10 lieux incontournables à visiter au Japon

Le Japon est un endroit que je pense que tout le monde devrait visiter. Des gratte-ciel futuristes aux forêts de bambous tranquilles et aux arcades de néons aux temples sereins, c'est comme nulle part ailleurs sur la planète.

La nourriture est incroyable, les gens sont ultra polis et il possède l'un des systèmes de transports publics les plus efficaces au monde. Nous aimons la combinaison de la facilité de voyage et de la stupéfaction glorieuse.

Le Japon a tellement à offrir, mais par où commencer? Ce sont nos choix pour les meilleurs endroits à visiter au Japon, parfaits pour votre premier ou deuxième voyage dans le pays (plus des suggestions pour les visites répétées qui sont susceptibles de se produire!).

J'ai inclus nos activités préférées à faire dans chaque endroit, combien de temps y passer et où nous avons séjourné. À la fin de l'article, vous trouverez une carte de toutes ces destinations au Japon pour commencer à planifier votre itinéraire.

Je recommande de mélanger quelques-unes des villes populaires (la plupart des gens ne voudront pas manquer Tokyo et Kyoto) avec des endroits plus calmes et plus ruraux du Japon pour voir un autre côté du pays et faire une pause dans la foule.

Astuce: Nous vous recommandons d'acheter un Japan Rail Pass à l'avance, car cela vous fera économiser de l'argent et il est si facile de monter et descendre des trains dans tout le pays. Lisez notre guide Japan Rail Pass pour plus de détails.

Contenu

Cet article a été initialement publié en avril 2018 et a été mis à jour après notre dernier voyage au Japon.

1) Kyoto

Sanctuaire Fushimi Inari à Kyoto

Si vous n'avez le temps que pour une seule destination au Japon, rendez-vous à Kyoto. C'est le Japon traditionnel tel que vous l'imaginiez: geisha en kimonos aux couleurs vives émergeant de maisons de thé en bois, forêts de bambou, temples et sanctuaires en or et argent et écarlate, jardins zen de gravier ratissé, fêtes complexes servies sur des assiettes laquées, cérémonies de thé gracieuses et marchés pleins d'ingrédients intrigants mais non identifiables.

Les gratte-ciel en béton du centre-ville de Kyoto peuvent être décevants, alors dirigez-vous vers les montagnes vers les quartiers environnants où vous trouverez des rues en pierre étroites, de vieilles maisons en bois, des moines en robes fluides et les chants et les gongs des nombreux temples et sanctuaires.

Gion est l'endroit idéal pour observer les geishas, ​​Higashiyama a de nombreux beaux temples à explorer, et Arashiyama, dans les collines occidentales, est l'un des quartiers les plus traditionnels et abrite des bambouseraies, des temples originaux et des singes.

Kyoto est l'un des meilleurs sites touristiques du Japon, alors essayez de visiter les temples populaires tôt le matin car ils sont bondés.

A Kyoto ne manquez pas:

  • Errant à travers les portes torii rouges du sanctuaire Fushimi Inari
  • Apprendre à cuisiner une cuisine japonaise traditionnelle avec Emi
  • Tirer sa fortune d'un distributeur automatique à Kinkaku-ji (le Temple d'or)
  • Prendre le train pour le village de Kibune et traverser la vallée jusqu'au magnifique temple Kurama-dera
  • Retraite des rues animées de Gion vers la magique Yasaka-jinja la nuit
  • Flâner sur le chemin du philosophe
  • Vivre la cuisine bouddhiste zen au temple Tenryu-ji
  • Sortir des sentiers battus au temple original d'Otagi Nenbutsuji
  • Explorer ces sites magiques de fleurs de cerisier de Kyoto si vous visitez fin mars ou début avril

Combien de temps passer: 3 nuits minimum mais 5 nuits serait mieux. Nous avons passé deux mois à Kyoto et n’avons toujours pas tout fait! Un séjour plus long vous permet également d'éviter la foule plus facilement (vous avez plus de matins disponibles) et de faire certaines de ces merveilleuses excursions d'une journée au départ de Kyoto.

