.

Brin et fougère

Cette chaîne néo-zélandaise a une atmosphère conviviale (pas de télévision) et une bonne bière artisanale. Il y a trois succursales à Nelson – celle de Hardy Street est la plus centrale.

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Hébergement à Nelson

Je recommande de rester juste à l'extérieur du centre de Nelson, où vous pourrez profiter de la belle nature, mais à distance de marche de tout. Être proche de la rivière Maitai est charmant ou vous pouvez choisir un emplacement au bord de l'eau pour être plus proche de la plage (mais plus éloigné du centre).

Maison d'hôtes Wakefield Quay House

Vue sur la mer depuis Wakefield Quay House B&B à Nelson

Notre vue sur la mer depuis Wakefield Quay House B&B à Nelson

We spent part of our stay in Nelson at Wakefield Quay House, an intimate but luxurious B&B on Nelson’s seafront run by the charismatic Woodi. There are just two rooms in the weatherboard colonial villa dating back to 1906.

The sea views, happy hour drinks and nibbles, and breakfast are superb.

It’s a 30-minute walk outside of the centre and less convenient than staying in the centre of town. If you have a car and want sea views and to be close to the beach, it’s a great option though. There are a few good restaurants a short walk away.

Airbnb

Sunset view from Airbnb studio in Nelson

Sunset view from Airbnb studio in Nelson

There are lots of great Airbnbs in Nelson that will give you more space and the option to cook.

I recommend this well-designed light and sunny studio with views run by our friend’s mum. It’s located in beautiful gardens in a quiet part of town near the Maitai River.

The views out the large windows are stunning, especially at sunset. You feel like you’re in the countryside, but it’s walkable to the town centre.

Search for more Airbnbs in Nelson here.

Autres options

  • Warwick House Boutique Hotel – This beautiful historic house was built in 1845 and breakfast is served in the grand ballroom. It’s in a pleasant leafy area just a short walk into town and close to the Grampians walking trails.
  • Waimarie on Riverside Motel & Apartments – Good value apartments in a lovely location on the river close to the centre.

There are also plenty of affordable hostels and motels in town. Search for more Nelson accommodation here.

Getting Away From It All

If you want somewhere really quiet, consider staying in Cable Bay, a 25-minute drive away. I really want to stay here next time we visit. There’s a campsite or the Cable Bay Lodge has a couple of gorgeous suites overlooking the water.

On the way to Cable Bay is Thackwood Garden & Cottage. Our friends got married in the beautiful gardens here and it feels far away from it all but is only a 10-minute drive to central Nelson.

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How to Get to Nelson

Nelson has a domestic airport and can be reached by plane, bus, or your own vehicle.

Having a car will give you the most freedom to explore, but more than most places in New Zealand you can manage without one. The centre is walkable and tour companies can take you further afield to the wine region and Abel Tasman.

Wellington to Nelson

To get from Wellington to Nelson you can take a very short flight with Air New Zealand or Sounds Air or a 3.5-hour ferry to Picton plus 2-hour drive.

We took the ferry and spent two nights in the Marlborough wine region to break up the journey, which I highly recommend.

Picton to Nelson

Picton is where the ferry from Wellington arrives on the South Island. It’s a 2-hour drive from Picton to Nelson or the InterCity bus takes 2 hours 20 minutes.

If you are driving yourself, on the way stop at Pelorus Bridge Scenic Reserve where you can do some short walks along the turquoise river and through the birdsong-filled forest. This is where the barrel scene in Le Hobbit movie was filmed.

Blenheim to Nelson

Blenheim is the hub of the Marlborough wine region. To get from here to Nelson it’s a scenic 90-minute drive or a 2-hour ride on the InterCity bus.

Christchurch to Nelson

The journey from Christchurch to Nelson is quite a long one. It takes at least 5.5 hours to drive it and it’s worth breaking up the journey with a stop in Hanmer Springs (if taking the inland route) or Kaikoura (on the coastal route).

The InterCity bus takes 7.5 hours or you can take a short flight. Alternatively, the scenic Coastal Pacific train runs between Christchurch and Picton in just over five hours and you could then transfer to a bus to Nelson. The train only runs once a day from spring to autumn.

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When to Visit Nelson

Nelson Tasman is the sunniest region in New Zealand and can be visited year-round. The summer (late-December to March) is the best time to visit Nelson if you want to enjoy the beaches, but expect more crowds, especially over the New Year holidays.

We visited from November to early January (late spring/early summer) and found the weather mixed—some cool rainy days but plenty of sunny and warm days too.

Winter is cool but often sunny with average temperatures of 12ºC (54ºF) vs 22ºC in summer.

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Nelson New Zealand Map

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