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2) Tokyo

Temple Sensoji à Tokyo avec SkyTree en arrière-plan, une destination de choix au Japon

Le moderne et traditionnel juxtaposé au temple Sensoji à Tokyo

Si Kyoto est le cœur du Japon traditionnel, Tokyo est son homologue ultramoderne. C'est ici que vous trouverez les gratte-ciel, les arcades bruyantes, les passages pour piétons occupés, les modes de jeunesse folles et de nombreux restaurants incroyablement délicieux. Si tout ce que vous faites à Tokyo est de manger, vous passerez un moment incroyable – même si les végétariens nous mangeaient si bien.

Tokyo abrite également certaines des activités les plus étranges que nous ayons jamais faites. Des cafés à thème (chats, hiboux, femmes de chambre, robots, chèvres – vous l'appelez, Tokyo l'a) – des spectacles et des arcades de surcharge sensorielle au karting cosplay.

Lors de mon premier voyage à Tokyo, j'ai été submergé par la ville tentaculaire et je n'ai pas pu m'empêcher de la comparer défavorablement à Kyoto. Lors de visites répétées, j'ai appris à aimer la ville (la nourriture a certainement aidé) et même si elle n'est pas aussi attrayante que Kyoto, il y a tellement de choses à faire que vous ne voudrez pas la sauter.

A Tokyo ne manquez pas:

  • Conduisez un kart sur les vraies routes tout en étant votre personnage préféré. Folie mais tellement de plaisir!
  • Manger dans un petit restaurant sur Memory Lane atmosphérique
  • Contempler les toits de la nuit depuis le bâtiment gratuit du gouvernement métropolitain de Tokyo à Shinjuku
  • Marcher à travers le célèbre passage de Shibuya
  • Admirez les modes folles de la rue Takeshita à Harajuku
  • Visiter le brillant DisneySea (peut-être notre parc Disney préféré dans le monde!) Ou le Tokyo Disneyland voisin (ou les deux si vous avez deux jours de rechange)
  • Obtenir une surcharge sensorielle au bizarre Robot Restaurant Show
  • Immergez-vous dans le musée coloré des arts numériques, TeamLab Borderless

Combien de temps passer: 3 à 5 nuits ou plus si vous souhaitez faire des excursions d'une journée (comme à Nikko, Kawaguchiko ou Hakone (pour le mont Fuji) et Kamakura). Nous avons passé plus d'un mois ici sur divers voyages et trouvons toujours de nouvelles choses à faire. Si le temps était limité, j'allouerais plus de temps à Kyoto qu'à Tokyo.

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3) Takayama

Takayama, l'un des meilleurs arrêts de notre itinéraire de 2 semaines au Japon

Takayama est une petite ville tout à fait magnifique au bord des Alpes japonaises et l'un des meilleurs endroits moins visités du Japon. J'ai adoré me promener dans le centre historique plein de maisons traditionnelles en bois, de sanctuaires colorés, d'arbres aux formes soignées et de ponts rouge vif sur la rivière.

A Takayama ne manquez pas:

  • Errant dans la vieille ville tôt le matin avant l'arrivée des foules
  • Acheter de délicieux fruits sur les marchés du matin
  • Snacking sur mitarashi-dango (boulettes de riz grillées au soja) à partir d'un étal de rue
  • Voir les chars extravagants dans le hall d'exposition du Festival Floats
  • Visite du village folklorique de Hida pour voir les maisons traditionnelles au toit de chaume
  • Faire du vélo à travers la campagne avec Satoyama Experience

Combien de temps passer: 2-3 nuits. Nous avons passé 2 nuits et nous aurions souhaité avoir plus de temps car il y a beaucoup à faire dans la campagne environnante. Avec un séjour plus long, vous pouvez faire des excursions d'une journée dans les maisons traditionnelles au toit de chaume de Shirakawa-go et faire de la randonnée à Kamikochi dans les Alpes japonaises.

Astuce: Consultez notre itinéraire Japon de 2 semaines pour plus de détails sur la combinaison de ces meilleurs endroits au Japon pour un voyage incroyable.

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4) Hakone

Le mont Fuji depuis le lac Ashi à Hakone, l'un des meilleurs endroits au Japon

Mont Fuji depuis le lac Ashi à Hakone

Le mont Fuji figure sur la liste des endroits à visiter au Japon, mais ce point de repère incontournable au Japon peut être assez difficile à atteindre et est souvent caché par les nuages.

Il y a un certain nombre d'endroits d'où vous pouvez voir la montagne (Kawaguchiko est une autre excellente option – voir ci-dessous), mais Hakone est facilement accessible depuis Tokyo et il y a beaucoup d'autres choses à faire dans la région au cas où vous n'auriez pas de chance avec une observation.

Malgré la visite par une journée nuageuse et bruine, nous avons eu de la chance que le mont Fuji soit sorti des nuages ​​au-dessus du lac Ashi et c'était magique!

Hakone est également agréable à visiter car vous pouvez faire une boucle des sites touristiques sur différents modes de transport: train, bus, bateau pirate (oui, vraiment!) Et téléphérique.

A Hakone ne manquez pas:

  • Acheter un Hakone Free Pass pour monter et descendre de toutes les options de transport sur la boucle Hakone.
  • Voir le mont Fuji depuis le lac ou le téléphérique
  • Manger un œuf noir cuit dans les sources chaudes de soufre à Owakudani volcanique (pas vraiment, ceux-ci ont l'air dégoûtants, mais les Japonais en deviennent fous)
  • Tremper dans un onsen
  • Séjourner dans une salle de tatami dans un ryokan (auberge traditionnelle) et profiter d'un dîner élaboré
  • Se promener dans la galerie de sculptures en plein air du musée en plein air de Hakone

Combien de temps passer: Vous pouvez visiter lors d'une excursion d'une journée au départ de Tokyo, mais je recommande 1-2 nuits pour découvrir un ryokan et un onsen. Nous avons passé une nuit et fait une partie de la boucle dans l'après-midi, nous sommes arrivés et le reste le matin. Bien que cela soit juste suffisant pour les principaux sites touristiques, nous aurions souhaité avoir plus de temps pour profiter de notre ryokan.

Où séjourner à Hakone: L'hôtel Musashiya était le meilleur endroit où nous avons séjourné au Japon. C'est un ryokan moderne sur les rives du lac Ashi à Moto Hakone. Nous avons adoré notre confortable salle de tatami avec vue sur le lac, les bains onsen intérieurs et extérieurs (également avec vue sur le lac) et le délicieux festin végétarien qui nous a été servi dans notre chambre. C'était merveilleusement relaxant. Trouvez plus d'hôtels à Hakone ici.

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5) Kanazawa

Zone de geisha de Kazuemachi à Kanazawa, l'une des meilleures villes à visiter au Japon

Zone de geisha de Kazuemachi à Kanazawa

Kanazawa est l'une des meilleures villes à visiter au Japon, mais peu de touristes étrangers y arrivent. Alors que Kyoto gagne en popularité, envisagez plutôt de vous tourner vers Kanazawa pour un endroit plus calme pour découvrir les quartiers de geisha avec des bâtiments en bois préservés.

Il y a aussi l'un des plus beaux jardins du pays, un magnifique château et de nombreux musées d'art à explorer.

À Kanazawa, ne manquez pas:

  • Wandering Kenroku-en Garden, l'un des trois meilleurs jardins du Japon
  • Explorer les maisons de thé en bois des quartiers de geisha Higashi Chaya et les silencieux Kazuemachi et Nishi Chaya
  • Vivre une cérémonie du thé traditionnelle dans les magnifiques jardins Gyokusen-en

Combien de temps passer: 2 nuits.

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6) Nikko

Sanctuaire Toshogu à Nikko, l'un des plus beaux endroits du Japon

Sanctuaire Toshogu à Nikko

Nikko est une ville de temple et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO dans les montagnes à quelques heures au nord de Tokyo et fait une retraite cool de la ville. La région est célèbre pour ses couleurs automnales vibrantes.

Les temples et sanctuaires avec leurs portes vermillon et leurs lanternes en pierre recouvertes de mousse sont éparpillés sur la colline boisée.

L'attraction principale est le sanctuaire de Toshogu, un magnifique complexe avec plus d'une douzaine de bâtiments rouges et or somptueusement décorés parmi d'immenses cèdres anciens. La foule peut être écrasante, alors dirigez-vous ensuite vers l'un des sanctuaires les plus calmes.

A Nikko ne manquez pas:

  • Visiter tôt le sanctuaire de Toshogu pour éviter la foule
  • Jouer à l'atmosphère de Futarasan-jinja
  • Explorer Taiyuinbyo
  • Randonnée sur la montagne jusqu'au paisible sanctuaire de Takino
  • Photographier le pont Shinkyo rouge vif
  • Grignoter du dango (boulettes de riz grillées sur un bâton) d'un étal de rue
  • Manger des sushis au Komekichi Kozushi

Combien de temps passer: Vous pouvez visiter Nikko en une journée au départ de Tokyo, mais cela vaut la peine de passer une nuit ou deux pour explorer l'un des plus beaux endroits du Japon, notamment des sentiers de randonnée, des lacs, des cascades et des sources chaudes.

Nous avons passé une nuit et aurions souhaité en avoir deux pour pouvoir visiter le sanctuaire de Toshogu tôt le deuxième jour.

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7) Koya-San

Cimetière d'Okunoin à Koya-san, une destination de choix au Japon

Cimetière d'Okunoin à Koya-san

Koya-san (mont Koya) est l'un des endroits les plus intéressants du Japon pour découvrir le côté traditionnel du pays. Cette ville de temple isolée et sacrée est située dans les montagnes couvertes de forêts du Kansai et est l'un des meilleurs endroits pour goûter à la vie de moine en séjournant dans un shukubo ou hébergement au temple.

Après avoir erré dans le cimetière de la forêt d'un autre monde d'Okunoin, nous nous sommes installés dans notre simple salle de tatami du temple, trempés dans le bain onsen commun, et avons dégusté un délicieux shojin ryori repas bouddhiste végétarien. Le matin, nous nous sommes levés tôt pour la cérémonie de chant et de méditation avec les moines.

Un séjour au temple à Koya-san est une expérience fascinante et vaut bien le détour d'Osaka ou de Kyoto.

Combien de temps passer: Une nuit.

Où séjourner à Koya-san: Nous avons séjourné à Haryo-in, l'hébergement du temple le moins cher, mais c'est assez basique et je recommanderais de payer plus pour séjourner dans l'un des temples les plus traditionnels comme Eko-in, vieux de 1000 ans, qui obtient de superbes critiques. Trouvez plus de logements de temple ici.

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8) Tsumago

Village de Tsumago dans la vallée de Kiso, un incontournable au Japon

Tsumago est un village de montagne traditionnel parfait dans la vallée de Kiso. C’est l’une des villes postales les mieux conservées du Japon et vous vous sentez comme si vous aviez fait un pas dans le temps dans les rues sans circulation des auberges en bois magnifiquement restaurées.

Il y a 300 ans, à l'époque d'Edo, Tsumago était une étape sur la voie Nakasendo entre Kyoto et Edo (aujourd'hui Tokyo). Vous pouvez parcourir une partie de ce sentier jusqu'au village de Magome en environ deux à trois heures. Malheureusement, un typhon nous a empêchés de le faire, mais c'est censé être une promenade pittoresque et facile.

Combien de temps passer: 1-2 nuits. Si vous pouvez arriver assez tôt le premier jour pour faire de la randonnée sur le Nakasendo Way dans l'après-midi, alors 1 nuit suffit car c'est un petit village.

Où séjourner à Tsumago: Conformément à l'atmosphère de l'époque Edo, séjournez dans un ryokan traditionnel ou un minshuku (une auberge familiale plus simple). Nous avons séjourné au Minshuku Shimosagaya. Magome voisin a plus de choix, y compris le Chaya Hotel ou le Tajimaya historique.

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9) Nara

Temple Todaiji à Nara, un incontournable au Japon

Nara a été la première capitale permanente du Japon et regorge de trésors historiques, y compris de nombreux sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. C'est l'une des principales attractions du Japon et fait une excursion d'une journée enrichissante au départ de Kyoto pour visiter les temples et les cerfs sauvages du parc de Nara.

Le Daibutsu-den (salle du Grand Bouddha) à Todaiji est le site principal – c'est le plus grand bâtiment en bois du monde et rien ne vous prépare à l'immense spectacle. À l'intérieur se trouve la statue de Bouddha en or et en bronze de 15 mètres de haut qui remonte à 751.

Combien de temps passer: La plupart des gens visitent Kyoto lors d'une excursion d'une journée. Vous pouvez voir les points forts en une demi-journée, mais une journée complète est préférable.

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10) Hiroshima

Dôme de la bombe atomique au Mémorial de la paix d'Hiroshima, Japon

Dôme de la bombe atomique au Mémorial de la paix d'Hiroshima

Venez rendre hommage aux victimes du bombardement atomique au émouvant Peace Memorial Museum and Park d’Hiroshima et restez pour explorer la ville moderne qui a été presque entièrement reconstruite après la Seconde Guerre mondiale.

Hiroshima est généralement combinée à une visite de la célèbre porte torii flottante du sanctuaire Itsukushima sur l'île voisine de Miyajima (en juin 2019, la porte est en rénovation depuis au moins un an).

Vous aurez également envie d'essayer la délicieuse spécialité locale okonomiyaki, une crêpe épaisse de pâte, de légumes et de nouilles.

Combien de temps passer: 1-2 nuits suffisent pour visiter le Peace Memorial Museum et l'île de Miyajima ou vous pouvez visiter comme une longue excursion d'une journée depuis Kyoto, Osaka ou Okayama.

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Plus de destinations incroyables au Japon

Il y a tellement d'endroits incroyables à explorer au Japon. Voici quelques autres destinations que nous avons absolument adorées (et il était difficile de les exclure du top 10!).

Si l'un de ces éléments vous attire plus que ceux ci-dessus (ou s'intègre mieux à votre itinéraire), alors ils seront tout aussi agréables.

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Rues animées et crabe géant de Dotonburi à Osaka la nuit, une excursion d'une journée populaire au départ de Kyoto

Osaka est un incontournable du Japon pour de nombreux visiteurs. Nous aimons la folie des néons de Dotonburi, la nourriture incroyable (pour les végétariens aussi), les gens sympathiques, les prix abordables, et les manèges effrayants et le brillant Harry Potter World aux Universal Studios Japan.

Mais, si vous avez un temps limité lors de votre premier voyage au Japon, je dirais probablement de choisir Osaka ou Tokyo car ce sont deux villes modernes tentaculaires.

Si vous volez vers ou depuis l'aéroport de Kansai, il est logique de passer une nuit ou deux à Osaka. Vous pouvez également visiter une excursion d'une journée au départ de Kyoto.

À Osaka, nous avons adoré cet appartement Airbnb à Shinsaibashi. L'emplacement est idéal — calme mais proche de nombreux magasins et restaurants sympas et à distance de marche de Dotonburi. Il est également beaucoup plus spacieux que partout où nous avons séjourné à Tokyo.

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Visiteur de Kinosaki Onsen en kimono la nuit par le canal bordé de fleurs de cerisier

Simon clip-clopping par le canal à Kinosaki Onsen la nuit

Lors de notre premier voyage au Japon, nous étions terrifiés à l'idée de nous déshabiller dans les onsens, mais lors de notre dernière visite, nous avons eu le courage de passer quelques nuits dans une ville d'onsen.

Onsen sautant vêtu d'un kimono dans une station thermale traditionnelle est une expérience japonaise classique. Kinosaki Onsen est un endroit idéal pour en faire l'expérience. Ce n'est qu'à quelques heures de Kyoto ou d'Osaka et la ville au bord du canal est très jolie, surtout pendant la saison des cerisiers en fleur.

Nous avons séjourné dans une chambre traditionnelle avec des tatamis au Morizuya Ryokan. Il est idéal pour les débutants car ils parlent anglais et sont très sympathiques, vous guidant à travers tout ce que vous devez savoir. Les repas épiques servis dans votre chambre sont également délicieux.

Lisez notre guide Kinosaki Onsen pour tous les détails, y compris l'étiquette onsen et comment surmonter vos peurs.

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La sculpture de citrouille jaune sur l'île d'art de Naoshima au Japon

Les amateurs d'art contemporain adoreront Naoshima, une île endormie de la mer intérieure de Seto connue pour ses galeries d'art et ses sculptures en plein air.

Nous avons visité lors d'une excursion d'une journée au départ d'Okayama et avons passé une merveilleuse journée à faire du vélo et à combiner l'art avec de belles vues sur la mer et de petits villages de pêcheurs.

Lisez notre guide de l'île de Naoshima pour un itinéraire recommandé d'une journée.

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Fleurs de cerisier au jardin botanique de Handayama, l'une des meilleures choses à faire à Okayama au Japon

Si vous êtes intéressé à sortir des sentiers battus, Okayama est un endroit idéal à visiter au Japon.

Cette ville moderne abrite l'un des meilleurs jardins du pays et est particulièrement belle en saison de sakura lorsque vous pourrez profiter des cerisiers en fleurs sans la foule de Kyoto ou de Tokyo.

Comme il s'agit d'une ligne de train à grande vitesse, c'est une base pratique et abordable pour explorer la région, notamment l'historique Kurashiki, l'île de Naoshima, le château de Himeji et Hiroshima. Nous avons également fait un fantastique voyage à vélo sur la piste cyclable de Kibiji à travers des rizières vers des temples sans tourisme.

Notre article sur les meilleures choses à faire à Okayama a tous nos conseils.

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Château de Hineji en saison des cerisiers en fleurs

Le château de Himeji est l'un des rares châteaux originaux au Japon (la plupart ont été détruits à un moment donné et reconstruits). Cela vaut bien une visite, surtout pendant la saison des cerisiers en fleurs.

Vous pouvez facilement visiter en une demi-journée depuis Osaka, Kyoto, Okayama (comme nous l'avons fait) ou sur le chemin d'Hiroshima.

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Mont Fuji au lac Kawaguchiko au lever du soleil depuis la rive nord

Pour les meilleures vues sur le mont Fuji, dirigez-vous vers le lac Kawaguchiko. Il est particulièrement agréable dans les saisons des fleurs de cerisier ou des feuilles d'automne.

Vous pouvez profiter de la vue en marchant ou en faisant du vélo autour du lac ou en faisant un voyage en téléphérique ou en bateau (nous avons loué un bateau à pédales panda!).

Le lac abrite également l'un de mes musées et maisons de thé préférés au Japon. Voir mon guide du lac Kawaguchiko pour plus de conseils.

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Ces attractions touristiques du Japon et ces joyaux hors des sentiers battus sont sur notre liste pour notre prochain voyage:

  • Kamakura – Plages, bouddhas, randonnées et plats végétariens. Vous pouvez visiter comme une excursion d'une journée au départ de Tokyo.
  • La péninsule d'Izu – Littoral accidenté, montagnes et sources chaudes non loin de Tokyo.
  • Shirakawa-go – Un village de maisons traditionnelles au toit de gazon dans un cadre pittoresque. Vous pourriez rentrer dans une visite entre Takayama et Kanazawa.
  • Takaragawa Onsen – Une station balnéaire pittoresque à quelques heures de Tokyo. Il a un grand onsen mixte, donc inhabituellement vous n'avez pas besoin d'être nu.
  • Hokkaido – L'île la plus au nord du Japon connue pour sa beauté naturelle et ses activités de plein air.
  • Okinawa – Une chaîne d'îles tropicales à l'extrême sud du Japon.

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Carte des meilleurs endroits à visiter au Japon

Conseils de voyage au Japon

Lisez nos guides détaillés du Japon pour tout ce que vous devez savoir pour planifier un voyage brillant.

J'espère que ce post vous a donné quelques idées sur où aller au Japon. Partout où vous décidez de visiter, vous êtes sûr d'avoir un voyage incroyable.

Quels sont vos endroits préférés au Japon? Laissez un commentaire et faites-le nous savoir afin que nous puissions les ajouter à notre liste de seaux au Japon.

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